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Coupe Calder : Charlotte rebondit et égale la série face aux Wolves

Le but de Tomas Jurco aide le club-école des Hurricanes à vaincre celui des Golden Knights dans le match no 2

par Patrick Williams / Correspondant LNH.com

CHARLOTTE, Caroline du Nord -- Tomas Jurco a brisé l'égalité tard en deuxième période pour aider les Checkers de Charlotte à résister à une autre remontée des Wolves de Chicago dans une victoire de 5-3 lors du match no 2 de la finale de la Coupe Calder dans la Ligue américaine de hockey, dimanche.

La victoire a égalé la série 1-1 pour les Checkers, le club-école des Hurricanes de la Caroline dans la LAH. Le match no 3 aura lieu à Chicago mercredi (20h (HE); NHLN). Les Wolves, l'équipe affiliée des Golden Knights de Vegas dans la LAH, seront également l'équipe hôte des matchs no 4 et no 5.

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Le but de Jurco est survenu d'un tir du cercle droit qui a échappé au gardien des Wolves Oskar Dansk à 18:53 de la période médiane. Il a amassé 15 points en autant de matchs en séries éliminatoires de la Coupe Calder.

Les Checkers ont eu une fiche de 38-0-0-0 en saison régulière quand ils avaient l'avance après deux périodes et de 9-0 dans les séries éliminatoires de la Coupe Calder. 

Nick Schilkey, Nicolas Roy et Stelio Mattheos ont également marqué pour Charlotte. Lors d'un deuxième match en deux soirs, les Checkers se sont tournés vers le vétéran gardien Dustin Tokarski à la place d'Alex Nedeljkovic, le gardien partant dans le match no 1. Tokarski a effectué 20 arrêts.

Gage Quinney a réussi un doublé pour Chicago, et Cody Glass, le choix no 6 des Golden Knights au repêchage 2017 de la LNH, a récolté deux aides. Dansk a effectué 26 arrêts.

« Je crois que les deux équipes ont travaillé extrêmement fort », a déclaré l'entraîneur des Checkers, Mike Vellucci. « Il a fait chaud dans l'amphithéâtre et un deuxième match en deux jours, alors ce fut un peu plus difficile à trouver le rythme après la prolongation [samedi].

« Mais nous avons trouvé le rythme en deuxième période et nous avons obtenu des buts importants. Nous avons laissé filer une avance encore une fois, mais nous avons persisté. »

Schilkey a ouvert la marque pour Charlotte lors d'une échappée en infériorité numérique à 3:50 de la première période. Les Checkers ont marqué cinq buts en désavantage numérique dans leur cinq dernières rencontres. Les Wolves ont toutefois répliqué moins d'une minute plus tard sur le sixième but de Keegan Kolesar en séries éliminatoires à 4:43.

Roy (5:34) et Mattheos (5:48) ont touché la cible à 14 secondes d'intervalle en période médiane pour donner une avance de 3-1 à Charlotte.

Mais Quinney a remporté une bataille devant le filet pour compléter une passe de Jake Bischoff à 7:00, puis il a contourné le défenseur Roland McKeown avant de déjouer Tokarski d'un tir du revers afin de créer l'égalité 3-3 à 11:13.

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Quinney a inscrit 19 buts en saison régulière, mais il n'avait marqué qu'un seul but en 14 matchs des séries avant dimanche.

L'entraîneur des Wolves Rocky Thompson est content de voir son équipe retourner à Chicago. Les Wolves ont disputé cinq de leurs six derniers matchs à l'étranger, entre les deux duels à Charlotte et la fin de la finale de l'Association de l'Ouest contre les Gulls de San Diego (Ducks d'Anaheim).

« Nous aurons un peu de repos ici, a dit Thompson. Nous évaluerons les deux matchs et nous serons prêts à jouer [dans le match no 3]. Nous sommes ravis de retourner chez nous. Nous sommes fébriles à l'idée de jouer devant nos partisans.

« L'ambiance ici était fantastique, tout comme elle le sera chez nous, alors ce sera du "fun". »

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