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Neuf équipes qui ont brillé au repêchage 2018

Les Sabres, les Red Wings et les Islanders parmi celles qui se sont le plus améliorées au cours des deux derniers jours

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Les 31 équipes de la LNH se sont présentées à Dallas pour le repêchage 2018 de la LNH dans l'espoir de s'améliorer.

La plupart vont repartir avec le sentiment du devoir accompli grâce aux joueurs qu'elles ont réclamés lors des deux dernières journées au American Airlines Center ou grâce aux transactions qu'elles ont effectuées.

Voici les neuf formations qui ont probablement connu la meilleure fin de semaine (présentées par ordre alphabétique) :

SABRES DE BUFFALO

Les Sabres ont acquis Rasmus Dahlin, le meilleur joueur du repêchage, avec le premier choix et celui-ci pourrait être leur défenseur numéro un avant la fin de la prochaine campagne. Ce n'est pourtant pas la seule bonne acquisition qu'ils ont faite. 

Mattias Samuelsson, le premier choix de la deuxième ronde (32e), est un arrière défensif de 6 pieds 4 pouces et 218 livres avec un excellent sens du hockey et de belles qualités de meneur. 

À LIRE : Une soirée formidable pour Dahlin

Au total, les Sabres ont utilisé cinq de leurs six choix pour sélectionner des défenseurs, dont William Worge Kreu, un arrière gaucher de 6 pieds 6 pouces et 172 livres réclamé en septième ronde (187e) qui s'est démarqué par son bon jeu en zone défensive avec Linköping dans la ligue junior suédoise.

Ils ont réclamé leur seul attaquant en quatrième ronde (94e). Il s'agit du centre de Muskegon Matej Pekar, qui a été nommé recrue de l'année dans la United States Hockey League (USHL).

« C'était le premier repêchage de notre organisation avec nos nouveaux dépisteurs amateurs et je pense qu'ils ont fait de l'excellent travail pour le préparer », a déclaré le directeur général Jason Botterill. « On est contents d'avoir pu réclamer certains joueurs dans [les dernières rondes] et on a ajouté beaucoup de profondeur à la ligne bleue de notre organisation. Donc, on a amorcé un processus où Dahlin va pouvoir nous aider immédiatement et d'autres joueurs pourront le faire plus tard. »

FLAMES DE CALGARY
La plus importante acquisition des Flames au cours de la fin de semaine est probablement l'attaquant Elias Lindholm, obtenu samedi en compagnie du défenseur Noah Hanifin dans une transaction avec les Hurricanes de la Caroline en retour du défenseur Dougie Hamilton, de l'attaquant Micheal Ferland et de l'espoir à la ligne bleue Adam Fox. Lindholm a établi une marque personnelle dans la LNH avec 16 buts l'an dernier et il pourrait évoluer sur l'aile droite du premier trio des Flames aux côtés du centre Sean Monahan et de l'ailier gauche Johnny Gaudreau. Hanifin vient aussi de connaître sa meilleure saison dans la LNH avec 10 buts et 32 points et à 21 ans, il est quatre ans plus jeune que Hamilton.

Parmi les cinq joueurs qu'ils ont repêchés, le plus intrigant est sûrement le centre slovaque Milos Roman sélectionné au quatrième tour (122e). À sa première année en Amérique du Nord, il a inscrit 32 points (10 buts, 22 aides) avec Vancouver dans la Ligue de hockey de l'Ouest et il a compté deux buts en cinq parties au Championnat mondial junior 2018 de la FIHG.

HURRICANES DE LA CAROLINE
Les Hurricanes sont parvenus à s'améliorer à l'attaque en grande partie grâce à la sélection de l'ailier droit Andrei Svechnikov au deuxième rang. Celui-ci a marqué 40 buts en 44 matchs avec Barrie dans la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL). Ils ont aussi réclamé le centre Jack Drury en deuxième ronde (42e), lui qui a pris le quatrième rang des marqueurs de la USHL avec 65 points (24 buts, 41 aides) et qui a établi un record dans ce circuit avec une séquence de 23 parties avec au moins un point.

Hamilton, acquis dans l'échange avec les Flames, a terminé ex aequo au premier rang des buteurs chez les défenseurs de la LNH avec 17 filets. Il procure aussi une certaine stabilité financière à l'organisation puisqu'il reste trois saisons à écouler à son contrat, alors que Hanifin et Lindholm seraient devenus joueurs autonomes avec compensation le 1er juillet. 

« On sait tous à quel point c'est important de compter des buts dans cette ligue, alors on croit que [Hamilton] est un gros atout pour nous à la ligne bleue », a affirmé le directeur général des Hurricanes Don Waddell.

BLACKHAWKS DE CHICAGO
Les Blackhawks devaient rajeunir et améliorer leur brigade défensive. Leurs deux sélections de première ronde, Adam Boqvist (8e) et Nicolas Beaudin (27e) possèdent un bon coup de patin et d'excellentes habiletés à l'attaque.

Video: Beaudin discute du repêchage et des Blackhawks

Leur choix de troisième tour (69e), le centre Jake Wise du Programme de développement de l'équipe nationale américaine (USNTDP), excelle dans les deux sens de la patinoire et il poursuivra son apprentissage avec l'Université de Boston. Il a été limité à 38 matchs en raison d'une clavicule fracturée, mais il est revenu au jeu juste à temps pour défendre les couleurs des États-Unis au Championnat mondial des moins de 18 ans 2018 de la FIHG. Le gardien d'Halifax Alexis Gravel, leur choix de sixième ronde (162e), était le troisième meilleur espoir parmi les gardiens nord-américains selon le classement final du Bureau central de dépistage de la LNH.

AVALANCHE DU COLORADO
En fin de semaine, l'Avalanche s'est assurée de ne plus avoir de soucis devant le filet à court et à long terme.

Vendredi, elle a acquis Philipp Grubauer, en compagnie du défenseur Brooks Orpik, contre un choix de deuxième ronde en 2018 dans une transaction avec les Capitals de Washington et samedi, Grubauer a paraphé une entente de trois ans avec sa nouvelle équipe. Puis, au troisième tour (64e), le Colorado a réclamé le gardien Justus Annunen de Karpat dans la ligue junior finlandaise. Ce dernier a conservé un pourcentage d'arrêts de ,914 pour aider la Finlande à remporter la médaille d'or au Championnat mondial des moins de 18 ans.

Ses choix de première ronde (16e), l'ailier droit Martin Kaut, et de troisième ronde (78e), l'ailier gauche Sampo Ranta, ont un avenir prometteur devant eux s'ils continuent de se développer à un bon rythme. Kaut a déjà joué contre des hommes chez lui en République tchèque, alors que Ranta va jouer sous les ordres de l'ancien entraîneur de l'Avalanche Tony Granato à l'Université du Wisconsin.

RED WINGS DE DETROIT
Les Red Wings ont tiré le maximum des 10 choix utilisés en fin de semaine, en commençant par la sélection au sixième rang de l'attaquant le plus doué de cette cohorte, l'ailier droit d'Halifax Filip Zadina. À sa première campagne en Amérique du Nord, Zadina a dominé les recrues de la Ligue de hockey junior majeur du Québec avec 82 points (44 buts, 38 aides). Puis, au 30e rang, ils ont réclamé Joseph Veleno, un centre talentueux qui travaille avec acharnement.

« On était surpris que (Zadina soit encore disponible) », a révélé le directeur général des Red Wings Ken Holland à NBCSN vendredi. « Bien sûr, on savait qu'il partirait parmi les cinq premiers et on est très contents d'avoir pu le prendre. C'est un joueur qui peut marquer des buts. On a toujours besoin de buts et avec Joe Veleno, on a beaucoup de vitesse… On est heureux d'avoir pu mettre la main sur deux joueurs très doués. »

Video: Joe Veleno discute du repêchage et des Red Wings

Ils ont ajouté encore plus de talent à leur formation samedi. En deuxième ronde (36e), ils ont repêché le défenseur d'Halifax Jared McIsaac, qui était le 13e meilleur espoir nord-américain selon le classement final du Bureau central de dépistage. Leur choix de troisième tour (67e), Alec Regula de London (6 pieds 3 pouces, 203 livres), aura 18 ans le 6 août et il a pris le deuxième rang chez les défenseurs recrues de l'OHL avec 25 points (sept buts, 16 aides). L'ailier droit de Madison Ryan O'Reilly, sélectionné en quatrième ronde (98e), a compté 21 buts en 45 parties dans la USHL.

OILERS D'EDMONTON
Le directeur général des Oilers Peter Chiarelli a déclaré avant le repêchage qu'il était prêt à échanger le 10e choix contre un défenseur; il l'a conservé et il a réclamé le défenseur droitier Evan Bouchard, qui pourrait faire ses premiers pas dans la LNH dès l'an prochain. Bouchard (6 pieds 2 pouces, 196 livres) a terminé ex aequo au septième rang des marqueurs de l'OHL avec 87 points (25 buts, 62 aides) et au deuxième rang de la ligue avec 297 tirs au but.

« Il a connu une année sensationnelle et il possède tout un boulet de canon », a mentionné Chiarelli sur le site Web des Oilers vendredi. « Il est imposant physiquement, il a un très bon lancer, il fait d'excellentes passes et son sens du hockey est incroyable.

« On avait un besoin et il y avait beaucoup de défenseurs disponibles en première ronde… Il était un de ceux qu'on désirait. Je sais que c'est un cliché, mais on a été chanceux de pouvoir le réclamer. »

Les Oilers ont aussi bien repêché en deuxième ronde. Le centre de Mississauga Ryan McLeod (40e) est considéré comme un des meilleurs patineurs et passeurs de cette cohorte et le gardien de Drummondville Olivier Rodrigue était le meilleur espoir chez les gardiens nord-américains selon le classement final du Bureau central de dépistage.

ISLANDERS DE NEW YORK
C'était le premier repêchage des Islanders sous la gouverne de leur nouveau directeur général Lou Lamoriello et ils ont connu une excellente fin de semaine. L'ailier droit de l'USNTDP Oliver Wahlstrom (11e) est un attaquant assez imposant (6 pieds 1 pouce, 208 livres) pour compter autour du filet et il possède un lancer puissant et précis pour battre les gardiens de loin. Noah Dobson (12e) d'Acadie-Bathurst était considéré par certains comme étant le défenseur le plus complet de cette cohorte.

À LIRENoah Dobson, de Summerside à Brooklyn

Leur choix de deuxième tour (41e), le défenseur Bode Wilde de l'USNTDP, aurait dû être réclamé en première ronde; il était le 17e meilleur espoir nord-américain selon le classement final du Bureau central de dépistage. Ils ont aussi mis la main sur un gardien qui pourrait se révéler être une belle surprise en troisième ronde. Jakub Skarek (72e) a conservé une moyenne de buts accordés de 2,41 en 21 matchs avec Jihlava dans la ligue élite de République tchèque. 

« Je pense qu'on ne pourrait pas être plus satisfaits du résultat », a déclaré Lamoriello à propos des huit sélections des Islanders. « On a obtenu trois bons défenseurs, un gardien tenu en haute estime par notre personnel d'entraîneurs des gardiens de but et quatre attaquants ayant chacun une dimension différente. On a ajouté des joueurs dans diverses facettes de notre système, alors comme ça, on va pouvoir déterminer quel processus de développement convient le mieux. »

CANUCKS DE VANCOUVER
Avec la sélection de Quintin Hughes de l'Université du Michigan au septième rang, les Canucks comblent un besoin précis. Ils cherchaient un défenseur rapide et habile avec la rondelle capable de se joindre à l'attaque ou d'effectuer de bonnes passes de transition vers leur groupe d'agiles attaquants. Il devra passer au moins une autre saison dans les rangs universitaires pour se renforcer et pour continuer d'améliorer son jeu défensif, mais il a le potentiel pour devenir un joueur étoile.

Le défenseur de Moose Jaw Jett Woo, réclamé au deuxième tour (37e), leur procure une présence physique avec un beau potentiel offensif. Leur choix de troisième ronde (68e), le centre Tyler Madden de Tri-City dans la USHL, pourrait s'avérer être une belle surprise. Il possède un excellent sens du hockey et il joue très bien dans les deux sens de la patinoire. Ce sont deux qualités qu'il pourra continuer d'améliorer à l'Université Northeastern.

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