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Backes a toujours sa place chez les Bruins

L'attaquant a eu droit à l'appui de son DG même s'il a été retranché lors des trois derniers matchs de la Finale

par LNH.com @LNH_FR

BOSTON - Même s'il a été retranché de la formation lors des trois derniers matchs des Bruins de Boston en Finale de la Coupe Stanley, David Backes a toujours un futur avec l'équipe.

Il reste deux saisons à faire à son contrat de cinq ans d'une valeur de 30 millions $ qui a été signé le 1er juillet 2016 (valeur moyenne de 6 millions $ par année). L'attaquant de 35 ans a amassé cinq points en 15 matchs éliminatoires après avoir obtenu 20 points en 70 parties en saison régulière. Le compteur s'était arrêté à 33 points en 57 parties lors de la saison précédente.

« On a connu un parcours incroyable, et il a été une grosse partie de cela. Il est revenu dans la formation lors du match no 2 [en première ronde] contre Toronto et il nous a permis d'élever notre jeu physique », a rappelé le directeur général Don Sweeney, lundi au TD Garden. « Il est un gros morceau de notre équipe sur et hors de la glace. Donc, pour ce qui est de la suite, il fait partie de notre club de hockey. Nous avons discuté de l'avenir de certains de nos joueurs. Il en fait peut-être partie, ou non, mais en ce moment, il fait partie de notre équipe. 

« Quant à son impact et de sa production, ça dépend de [l'entraîneur] Bruce [Cassidy] et de David lui-même. Du point de vue du leadership, on sait ce qu'il peut apporter. Et ça vaut quelque chose. »

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Backes semblait incertain de son futur lorsqu'il a rencontré les médias vendredi, mais il a dit espérer rester à Boston.

« Nous étions à un match de gagner la Coupe Stanley, ce qui est un de mes derniers objectifs sur ma liste avant de mettre un terme à ma carrière, a souligné Backes. Et je pense que c'est un bon endroit pour le faire. Est-ce qu'il y a une autre chance pour moi ici? Je ne le sais vraiment pas. »

Les Bruins ont plusieurs items sur leur liste en vue de l'entre-saison. Au sommet : s'entendre avec leurs joueurs autonomes avec compensation. Les défenseurs Charlie McAvoy et Brandon Carlo, ainsi que l'attaquant Danton Heinen, sont les plus gros noms sur cette liste.

Ils pourraient aussi offrir un contrat à Marcus Johansson, qui deviendra joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Johansson a été acquis le 25 février dans une transaction avec les Devils du New Jersey en retour d'un choix de deuxième ronde en 2019 et de quatrième tour en 2020. Il a obtenu trois points en 10 matchs après l'échange, en plus de rater 10 parties, blessé au poumon. Il a amassé 11 points en 22 matchs de séries.

« Nous avons certaines choses que nous devons mettre en ordre à l'interne avant que je puisse lui donner une réponse définitive, a expliqué Sweeney. On a trouvé que ça fonctionnait bien pour Marcus avec l'équipe. On a été fier de la manière dont il est revenu après sa blessure, il a élevé son jeu, il s'est impliqué. Ça allait bien pour lui avec Charlie [Coyle] et Heinen, ce qui nous a donné des options sur le jeu de puissance. »

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Le défenseur Torey Krug, à qui il reste une année à son contrat d'une valeur moyenne de 5,25 millions $, aura la possibilité de signer une prolongation de contrat dès le 1er juillet. Krug a été le troisième meilleur marqueur des Bruins avec 18 points en 24 matchs de séries. Il avait aussi amassé 53 points en 64 parties durant la saison.

« Nous sommes très fiers de son niveau d'effort, a dit Sweeney. Il a pris à cœur de se retrouver dans le top-4 cette année en séries, surtout qu'il se retrouvait face aux meilleurs trios sur la route, et il s'en est très bien sorti. En avantage numérique, sa production, ça en dit beaucoup et ce n'est pas nouveau depuis qu'il est ici. C'est un gros morceau de notre équipe et on aura la possibilité de se parler à partir du 1er juillet. Le marché des joueurs autonomes et certains facteurs internes vont décider de la teneur des discussions. »

Chara devra être opéré à nouveau

Sweeney a aussi donné une mise à jour de l'état de santé de certains de ses joueurs, qui avaient eux-mêmes révélé la teneur de leurs blessures lors du bilan de fin de saison, vendredi. Zdeno Chara a révélé aux médias qu'il avait subi plusieurs fractures de la mâchoire, mais on a pu apprendre qu'il ne s'agissait pas de la seule chose qui l'ennuyait.

« Zdeno aura droit à une petite opération à son coude afin de retirer des fragments d'os, a dit le directeur général. Ce sera fait cette semaine et il pourra ensuite récupérer. »

Sweeney a ajouté que les attaquants Noel Acciari (talon) et Backes (non dévoilé) devront passer des tests supplémentaires. Quant à Joakim Nordstrom, sa fracture du pied ne nécessitera pas d'opération. 

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