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La séquence d'homme de fer de Doughty est terminée

Le défenseur des Kings ratera le match contre le Lightning, victime d'une légère blessure

par Dan Greenspan / Correspondant indépendant NHL.com

EL SEGUNDO, Calif. - Après avoir disputé 460 matchs consécutifs dans la LNH, le défenseur des Kings de Los Angeles Drew Doughty a dû déclarer forfait pour le match de mercredi face au Lightning de Tampa Bay.

L'entraîneur-chef Todd McLellan avait indiqué, mardi, que la blessure de Doughty, subie lors de l'entraînement de dimanche et dont la nature n'a pas été dévoilée, ne devrait pas le forcer à rater beaucoup de temps de jeu même s'il devait rater le match contre le Lightning.

« Mais même s'il doit rater un match, je considère que c'est sérieux parce qu'on perd un gars qui peut jouer pendant 30 minutes chaque soir dans toutes les situations, a dit McLellan, mardi. Tu sais que c'est assez sérieux parce qu'il ne se retrouve pas dans la formation. Est-ce que ça mettra fin à sa carrière? Absolument pas. C'est une question de jours, et plus rapidement il sera de retour, mieux ce sera pour nous. Nous traitons la situation de cette façon en ce moment. »

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L'absence de Doughty face à Tampa Bay met fin à sa séquence d'homme de fer de 460 matchs consécutifs, qui date du début de la saison 2014-2015. Il s'agit de la plus longue séquence de l'histoire des Kings et la cinquième plus longue en cours dans la LNH.

« C'est spécial pour un joueur de réaliser un tel exploit parce qu'il y a tellement de facteurs qui peuvent influencer, a souligné McLellan. On pense souvent à une blessure dramatique qui empêche un joueur d'être de l'action, mais il y a tellement de petites blessures, de bobos qui te rendent la vie difficile, et le seuil de tolérance à la douleur n'est pas le même d'une personne à l'autre.

« Il y a aussi les virus, la grippe et plein d'autres choses qui peuvent survenir. Il y a aussi les réalités de ta propre vie, la naissance d'un bébé, des funérailles et des choses de la sorte que vivent les gens dans le vrai monde. Ce n'est pas différent pour les hockeyeurs et les athlètes. De voir qu'il a disputé autant de matchs consécutifs, ça en dit long sur sa capacité à faire face à ces multiples embûches. » 

Le dernier match des Kings remonte au 18 janvier, eux qui ont profité d'un repos lors de la pause du Match des étoiles.

La rencontre de mercredi aurait pu être historique pour Doughty, puisqu'avec 494 points en 902 matchs dans la LNH, il est à égalité avec Rob Blake pour le plus de points accumulés par un défenseur des Kings.

Doughty occupe le deuxième rang de la LNH pour le temps de jeu (26:03) derrière Tomas Chabot des Sénateurs d'Ottawa. Ils sont les deux seuls joueurs du circuit avec une moyenne de temps de jeu supérieure à 26 minutes. Il est aussi le meilleur buteur et passeur des défenseurs des Kings avec six buts et 21 passes pour 27 points.

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C'est à Alec Martinez que reviendra la tâche de le remplacer, a indiqué McLellan, tout en étant conscient que l'équipe devra s'ajuster.

« Tous les autres joueurs devront élever leur niveau de jeu, et on pourra diviser les 28-30 minutes de jeu (de Doughty). Si quelqu'un offre une meilleure performance qu'à l'habitude, il aura droit à plus de glace et vice-versa. »

Derek Forbort, qui a effectué son retour à l'entraînement mardi après avoir été ennuyé par le retour d'une blessure au dos qui lui a fait manquer les 43 premières rencontres de la saison, a rappelé qu'il sera important pour lui et ses coéquipiers à la ligne bleue de ne pas tenter d'en faire trop sans Doughty.

« On va devoir jouer de manière simple, surtout sans un des meilleurs défenseurs au monde dans notre formation, a-t-il dit. Si on joue bien en défensive et on bouge la rondelle, ça devrait nous donner une bonne chance contre une équipe aussi puissante offensivement que Tampa Bay. »

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