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Hoffman aidera l'équipe, selon Luongo

Le gardien des Panthers et Barkov s'attendent à ce que l'attaquant contribue en offensive après avoir été échangé par les Sénateurs

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

LAS VEGAS - Aleksander Barkov et Roberto Luongo n'ont pas été consultés au sujet de l'acquisition de Mike Hoffman par les Panthers de la Floride, mais ils ont chacun dit, mardi, qu'il aiderait l'équipe la saison prochaine.

« Je venais d'atterrir et j'ai reçu quelques messages me disant qu'un bon joueur s'amenait avec l'équipe », a raconté Barkov après être arrivé de la Finlande pour la Cérémonie de remise des trophées 2018 de la LNH présentée par Hulu.

Les Panthers ont acquis Hoffman des Sharks de San Jose après que ces derniers eurent acquis le joueur de 28 ans des Sénateurs d'Ottawa plus tôt dans la journée.

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Le directeur général des Panthers Dale Tallon a dit avoir parlé avec certains joueurs des Panthers avant de procéder à la transaction pour les questionner sur leurs sentiments par rapport à Hoffman, mais Luongo et Barkov font partie de ceux qui n'ont pas été consultés.

« Je fais confiance à Dale et j'ai confiance en notre groupe de leaders dans le vestiaire, a mentionné Luongo. Je pense qu'ils ont pris la meilleure décision pour notre équipe. »

La Floride a obtenu Hoffman et un choix de septième ronde au repêchage 2018 de la LNH de San Jose en retour de choix de quatrième et cinquième rondes en 2018 et d'un choix de deuxième tour au repêchage 2019.

San Jose avait acquis Hoffman d'Ottawa en compagnie de l'espoir à la défense Cody Donaghey et d'un choix de cinquième ronde au repêchage 2020 contre l'attaquant Mikkel Boedker, l'espoir à la défense Julius Bergman et un choix de sixième tour en 2020.

Luongo a dit n'avoir aucune inquiétude quant à l'impact que Hoffman pourrait avoir sur la chimie dans le vestiaire des Panthers. Le Ottawa Citizen a rapporté la semaine dernière que Melinda Karlsson, la femme du défenseur des Sénateurs Erik Karlsson, avait effectué une demande de protection contre la petite amie de Hoffman, Monika Caryk, affirmant que cette dernière l'avait harcelée et cyberintimidée cette saison et après la mort du fils de Karlsson, Axel. Hoffman a réfuté ces allégations.

« Nous avons entendu de bonnes choses sur la personne qu'il est et le joueur qu'il est. Nous avons un vestiaire très fort avec plusieurs bons gars et je suis certain qu'il s'intégrera à merveille, a dit Luongo. Nous allons l'accueillir. Je ne suis pas inquiet. Les choses se règleront d'elles-mêmes. Le fait que notre groupe soit fort et tissé serré fera en sorte que les choses tourneront bien. »

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Les Panthers ont terminé au 14e rang de la LNH cette saison en marquant en moyenne 2,99 buts par match. Hoffman a marqué au moins 26 buts à chacune de ses trois saisons avant celle-ci, lors de laquelle il a amassé 22 buts.

« C'est un excellent joueur, a affirmé Barkov. Il peut marquer des buts, tout le monde le sait. Je suis donc excité qu'il se joigne à nous et j'ai hâte qu'il joue avec nous et qu'il trouve le fond du filet. »

Quelques buts de plus auraient justement pu faire la différence pour les Panthers cette saison, eux qui ont conclu la saison un point derrière les Blue Jackets de Columbus et les Devils du New Jersey, qui occupaient les deux places de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

« C'est une pièce importante pour nous », a déclaré le gardien des Panthers Roberto Luongo à propos de Hoffman. « Nous sommes excités d'ajouter un joueur qui peut évoluer sur les deux premières lignes. Nous avons déjà un bon groupe, mais je pense que son ajout nous aidera beaucoup en attaque. »

La Cérémonie de remise des trophées 2018 de la LNH présentée par Hulu au Hard Rock Hotel & Casino de Las Vegas a lieu mercredi (20 h HE, NBCSN, SN). Luongo est finaliste au trophée Bill Masterton, remis annuellement au joueur qui personnifie le mieux la persévérance, l'esprit sportif et le dévouement envers le hockey. Barkov est finaliste au trophée Lady Byng, remis annuellement au joueur considéré comme ayant démontré le meilleur esprit sportif tout en affichant des performances remarquables sur la patinoire.

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