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Gudas « un peu sous le choc » d'être passé des Flyers aux Capitals

Le défenseur a hâte d'aider sa nouvelle équipe à la suite d'un rare échange entre rivaux de section

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

Radko Gudas a passé la majeure partie de sa carrière dans la LNH à considérer les Capitals de Washington comme des ennemis. Il fait maintenant partie de leurs rangs.

Gudas a fait son entrée dans les livres d'histoire lorsqu'il a été échangé des Flyers de Philadelphie aux Capitals en retour de Matt Niskanen dans une transaction de défenseurs vendredi. Il s'agissait de la première transaction entre les Capitals et les Flyers impliquant deux joueurs à temps plein dans la LNH depuis que Washington a fait son entrée dans la ligue en 1974. 

Il est donc normal qu'une période d'adaptation soit nécessaire.

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« Comme j'ai joué (à Philadelphie) pendant des années, je m'y suis fait de bons amis, a indiqué l'arrière de 29 ans mardi. Ce sera de toute évidence un match émotif lorsque je devrai affronter mon ancienne équipe, mais je fais partie d'un nouveau groupe désormais, et j'ai hâte de tisser des liens avec mes nouveaux amis et frères dans cette nouvelle équipe. »

Être échangé à un rival de section aussi détesté? Même Gudas ne s'y attendait pas.

« Ce n'est évidemment pas quelque chose qui arrive souvent, a-t-il reconnu. C'est un peu étrange. 

« J'étais un peu sous le choc pour être honnête, mais quand j'ai su où j'allais, j'étais plutôt heureux d'être échangé à une équipe qui est reconnue pour gagner souvent. Plus j'assimile la nouvelle, plus je suis enthousiaste. »

Gudas a écopé de 63 minutes de punitions en 77 matchs cette saison et apporte un autre élément de robustesse à une équipe qui mise déjà sur le robuste ailier Tom Wilson. 

« Je ne pense pas que les autres équipes vont aimer notre formation lorsqu'elles vont jouer contre nous, a avancé Gudas. Selon moi, si nous pouvons instaurer ce doute dans leur esprit avec une mise en échec tôt dans le match en attaque ou en défense, c'est une chose à laquelle ils vont penser. »

Gudas a accepté un contrat de plusieurs saisons afin de demeurer avec les Flyers le 23 juin 2016. Washington a indiqué que Philadelphie allait éponger 30 pour cent de son salaire, et que ce contrat allait arriver à échéance au terme de la prochaine campagne.

Le contrat de Niskanen, d'une durée de sept ans paraphé le 1er juillet 2014, était encore valide pour deux saisons pour un montant de 5,75 millions comptabilisé sur la masse salariale.

Gudas a obtenu 20 points (quatre buts, 16 passes) et a présenté un différentiel de plus-6 cette saison. Il a récolté 105 points (24 buts, 81 passes) et 579 minutes de punition en 416 matchs dans la LNH avec les Flyers et le Lightning de Tampa Bay.

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« Vous savez tous que je pratique un style physique et que je suis un joueur qui garde les choses simples, a mentionné Gudas. J'effectue une première passe au joueur qui est libre, je libère le devant de mon filet et je me débrouille en infériorité numérique. C'est sur ces éléments que je me concentre pendant la saison. 

« Je veux évidemment aider mon équipe offensivement, mais la meilleure chose que je peux faire est de travailler avec mon équipe et de fournir mon meilleur effort pour accomplir les tâches qu'on me demandera d'accomplir. Je ne cherche pas un rôle en particulier. J'accepte celui qu'on veut bien me donner, surtout quand je fais partie d'une machine bien huilée. »

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