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Jacob Trouba échangé aux Rangers

Les Jets obtiennent Neal Pionk et un premier choix en retour du défenseur

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Les Rangers de New York ont fait l'acquisition de Jacob Trouba des Jets de Winnipeg, lundi, en retour de Neal Pionk et du 20e choix lors du repêchage de 2019.

Les Rangers de New York ont fait l'acquisition de Jacob Trouba des Jets de Winnipeg, lundi, en retour de Neal Pionk et du 20e choix lors du repêchage de 2019.

Trouba a mené les défenseurs des Jets avec une récolte de 50 points (huit buts, 42 passes), un sommet en carrière, incluant 18 points (trois buts, 15 passes) sur le jeu de puissance, en 82 matchs cette saison. Il a ajouté une mention d'aide en six matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

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« Il amorce les meilleures saisons de sa carrière », a avancé le directeur général des Rangers Jeff Gorton au sujet du défenseur de 25 ans. « Il n'arrive pas souvent qu'un joueur de sa trempe devienne disponible, alors nous avons saisi cette chance. Nous avons eu plusieurs conversations qui ont mené à cette transaction. »

Trouba a passé en moyenne 22:53 par match sur la glace cette saison, au deuxième rang chez les Jets derrière le défenseur Dustin Byfuglien. Trouba a été utilisé en moyenne 2:04 par match sur le jeu de puissance et 2:28 en infériorité numérique.

Video: WPG@TBL: Trouba marque un but impossible en AN

« Il va débarquer ici et disputer de grosses minutes dès le départ, a mentionné Gorton. Il est très polyvalent, alors nous pouvons envisager de l'utiliser dans tous les scénarios. »

Le premier choix obtenu par Winnipeg, le 20e du repêchage, revient ainsi au Manitoba puisqu'il s'agit de celui des Jets, qui l'avaient échangé aux Rangers dans la transaction qui a envoyé l'attaquant Kevin Hayes au Minnesota à la date limite des transactions.

Pionk, 23 ans, en était à sa deuxième saison avec les Rangers, et il a amassé 26 points en 73 rencontres cette année, dont 13 sur le jeu de puissance, la meilleure récolte parmi les défenseurs des Rangers. 

Jamais repêché, il avait paraphé un contrat avec les Rangers en mai 2017 à titre de joueur autonome après deux saisons à l'Université du Minnesota à Duluth. Il a récolté 40 points, dont sept buts, en 101 matchs dans la LNH.

Les Jets ont échangé Trouba après avoir été incapables de s'entendre avec lui sur les modalités d'un contrat à long terme. Ils avaient sélectionné Trouba au neuvième rang au total du Repêchage 2012 de la LNH.

« Il a joué avec ardeur pour notre organisation durant une période de six ans et nous lui souhaitons la meilleure des chances, a noté le directeur général des Jets Kevin Cheveldayoff. C'est quelqu'un que nous avons vu grandir, se développer et, évidemment, il y a certaines choses personnelles qu'il voulait voir se réaliser; à un an de l'autonomie complète, il avait ce droit.

« Je pense que les deux côtés vont profiter de ces nouvelles opportunités. »

Trouba peut devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet, mais Gorton a indiqué avoir déjà communiqué avec l'agent du défenseur, Kurt Overhardt.

« Je n'ai pas encore discuté de chiffres avec eux, mais nous avons fait nos recherches afin d'avoir une bonne idée de la valeur d'un joueur comme lui, a expliqué Gorton, et nous avons pleinement confiance que nous pourrons en venir à une entente. »

Les Rangers convoitaient Trouba (6 pieds 3 pouces, 202 livres) parce qu'il est un arrière droitier imposant qui peut jouer dans toutes les situations et contre les meilleurs attaquants adverses.

Video: WPG@NYI: Trouba décoche un puissant tir de la pointe

Trouba devient immédiatement le meilleur défenseur droitier dans la hiérarchie des Rangers, devant Kevin Shattenkirk, Tony DeAngelo et Adam Fox, finaliste au trophée Hobey Baker avec l'Université Harvard qui a été acquis dans une transaction avec les Hurricanes de la Caroline le 30 avril et qui a accepté un contrat de recrue de deux ans deux jours plus tard.

Gorton a déclaré qu'il souhaitait poser d'autres gestes afin de suffisamment accélérer la reconstruction des Rangers pour faire de ceux-ci des aspirants à une place en séries la saison prochaine. Ils ont raté le tournoi printanier au cours des deux dernières campagnes et ont terminé à 20 points d'une place en séries cette saison.

« Nous avions simplement le sentiment qu'il s'agissait d'un joueur qui allait être avec nous pendant un bon moment, a ajouté Gorton. C'est la principale raison pour laquelle nous étions à l'aise de nous départir du 20e choix. »

Les Rangers possèdent le deuxième choix au total en vue du repêchage qui s'amorcera vendredi au Rogers Arena de Vancouver (20 h (HE); NBCSN, SN, TVAS). Ils devraient sélectionner le centre Jack Hughes ou l'ailier droit Kaapo Kakko. Les Devils du New Jersey parlent au tout premier rang.

Gorton n'a pas exclu la possibilité que les Rangers rachètent un contrat afin de libérer de l'espace sous le plafond salarial. Shattenkirk est le principal candidat, lui dont l'entente de quatre ans qu'il a signée le 1er juillet 2017 est encore valide pour deux saisons.

« Nous évaluons plusieurs options, et [l'acquisition de Trouba] est évidemment une décision d'importance qui donne le ton, a admis Gorton. Nous ajoutons un très bon joueur au projet que nous tentons de bâtir. Lorsque notre saison s'est terminée, l'une des choses que nous voulions faire était d'améliorer notre défensive. Nous avons le sentiment d'avoir accompli cela aujourd'hui. À l'approche du repêchage et du marché des joueurs autonomes, il y a d'autres éléments que nous voulons étudier. Nous avons toutefois la sensation que nous avons donné le ton de la bonne manière et nous pensons être très chanceux. »
 

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