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Hanifin et Lindholm à Calgary, Hamilton en Caroline

Les Flames et les Hurricanes procèdent à une transaction majeure impliquant cinq joueurs

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

Dougie Hamilton, Micheal Ferland et Adam Fox ont été échangés aux Hurricanes de la Caroline par les Flames de Calgary, samedi, en retour de Noah Hanifin et Elias Lindholm.

« Je suis très heureux de rejoindre un jeune groupe et j'espère pouvoir poursuivre mon développement aux côtés de ces jeunes joueurs pour aider la Caroline à se qualifier pour les séries, a dit Hamilton. Ça va être plaisant. J'ai hâte. »

Hamilton, un défenseur de 25 ans, a amassé 17 buts et 27 passes en 82 rencontres avec les Flames cette saison. Il a accumulé 220 points en 423 matchs dans la LNH avec les Flames et les Bruins, lui qui avait été le 9e choix du repêchage de 2011.

« J'ai vraiment aimé mon séjour à Calgary, a souligné Hamilton. Je ne savais pas à quoi m'attendre en y déménageant à l'âge de 21 ou 22 ans. Je crois avoir beaucoup grandi pendant ces dernières années à Calgary et j'étais chanceux de pouvoir le faire là-bas… je suis très reconnaissant pour le temps que j'ai passé là. »

Hanifin, un défenseur de 21 ans, a inscrit des marques personnelles avec 10 buts et 32 points en 79 matchs la saison dernière, sa troisième dans la LNH. Il a été choisi pour représenter l'équipe au Match des étoiles. 

« Je suis absolument ravi, a dit Hanifin sur le site des Flames. C'est bon de vivre un changement parfois, surtout de rejoindre une équipe dans une ville très passionnée qui s'attend à des succès. »

La Caroline en avait fait le cinquième choix du repêchage de 2015. Il sera joueur autonome avec restriction le 1er juillet. Il a amassé 83 points (18 buts) en 239 matchs dans la LNH.

« Quand tu fais tes devoirs à propos de Noah, j'aime son dynamisme », a commenté le directeur général des Flames Brad Treliving à TSN. « Il veut se transformer en joueur d'élite. Il est prêt à faire tout le travail. Quand ces joueurs entrent dans la ligue, ils ont l'intention de changer le monde dans leur première saison. Il est déjà un très bon joueur qui a encore du potentiel. »

Lindholm, un joueur de centre de 23 ans qui deviendra lui aussi joueur autonome avec restriction cet été, a amassé 44 points (16 buts, 28 passes) en 81 matchs avec les Hurricanes cette saison. Le cinquième choix du repêchage de 2013, il a amassé 188 points (64 buts) en 374 rencontres avec la Caroline.

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Hanifin et Lindholm ont évolué sous les ordres de Bill Peters en Caroline. Ce dernier a été nommé l'entraîneur-chef des Flames le 23 avril.

« Bill est un homme intelligent, un excellent entraîneur, a dit Hanifin. Nous avons forgé de bons liens pendant notre temps ensemble en Caroline, alors cette connaissance rendra la transition plus facile pour moi.

« La première chose à laquelle j'ai pensé lorsque j'ai entendu que j'allais à Calgary, c'était le nombre d'ajouts qui sont déjà en place pour connaître du succès. Elias et moi, nous avons hâte de bâtir sur cela, de tenter de nous qualifier pour les séries cette saison.… J'ai hâte d'en faire partie. »

Ferland, 26 ans, a amassé 41 points (21 buts, 20 passes) en 77 matchs la saison dernière en Alberta. Il s'agissait de sa meilleure campagne en carrière dans la LNH.

« Sur la glace, il est si talentueux dans toute facette du jeu », a mentionné Hamilton au News & Observer. « Il a un bon gabarit et il possède un très bon tir. Il est intelligent et très habile, surtout quand on se rend compte de sa taille. Tous ceux qui l'ont côtoyé ou qui l'ont affronté savent à quel point ses mises en échec sont solides et à quel point il est physique. Je suis ravi qu'il soit encore dans notre équipe. »

Fox, qui avait été le choix de troisième ronde (66e) au repêchage de 2016, a porté les couleurs de l'Université de Harvard la saison dernière. Le défenseur de 20 ans a amassé 28 points en 29 rencontres.

« Nous avons raté les séries dans neuf saisons », a noté le directeur général des Hurricanes Don Waddell au NHL Network. « Nous l'avons dit pendant la saison morte, nous avons un nouveau propriétaire en Tom Dundon, nous devons transformer notre culture un peu. »

« Je crois que Brad et moi avons commencé à en discuter il y a trois ou quatre semaines. Nous avons négocié des millions d'ententes, mais tout est arrivé à un point critique aujourd'hui quand nous avons dit, "Concluons une entente ou tournons la page." Nous avons passé une heure. Leur table était derrière la nôtre (au repêchage 2018 de la LNH), alors c'était facile de persister jusqu'à ce que l'entente soit conclue. »

Il s'agit d'une deuxième transaction majeure en deux années pour les Flames lors de la deuxième journée du repêchage. En 2017, ils avaient échangé leur premier choix de 2018 aux Islanders de New York en retour du défenseur Travis Hamonic. Les Islanders ont utilisé ce choix pour sélectionner Noah Dobson, vendredi.

« Nous sommes très heureux d'obtenir ces joueurs, a souligné Treliving. Les joueurs que nous avons échangés étaient de bons joueurs… Dougie est un excellent joueur. Nous leur souhaitons les meilleures des chances, et nous sommes très satisfaits du retour. »

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