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Hamilton et Hanifin heureux de changer d'adresse

Les deux défenseurs ont été impliqués dans l'importante transaction entre les Flames et les Hurricanes

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

DALLAS - Dougie Hamilton revenait à son domicile après une séance d'entraînement quand il a ouvert la télévision pour voir où en était rendu le repêchage de la LNH, samedi.

Ce qu'il n'avait pas prévu, c'est d'apprendre qu'il était la pièce principale de la plus importante transaction du week-end.

« On a vu les animateurs à la télévision dire qu'il y avait une nouvelle de dernière minute et qu'une transaction venait d'être conclue. Soudainement, mon nom est apparu, a indiqué Hamilton. Je l'ai appris de cette façon.

« C'était un sentiment bizarre. »

Les Flames de Calgary ont échangé Hamilton, l'attaquant Micheal Ferland et le défenseur Adam Fox (66e choix en 2016) aux Hurricanes de la Caroline en retour du défenseur Noah Hanifin et de l'attaquant Elias Lindholm

Il est rare de voir une transaction incluant deux défenseurs qui ont été des choix dans le top-10 d'un repêchage. Les Bruins de Boston avaient choisi Hamilton au neuvième rang en 2011, les Hurricanes avaient prononcé le nom de Hanifin au cinquième échelon en 2015.

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Hanifin, 21 ans, et Lindholm ont évolué sous les ordres de Bill Peters en Caroline. Il est maintenant l'entraîneur-chef des Flames.

Hanifin, lui, n'a pas été aussi surpris par la transaction qu'a pu l'être Hamilton. Il était dans une salle de cinéma de Boston, où il réside, en compagnie de son frère et sa sœur afin de visionner le dernier Jurassic World (Monde jurassique), lorsqu'il a reçu un appel de son agent Pat Brisson.

« J'avais la vague impression que quelque chose se tramait la soirée précédente, a indiqué Hanifin. Je n'étais pas certain.

« Je suis très heureux! »

Hanifin, 21 ans, a plusieurs atomes crochus avec les Flames, outre que Peters. Lui et l'attaquant Johnny Gaudreau ont porté les couleurs de Boston College. Il a aussi joué au hockey l'été avec l'attaquant Matthew Tkachuk, son coéquipier au sein du Programme de développement de l'équipe nationale américaine.

« Ce sera plaisant de changer d'air et d'aller dans une ville de hockey qui s'attend à ce que tu connaisses du succès », a mentionné Hanifin, qui a rapidement eu droit à des messages texte de Gaudreau et Tkachuk après l'annonce de la transaction.

« J'ai hâte de faire l'expérience de la culture du hockey au Canada. »

Le directeur général de la Caroline Don Waddell et celui de Calgary, Brad Treliving, ont chacun indiqué qu'un changement était nécessaire.

« Ça fait neuf ans que nous ratons les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, a rappelé Waddell. Durant la saison morte, avec un nouveau propriétaire en Tom Dundon, on savait qu'il fallait changer notre culture un peu. »

Waddell a aussi indiqué que Hamilton allait aider les Hurricanes.

« On parle de Dougie Hamilton, qui a marqué 17 fois comme défenseur et je pense qu'il a 90 points (94) à ses deux dernières saisons. Il est un des meilleurs défenseurs offensifs de notre Ligue. On sait tous comment c'est difficile de marquer dans la Ligue donc on sentait que ce serait une acquisition majeure pour notre ligne bleue. »

Video: FLA@CGY: Hamilton marque son troisième du match

Hamilton a récolté 44 points (17 buts, 27 passes) en 82 matchs cette saison. Il compte 220 points en carrière en 423 matchs dans l'uniforme des Flames et des Bruins.

« Je suis excité de me joindre à ce jeune groupe et j'espère être en mesure de me développer encore plus avec les jeunes et aider la Caroline à devenir une équipe qui participe aux séries, a-t-il dit. Ce sera le fun et j'ai hâte. »

Quant à Hanifin, qui a inscrit des marques personnelles cette saison pour les buts (10) et les points (32) en 79 matchs, Treliving a dit : « on pense qu'il commence à peine à être bon. Un défenseur de 21 ans, massif qui patine bien. »

Hanifin a amassé 83 points en 239 matchs dans la LNH.

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