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Expansion: entente entre le groupe d'investisseurs et la Ville de Seattle

Si l'entente est acceptée, la potentielle équipe pourrait disputer son premier match lors de la saison 2020-2021

par LNH.com @LNH_FR / LNH.com

Le groupe d'investisseurs qui tente d'obtenir une concession de la LNH à Seattle a annoncé mercredi qu'il en était venu à une entente avec la Ville de Seattle.

 

« La mairesse Jenny A. Durkan et le Oak View Group ont annoncé aujourd'hui qu'une étape cruciale en vue de la rénovation du Seattle Center Arena (anciennement connu sous le nom de KeyArena) venait d'être franchie, a annoncé le conglomérat d'investisseurs - le Seattle Hockey Partners - par voie de communiqué. Ce protocole d'entente vient appuyer notre présentation à venir au Bureau des gouverneurs de la Ligue nationale de hockey le 2 octobre 2018. Nous avons une entente au sujet de trois éléments clés, soit un accord sur la rénovation de l'aréna, un bail à long terme et une entente au sujet du développement entourant l'amphithéâtre. Le conseil municipal s'est vu remettre cet accord par la mairesse Durkan. »

De nouveaux investisseurs
Par ailleurs, le groupe a aussi annoncé que de nouveaux investisseurs locaux désiraient se joindre à l'aventure d'une concession de la LNH à Seattle, dont deux font partie du paysage sportif de la ville du nord-ouest des États-Unis : Adrian Hanauer, qui est le propriétaire des Sounders de Seattle de la Major League Soccer, ainsi que Christopher et Ted Ackerley, dont le père, Barry, a été propriétaire des SuperSonics de Seattle de la NBA. Andy Jassy, PDG des Services Web d'Amazon, fait aussi partie de la liste des nouveaux investisseurs.

Le groupe mené par le producteur cinématographique Jerry Bruckheimer et l'homme d'affaires David Bonderman, PDG d'une société financière privée, a officialisé sa demande afin d'obtenir la 32e concession de la LNH en février dernier. Le coût d'une équipe d'expansion est de 650 millions $, 150 millions $ de plus que ce qu'avaient déboursé les Golden Knights de Vegas pour faire leur entrée dans leur circuit l'année dernière. La concession débuterait ses activités lors de la saison 2020-2021.

« Après avoir discuté longuement et être entrés dans les détails avec la Ville de Seattle, nous sommes heureux d'annoncer que cette entente, qui s'avère cruciale pour le réaménagement de l'aréna de Seattle, sera évaluée par le conseil municipal, a dit Bonderman. Nous voulons remercier la Ville pour son travail. Au final, nous croyons avoir une entente qui sera gagnante pour les deux parties. »

En juin dernier, le commissaire de la LNH Gary Bettman avait indiqué que le processus d'expansion d'une équipe à Seattle se poursuivait sans anicroche, mais qu'aucune date limite n'avait été imposée. M. Bettman estimait qu'il y avait lieu d'être optimiste afin de voir une équipe à Seattle en 2020-2021, mais que tout dépendait de la rénovation du KeyArena, estimée à 600 millions $. L'endroit a été le domicile des SuperSonics jusqu'à ce que l'équipe déménage à Oklahoma City en 2008.

« Il n'y a pas d'échéancier précis quant à la finalisation de ce dossier, qui peut se faire rapidement ou plus lentement, selon ce qui est approprié, avait souligné le commissaire. C'est une question de semaines ou de mois, mais pas d'années. Le point le plus important est la durée de la rénovation de l'aréna. »

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