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Correction en règle à Vegas

Les Golden Knights marquent quatre buts en première période et écrasent les Sharks 7-0 dans le premier match

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

LAS VEGAS -- Les discussions des derniers jours à savoir si la période d'inactivité de neuf jours allait être un problème pour les Golden Knights étaient visiblement inutiles.

La troupe de Gerard Gallant a marqué quatre buts dans un intervalle de 7:12 en première période et Marc-André Fleury a signé son troisième jeu blanc des séries dans une écrasante victoire de 7-0 des Golden Knights face aux Sharks de San Jose lors du premier match de la série de deuxième tour dans l'Ouest, jeudi.

Le gardien québécois a repoussé 33 rondelles pour enregistrer le 13e blanchissage de sa carrière en séries, lui qui affichait déjà une étincelante moyenne de buts alloués de 0,65 et un taux d'efficacité de ,977 avant la rencontre.

La rouille? On ne connaît pas à Vegas. Ce n'était évidemment pas la même histoire dans le camp des Sharks, qui avaient obtenu huit jours de congé.

« On savait qu'on était dans le même bateau qu'eux, ils ont vécu la même chose, a déclaré Jonathan Marchessault. Nous voulions simplement contrôler le jeu en première période et ne pas faire d'erreurs. Ils ont fait plus d'erreurs et nous avons été opportunistes. »

Les visiteurs avaient pourtant facilement disposé des Ducks d'Anaheim en quatre matchs au premier tour en n'accordant justement que quatre buts.

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Cody Eakin et Erik Haula ont ramené Martin Jones sur terre en touchant la cible en 26 secondes juste avant la marque des cinq minutes, prenant bien soin de soulever le plafond du T-Mobile Arena, aussi connu sous le nom de la « forteresse », au passage.

« Le premier but était très important pour nous, a indiqué l'entraîneur des Golden Knights, Gerard Gallant. Nous avons marqué et les gars ont poursuivi. C'était un départ incroyable et nous avons joué à notre manière pendant 60 minutes. C'est ce que nous voulons voir de notre équipe en séries. »

Video: Les Golden Knights ne font qu'une bouchée des Sharks

Marchessault a inscrit le premier but de sa carrière en séries 65 secondes plus tard, puis Alex Tuch a porté le coup de grâce en se moquant de quatre joueurs des Sharks avant de battre Jones du côté du bouclier en avantage numérique à 11:43.

Avec la foule impliquée à ce point, un écart de quatre buts et un Marc-Andre Fleury au sommet de son art, le match était déjà hors de portée des Sharks, qui ont pourtant dominé 17-9 aux tirs au premier vingt.

Shea Theodore a envoyé Jones aux douches en faisant 5-0 sur le 13e tir des siens en début de deuxième et Aaron Dell s'est amené en relève, cédant face à Colin Miller et à James Neal en désavantage numérique en troisième période. Le gardien de 28 ans a repoussé 19 des 21 tirs dirigés vers lui.

« Nous avons probablement commis trop de revirements, mais parfois vous avez besoin d'un arrêt pour calmer la tempête, a dit Jones. Je ne me suis pas levé ce soir. »

But du match 

Celui d'Alex Tuch en première période, qui s'est complètement moqué de la défensive poreuse des Sharks pour enfiler le quatrième but des siens avec l'avantage d'un homme.

« C'était un but incroyable et nous avons continué à pousser et à pousser encore, a commenté le jeune attaquant. Tout le monde a contribué à la victoire, c'était un bel effort. »

Video: SJS@VGK, #1: Tuch marque sur un effort incroyable

Arrêt du match

Les arrêts, plutôt. Fleury a d'abord bloqué le puissant tir de Brent Burns avant de frustrer Evander Kane deux fois sur le retour lors d'un désavantage numérique en première période.

Video: SJS@VGK, #1: Fleury frustre Burns en A.N.

Jeu du match

Shea Theodore a mis fin à la soirée de travail de Jones en mettant la touche finale à un bel échange avec Reilly Smith et Jonathan Marchessault au début du deuxième vingt.

Video: SJS@VGK, #1: Theodore profite de la passe de Smith

Ce qu'ils ont dit

« Vous savez, nous n'allons pas utiliser le long congé comme excuse. C'était à nous de sortir en force. Nous connaissons cet environnement hostile, nous savons qu'ils sont rapides. Nous n'avons pas fait un assez bon travail pour les freiner et les choses ont dégénéré » -- le capitaine des Sharks, Joe Pavelski

« Les entraîneurs ont parlé de ça tout au long de l'année. Il y a quelques matchs où nous avons perdu notre calme et nous n'avons pas gagné. Nous ne sommes pas une équipe qui doit faire ça. Nous ne faisons que les réveiller en entrant dans leur jeu » -- David Perron sur le calme affiché par les Golden Knights

Ce qu'il faut savoir

Les Golden Knights avaient inscrit quatre buts en une période à quatre reprises en saison régulière. La dernière fois remontait à la deuxième période du match face aux Flames de Calgary, le 18 mars... Il s'agissait de la première participation du gardien Aaron Dell, 28 ans, à un match de séries éliminatoires... Les Sharks ont écopé 10 pénalités pour un total de 31 minutes. Les Golden Knights en ont profité à trois reprises.

La suite

Les Golden Knights tenteront de demeurer invaincus en séries éliminatoires lors du deuxième match de la série, samedi, toujours au T-Mobile Arena.

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