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Cinq choses apprises au cours des matchs préparatoires du 25 septembre

La blessure à Dubinsky crée une ouverture dans la formation des Blue Jackets; Backes impressionne au camp des Bruins

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

Maintenant que le calendrier préparatoire de la LNH, d'un total de 107 parties, s'est amorcé, il est temps de porter une attention particulière aux joueurs, aux équipes et aux histoires qui font les grands titres au cours des semaines qui vont mener au début de la saison régulière le 2 octobre.

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Voici cinq choses que nous avons apprises au cours des matchs préparatoires de mercredi :

 

Au suivant à Columbus

Les Blue Jackets de Columbus espèrent que quelques-uns de leurs jeunes attaquants seront en mesure de s'emparer de postes dans leur formation après avoir appris mercredi que le centre Brandon Dubinsky allait être à l'écart pour une période indéterminée en raison d'une blessure au poignet gauche.

Dubinsky, qui a subi une opération au poignet au cours de la saison morte en 2017, va rater le début de la saison régulière. Le vétéran de 12 saisons dans la LNH a récolté 14 points (six buts, huit passes) en 61 matchs de saison régulière en 2017-18.

« Il a mal au poignet depuis un bon moment, a déclaré le directeur général des Blue Jackets Jarmo Kekalainen. Lorsque vous avez mal au poignet, il est difficile de jouer au hockey. Nous allons nous en sortir. Nous allons nous ennuyer de lui, mais nous avons d'autres joueurs qui peuvent le remplacer. »

Quatre attaquants des Blue Jackets se disputent trois postes, soit Emil Bemstrom, Marko Dano, Jakob Lilja et Sonny Milano. Bemstrom, Dano et Lilja (une mention d'aide) ont pris part à la défaite de 4-3 contre les Sabres de Buffalo mercredi.

Milano, sélectionné au 16e rang au total du Repêchage 2014 de la LNH, a récolté 24 points (11 buts, 13 passes) en 27 parties avec Cleveland dans la Ligue américaine de hockey la saison dernière. 

« [Milano] n'a pas à réaliser quelque chose offensivement chaque fois qu'il se trouve sur la glace, c'est ce qu'il doit comprendre pour ne pas se retrouver en difficulté, a lancé l'entraîneur John Tortorella. Je pense qu'il comprend bien comment se positionner. C'est lorsqu'il est en possession de la rondelle et qu'il tente un jeu où il n'y en a pas que ça représente un problème. »

 

Rinne aime bien les matchs préparatoires

Pekka Rinne aime ce qu'il voit des Predators de Nashville et il est prêt à amorcer la saison régulière.

« Chaque équipe souhaite avec un noyau très solide qui reste ensemble pendant une longue période, et pouvoir bâtir autour d'un tel noyau », a confié Rinne à The Tennessean après un gain de 3-0 contre les Hurricanes de la Caroline au Bridgestone Arena mercredi. « C'est ce qui se passe avec cette équipe depuis un bon moment déjà. Ça aide également les nouveaux joueurs lorsque le groupe en place est là depuis quelques saisons. La culture et l'atmosphère dans le vestiaire sont déjà établies.

« Nous formons un groupe très confiant à l'approche du calendrier régulier. » 

Nashville (47-29-6) a remporté le titre de la section Centrale la saison dernière, mais a été éliminé au premier tour de l'Association de l'Ouest des séries éliminatoires de la Coupe Stanley par les Stars de Dallas. 

Rinne a été un élément important des succès des Predators au cours des cinq dernières saisons régulières. Les 229 gains de l'équipe au cours de cette période représentent le quatrième plus haut total de la LNH. Ses coéquipiers affirment que Rinne est prêt à exceller de nouveau.

« C'est comme si on oubliait à quel point il est bon parce qu'il est bon à ce point en tout temps, a souligné le défenseur Mattias Ekholm. Il a livré une performance incroyable comme d'habitude, et on dirait qu'il est déjà dans sa forme de mi-saison. »

 

Olofsson souhaite ajouter du punch à l'attaque des Sabres

Victor Olofsson pourrait être l'un de ces joueurs qui sortent un peu de nulle part afin de s'inviter dans la course au trophée Calder à titre de recrue par excellence de la LNH cette saison.

L'ailier gauche de 24 ans, sélectionné en septième ronde (181e au total) du Repêchage 2014, pourrait décrocher un poste sur l'un des deux premiers trios de l'équipe après avoir gagné la confiance de l'entraîneur Ralph Krueger. L'entraîneur, qui en sera à une première saison derrière le banc des Sabres, fait a placé Olofsson sur le premier trio en compagnie de Jack Eichel et Sam Reinhart afin que les trois joueurs puissent établir une chimie, ce qui semble être le cas depuis le début des matchs préparatoires.

« Ce sont des joueurs de hockey tellement intelligent, a souligné Krueger. Victor est capable de s'ajuster à eux. Nous avons hâte de voir ce groupe s'unir et progresser ensemble. Sam et Jack se complètent bien l'un et l'autre. Il y a une question d'instinct, une synergie qui s'est créée la saison dernière, et sur laquelle nous allons continuer de bâtir. »

Olofsson a inscrit un but et décoché deux tirs en 18:47 de temps de glace au cours d'une victoire de 4-3 contre les Blue Jackets de Columbus au KeyBank Center mercredi, et il a cumulé trois buts et cinq tirs en trois matchs préparatoires. 

Video: CBJ@BUF: Olofsson profite d'un revirement

Les Sabres ont grand besoin de la contribution de leurs joueurs de soutien, et Oloffson pourrait venir combler ce besoin. Il a obtenu quatre points (deux buts, deux passes) en six matchs avec les Sabres au cours de son premier passage avec les Sabres en fin de saison l'an dernier.

 

Boqvist cogne à la porte

Jesper Boqvist fait tout ce qu'il peut pour faire sa place au sein de la formation des Devils du New Jersey.

L'ailier gauche de 6 pieds et 180 livres, qui a accepté un contrat de recrue avec les Devils le 10 juin, va jouer avec les Devils ou encore être retourné à Brynas dans la Ligue élite de Suède, où il a amassé 35 points (13 buts, 22 passes) en 51 matchs la saison dernière.

Boqvist n'a pas obtenu de point et a dirigé un tir au filet en 13:42 de temps d'utilisation à la gauche du centre Nico Hischier et de Jesper Bratt dans un revers de 2-0 contre les Bruins de Boston au TD Garden. Il a inscrit deux buts et décoché sept lancers en quatre parties préparatoires.

L'entraîneur des Devils John Hynes aime ce qu'il voit, et il va donner à Boqvist toutes les chances possibles de décrocher un poste au terme du camp d'entraînement.

« Il y a certains éléments de son jeu qui ressortent comme sa vitesse et son excellent sens du jeu, a expliqué Hynes. Il est capable de réaliser des jeux, et il est un joueur talentueux capable de jouer dans une structure défensive.

« La plus grande question pour nous était de voir comment il allait s'ajuster au style de hockey nord-américain et aux petites patinoires, mais il a été très bon dans ses confrontations, et très compétitif dans ses batailles le long des rampes, et il ne recule devant aucune situation. »

 

Backes espère consolider son poste avec les Bruins 

David Backes fait tout ce qu'il peut pour impressionner ses patrons et décrocher un poste avec les Bruins de Boston lorsque le camp d'entraînement prendra fin.

L'ailier droit de 35 ans, qui a connu sa pire campagne en carrière dans la LNH avec 20 points (sept buts, 13 passes) la saison dernière, a amassé trois points (un but, deux passes) en trois matchs préparatoires. 

Il a établi une certaine chimie avec Anders Bjork et Par Lindholm au cours de la victoire contre les Devils mercredi, alors qu'il a inscrit son premier but des matchs préparatoires d'un tir du revers à 1:22 de la troisième période. Backes a obtenu cinq lancers, un sommet dans la rencontre, en 17:06 de temps de glace.

Video: NJD@BOS: Backes double l'avance d'un tir du revers

« Je suis personnellement satisfait de mon camp jusqu'ici, a confié Backes au site Web des Bruins. Cela dit, ce n'est pas terminé. Il faut tirer le positif du match de ce soir, puis revenir au travail demain pour continuer à tout donner. C'est ce que je devrai faire d'ici la fin de ma carrière. »

L'entraîneur des Bruins Bruce Cassidy a indiqué qu'il avait aimé le sentiment d'urgence affiché par ce trio et son effort tout au long de la rencontre.

« Ce trio a été excellent, a lancé Cassidy. Ils savent évidemment que le temps leur est compté. C'est ce que nous leur avons dit, puisque nous allons utiliser la majeure partie de notre formation samedi. Je suis heureux qu'ils aient fait un pas dans la bonne direction. »
 

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