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Columbus de retour dans le siège du conducteur

Le défenseur David Savard heureux que les Blue Jackets aient repris leur destin entre les mains dans la course avec les Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

COLUMBUS - En défaisant les Canadiens de Montréal jeudi, les Blue Jackets de Columbus estiment s'être replacés dans le siège du conducteur dans la course aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est.

« Nous nous redonnons la chance de pouvoir faire notre place », a acquiescé le défenseur québécois David Savard, à l'issue de l'éclatante victoire de 6-2 des siens. « Dernièrement, nous étions davantage en mode rattrapage. On essayait de rester en vie. 

« C'est une victoire extrêmement importante pour nous contre les Canadiens. C'était un match attendu depuis quelques semaines. Nous sommes sur une petite lancée de trois victoires, il faut juste continuer. »

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Savard n'est pas allé jusqu'à dire que les Blue Jackets, qui ont coiffé le CH au huitième rang en ayant le même total de points, avaient les deux mains sur le volant.

« Les deux équipes ont des calendriers difficiles, a-t-il argué. Nous avons deux séquences de deux matchs en autant de jours d'ici à la fin, à commencer par en fin de semaine contre les Predators de Nashville et les Sabres de Buffalo à l'étranger.

« C'est une fin de semaine déterminante pour nous, a-t-il continué. Avec deux grosses victoires, nous consoliderions notre position. »

La confiance est de retour chez les Blue Jackets qui ont dominé leurs rivaux 15-2 au score dans leurs trois récentes victoires.

Savard joue lui-même avec beaucoup de confiance, comme on a pu le constater jeudi. Le défenseur âgé de 28 ans a sonné le réveil des siens en marquant un beau but au début de la deuxième période.

Video: MTL@CBJ: Savard touche la cible d'un boulet de canon

« C'est toujours agréable d'apporter une contribution. Je veux simplement faire une différence en soutenant l'attaque dès que j'en ai la chance, a-t-il expliqué. Ça fonctionne très bien pour moi dernièrement. Je vais donc continuer. »

Sur la séquence de son but, il a pu s'approcher dans l'enclave et tirer de toutes ses forces après avoir reçu la passe de Brandon Dubinsky.

« Je n'avais pas remarqué sur le coup que les Canadiens avaient fait un mauvais changement. Je me suis simplement élancé à l'attaque en voyant qu'une descente en surnombre pouvait se développer », a-t-il expliqué.

C'était pour lui un troisième filet dans ses sept dernières rencontres, un septième pour la saison. Au total de 77 matchs jusqu'à maintenant, il montre une fiche de 19 points, en plus d'un différentiel en défense de plus-18.

« Ça va très bien pour moi, après la dernière saison plus difficile (quatre buts, 12 passes en 81 matchs, plus-2 en défense) que j'ai connue, a-t-il avoué. Ce sont des choses qui arrivent. Je me suis présenté prêt à faire mieux au camp d'entraînement et j'ai regagné de la confiance. Le plaisir de jouer revient dans ce temps-là. On joue moins avec la crainte de commettre des erreurs. »

L'entraîneur John Tortorella a souligné qu'il accorde toujours le feu vert à ses défenseurs afin qu'ils appuient l'attaque.

« David est fonceur, il possède un flair offensif qui le sert bien depuis le début de sa carrière, a-t-il fait remarquer. Nous l'encourageons à foncer, comme nous le faisons pour tous nos défenseurs. A-t-il raté partiellement son tir ou il a mis toute la gomme? », a demandé Tortorella avec le sourire.

« Les Canadiens ont été pris de court sur un changement de joueurs, mais le gros jeu c'est Dubinsky qui l'a fait tout juste à l'extérieur de notre zone, en poussant la rondelle au centre, a renchéri l'entraîneur. En voyant ça, David a eu la présence d'esprit d'aller à l'attaque. »

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