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ÉCJ : Sept joueurs de la LHJMQ au camp de sélection

Alexis Lafrenière de retour; une occasion en or pour Benoit-Olivier Groulx et Olivier Rodrigue

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Pas moins de sept joueurs de la Ligue de hockey junior majeur du Québec ont reçu leur invitation pour le camp de sélection final d'Équipe Canada junior, lundi.

Les attaquants Alexis Lafrenière (Rimouski), Raphaël Lavoie (Halifax), Benoit-Olivier Groulx (Halifax), Dawson Mercer (Drummondville) et Jakob Pelletier (Moncton) ainsi que le défenseur Jared McIsaac (Halifax) et le gardien Olivier Rodrigue (Moncton) participeront à l'audition finale, du 9 au 12 décembre à Oakville en Ontario.

LA LISTE COMPLÈTE DES JOUEURS INVITÉS

Au total, 31 joueurs - 17 attaquants, 10 défenseurs et quatre gardiens - tenteront de se tailler un poste à compter de lundi prochain. Le groupe devra être réduit à 23 joueurs avant le départ de l'équipe vers la République tchèque.

Le Championnat mondial junior aura lieu du 26 décembre au 5 janvier à Ostrava et à Trinec.

« Nous avons évalué les joueurs au Défi estival et pendant la première moitié de la saison avec leurs équipes respectives, a déclaré le directeur du recrutement de l'équipe, Brad McEwen. La Série Canada-Russie est aussi importante pour en arriver où nous en sommes aujourd'hui.

« À travers tout le processus décisionnel, il y a eu plusieurs décisions extrêmement difficiles à prendre, mais nous sommes heureux du résultat final. » 

Les noms des attaquants Kirby Dach (Blackhawks de Chicago), Joe Veleno (Grand Rapids - AHL) et Barrett Hayton (Arizona) ainsi que celui du défenseur Noah Dobson (Islanders de New York), tous dans les rangs professionnels, n'apparaissent pas sur la liste des invités.

On ne sait donc toujours pas s'ils seront prêtés à la formation canadienne durant le temps des Fêtes.

Des jeunes

Outre Lafrenière et Mercer, Hockey Canada a tendu la main à six autres joueurs admissibles au prochain repêchage de la LNH.

Les attaquants Quinton Byfield (Sudbury), Cole Perfetti (Saginaw), Dylan Holloway (Wisconsin), les défenseurs Braden Schneider (Brandon) et Jamie Drysdale (Erie) et le gardien Nico Daws (Guelph) feront eux aussi partie de l'aventure.

Du nombre, trois ne sont âgés que de 17 ans - Byfield, Perfetti et Drysdale - ce qui représente une certaine anomalie.

« Au cours du processus d'évaluation, nous sentions qu'ils étaient vraiment les meilleurs joueurs sur la patinoire, peu importe leur âge, a déclaré McEwen. Ils ont produit chaque fois qu'ils ont fait partie du programme d'excellence et ils l'ont fait avec leur équipe en première moitié de saison. »

L'an dernier, Lafrenière et Brett Leason, qui était âgé de 19 ans, étaient les deux seuls joueurs n'appartenant pas à des équipes de la LNH à avoir percé la formation. Le portrait pourrait donc changer cette année.
 

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