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Hedman se dit en pleine santé à l'approche du camp d'entraînement

Le défenseur du Lightning, finaliste au trophée Norris, a raté 14 matchs la saison dernière en raison de blessures

par LNH.com @LNH_FR

Victor Hedman se dit en santé à l'approche du camp d'entraînement du Lightning de Tampa Bay.

« Si je n'étais pas à 100 pour cent, je ne serais pas ici en ce moment, mais plutôt à Tampa », a déclaré le défenseur de 28 ans lors de la Tournée européenne des médias des joueurs de la LNH, jeudi en Suède. « Je suis fébrile et prêt à sauter sur la glace. »

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Hedman, qui a obtenu 54 points (12 buts, 42 passes) la saison dernière, a raté 12 matchs en saison régulière et deux en séries éliminatoires de la Coupe Stanley en raison de blessures. Il a été finaliste au trophée Norris, remis au meilleur défenseur de la Ligue, pour une troisième saison de suite. Il avait d'ailleurs remporté l'honneur en 2018.

« Mon corps va bien, a dit Hedman. J'ai été en mesure de m'entraîner comme je le voulais cet été. J'ai la chance de pouvoir patiner avec Modo, l'équipe de ma ville natale (Ornskoldsvik, en Suède), et ils prennent soin de moi depuis que je suis avec Tampa Bay. Ma saison morte s'est bien déroulée et j'ai hâte aux prochaines semaines avant de revenir à Tampa pour les derniers préparatifs. »

Le Lightning a égalé un record de la LNH avec 62 victoires la saison dernière (Red Wings de Detroit de 1995-96) et a remporté le trophée des Présidents, remis à la meilleure équipe de la Ligue, avant d'être balayé par les Blue Jackets de Columbus lors de la série de première ronde de l'Association de l'Est.

« C'est difficile de mettre le doigt sur un seul élément, a affirmé Hedman. La LNH est une ligue difficile. C'est difficile de gagner, et il y a une raison pour laquelle nous avons connu une aussi bonne saison régulière, mais nous nous sommes placés dans le siège des favoris. Nous avons affronté une équipe qui a bien joué contre nous et qui a été robuste. Il y a quelques détails qu'ils ont mieux exécutés que nous. Nous n'avons pas été assez bons. Nous avons appris de cela et nous tenterons de nous améliorer cette saison. »

Après une fin de saison décevante, Hedman a indiqué que le Lightning allait garder le pied au plancher durant la saison régulière, mais que les performances en séries font foi de tout.

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« Si nous connaissons une autre saison de plus de 60 gains, ça ne changera pas notre objectif ultime, a-t-il dit. Le premier objectif que tu as comme équipe est de participer aux séries, puis de travailler pour atteindre l'objectif suivant, qui est de gagner la Coupe Stanley.

« Comme joueur, il est important d'apprendre des erreurs, mais tu ne peux pas changer ce qui s'est passé. Ça fait partie du passé et tu peux seulement être meilleur la prochaine fois. »

Sélectionné par Tampa Bay avec le deuxième choix au total du Repêchage 2009 de la LNH, Hedman totalise 418 points (94 buts, 324 passes) en 696 parties de saison régulière et 48 points (sept filets, 41 aides) en 85 matchs des séries.

« Nous savons ce que nous pouvons accomplir, et nous l'avons prouvé en saison régulière l'an dernier, a dit Hedman. Mais les autres équipes seront meilleures cette année. De notre côté, nous ne pouvons pas simplement attendre les séries en disant que nous allons connaître une bonne saison régulière. »

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