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Cole pourrait s'entendre avec les Blue Jackets avant le 1er juillet

Le défenseur, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation, ne s'oppose pas à demeurer à Columbus

par LNH.com @LNH_FR

Ian Cole considère l'option de signer un contrat pour demeurer avec les Blue Jackets de Columbus, et ce, avant de devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, selon ce que le défenseur de 29 ans a confié à The Athletic.

« C'est une question difficile », a déclaré Cole quand on lui a parlé de cette possibilité. « Comme joueur, tu as hâte d'obtenir le statut de joueur autonome sans compensation. »

« Cela dit, je ne suis pas opposé à signer quelque chose avant le 1er juillet. Ça doit être la bonne situation et les bonnes conditions, mais ce n'est pas quelque chose à quoi je suis totalement opposé. Je suis certainement ouvert à beaucoup de choses actuellement. »

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Cole, qui a gagné la Coupe Stanley avec les Penguins de Pittsburgh en 2016 et 2017, a été acquis par les Blue Jackets dans une transaction avec les Sénateurs d'Ottawa, le 28 février, en retour de l'espoir au centre Nick Moutrey et d'un choix de troisième ronde au Repêchage 2020 de la LNH. Trois jours plus tôt, les Sénateurs avaient acquis Cole des Penguins dans le cadre de l'échange qui a envoyé le centre Derick Brassard à Pittsburgh.

Il a amassé 20 points (cinq buts, 15 assistances) en 67 matchs avec les Penguins et les Blue Jackets cette saison, et trois aides en six matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, alors que Columbus s'est incliné contre les Capitals de Washington en première ronde dans l'Association de l'Est.

Cole a 97 points (20 buts, 77 passes) en 405 matchs dans la LNH en huit saisons avec les Blues de St. Louis, les Penguins et les Blue Jackets. Il n'a disputé aucune rencontre avec les Sénateurs.

Cole évoluait sur la deuxième paire défensive de Columbus aux côtés de David Savard. Il était aussi régulièrement utilisé sur la première unité de désavantage numérique.

« Mon agent a échangé avec la direction des Blue Jackets à quelques reprises, a précisé Cole. Je n'ai rien à commenter pour l'instant, mais je suis certain que les discussions reprendront à l'approche du 1er juillet. »

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Il a déclaré au site web qu'il a bien aimé jouer et vivre à Columbus.

« Mon impression de Columbus… la plupart du temps, nous n'étions pas ici très longtemps, a-t-il expliqué. Tu débarques de l'avion, tu vas souper quelque part près de l'hôtel. Le jour suivant, tu joues un match, tu entends le canon quelques fois et tu repars. Je ne connaissais pas beaucoup la ville. »

« Mais d'apprendre à connaître la ville et de vivre ici, ça m'a ouvert les yeux. C'est une ville géniale avec de bons habitants. Je ne connaissais pas beaucoup la ville, mais je suis reparti très heureux et très excité des possibilités qui s'offriront bientôt à moi. »

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