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Hughes et Kakko parmi les joueurs sous la loupe à la Séance d'évaluation

Les deux attaquants font partie des 104 espoirs admissibles au repêchage 2019 qui prendront part à des entrevues et à des tests physiques et médicaux

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Jack Hughes et Kaapo Kakko, les deux premiers choix potentiels du repêchage 2019 de la LNH, sont parmi les 104 espoirs qui devraient participer à la Séance d'évaluation de la LNH, à compter de lundi au KeyBank Center et au HarborCenter de Buffalo.

La Séance d'évaluation permet aux 31 équipes de la LNH d'obtenir des évaluations physiques et médicales sur les meilleurs espoirs en vue du repêchage 2019, qui aura lieu au Rogers Arena de Vancouver les 21 et 22 juin.

« La Séance d'évaluation de la LNH est la dernière occasion pour les espoirs de se mettre en valeur avant le repêchage, et c'est une semaine remplie d'entrevues et de test médicaux et physiques lors desquels les joueurs ont la chance d'interagir avec le personnel des équipes de la LNH, et c'est aussi l'occasion pour les différentes formations d'en apprendre le plus possible sur les futures vedettes de notre sport », a déclaré Dan Marr, le directeur du Bureau central de dépistage de la LNH. « Un horaire complet est préparé afin d'aider les équipes de la LNH dans leur préparation pour le repêchage. Le Bureau central a toujours hâte de recevoir les espoirs et de faire de la Séance d'évaluation une expérience positive pour tout le monde. »

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Il y aura 56 attaquants, 38 défenseurs et 10 gardiens qui participeront à la Séance d'évaluation. Ils sont tous présents sur les listes finales des joueurs nord-américains et internationaux du Bureau central.

Les équipes pourront tenir des entrevues avec les espoirs au KeyBank Center de lundi à vendredi. Les examens médicaux auront lieu mercredi, et sept des 11 tests physiques auront lieu samedi au HarborCenter.

Aucun joueur ne peut prendre part aux tests avant d'avoir reçu le feu vert après les examens médicaux.

Hughes (5 pieds 10 pouces, 170 livres), le potentiel premier choix au total du repêchage 2019, a mené le Programme de développement de l'équipe nationale américaine des moins de 18 ans (USNTDP) avec 112 points (34 buts, 78 passes) en 50 matchs et il a établi des records du USNTDP au chapitre des passes (154) et des points (228) en deux saisons (110 matchs) avec le Programme.

Il a évolué pour les États-Unis au Championnat du monde 2019 de la FIHG (CMH) et a obtenu trois passes en sept rencontres avec les Américains, qui se sont inclinés 4-3 en quarts de finale contre la Russie jeudi. Il est le plus jeune joueur à avoir joué pour les États-Unis dans l'histoire du tournoi. Il a rejoint l'équipe en Slovaquie après avoir été le meneur du Championnat du monde des moins de 18 ans de la FIHG en Suède avec 20 points (neuf buts, 11 aides) en sept parties pour aider les États-Unis à remporter la médaille de bronze au mois d'avril.

Le joueur de 18 ans est classé au premier rang de la liste finale des patineurs nord-américains du Bureau central et devrait être choisi avec le premier choix au total du repêchage, qui appartient aux Devils du New Jersey. Les Rangers de New York détiennent le deuxième choix, et les Blackhawks de Chicago ont la troisième sélection.

Kakko (6-2, 194), un ailier droit ayant évolué pour TPS dans la Liiga, a obtenu 38 points (22 buts, 16 passes) en 45 matchs, et ce, même s'il était le plus jeune joueur au sein d'une équipe dont la moyenne d'âge était de 25,43 ans. Le joueur de 18 ans occupe le premier rang de la liste finale des patineurs internationaux du Bureau central.

Il évolue pour la Finlande au CMH et a inscrit sept points, dont six buts, en huit parties au cours du tournoi.

Parmi les autres patineurs nord-américains invités à la Séance d'évaluation, on retrouve le défenseur Bowen Byram (6-0, 193, deuxième sur la liste des patineurs nord-américains), de Vancouver dans la Ligue de hockey de l'Ouest (WHL), le joueur de centre Kirby Dach (6-3, 197, no 3), de Saskatoon dans la WHL, Dylan Cozens (6-3, 180, no 5), de Lethbridge dans la WHL, l'ailier droit Arthur Kaliyev (6-2, 190, no 7), de Hamilton dans la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL), et le centre Peyton Krebs (5-11, 180, no 10), de Kootenay dans la WHL.

Hughes sera rejoint à la Séance d'évaluation par 15 coéquipiers du USNTDP, dont les attaquants Alex Turcotte (5-11, 185, no 4), Trevor Zegras (6-0, 169, no 6), Cole Caufield (5-7, 162, no 8), Matthew Boldy (6-1, 192, no 9), le défenseur Cameron York (5-11, 175, no 12) et le gardien Spencer Knight (6-3, 192, premier sur la liste des gardiens nord-américains. Ils sont tous de potentiels choix de premier tour.

Kakko verra 25 autres patineurs internationaux se joindre à lui à la Séance d'évaluation, comme l'ailier droit Vasily Podkolzin (6-1, 190, deuxième sur la liste finale des patineurs internationaux), de Saint-Pétersbourg dans la Ligue continentale (KHL), et les défenseurs Victor Soderstrom (5-11, 179, no 3), de Brynas dans la Ligue élite de Suède (SHL), Ville Heinola (5-11, 178, no 4), de Lukko dans la Liiga, et Philip Broberg (6-3, 199, no 5), de AIK en deuxième division suédoise.

Pyotr Kochetkov (6-3, 205, premier sur la liste finale des gardiens internationaux) est l'un de trois gardiens internationaux qui participeront à la Séance d'évaluation. Le joueur de 19 ans a conservé une moyenne de buts alloués de 2,13 et un pourcentage d'arrêts de ,930 en 18 parties avec Riazan en deuxième division russe. Il a affiché une moyenne de 1,45 et un pourcentage de ,953 en cinq parties pour aider la Russie à terminer troisième au Championnat mondial junior 2019 de la FIHG. Kochetkov a été nommé meilleur gardien du tournoi.

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