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Bouchard et Dobson impressionnent à la séance d'évaluation

Ils devraient être les deux meilleurs défenseurs droitiers disponibles au repêchage

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

BUFFALO - Evan Bouchard et Noah Dobson devraient être les deux meilleurs défenseurs droitiers disponibles au Repêchage 2018 de la LNH, les 22 et 23 juin au American Airlines Center de Dallas.

Plusieurs dépisteurs, préparateurs physiques et directeurs généraux participant à la séance d'évaluation de la LNH ont vu leurs performances durant les tests physiques, samedi au HarborCenter.

« Les défenseurs droitiers ont beaucoup de valeur, car tu ne peux pas les signer via le marché des joueurs autonomes tellement il y en a peu », a affirmé le dépisteur amateur des Blackhawks de Chicago Mike Doneghey. « C'est difficile d'acquérir un droitier par transaction, donc la meilleure façon d'en avoir est de les repêcher et de les développer. »

À LIRE : Rasmus Dahlin trouve difficiles les tests physiques | Ce qu'il faut savoir de la séance d'évaluation de la LNH

Bouchard (6 pieds 2 pouces, 193 livres), de London, a mené tous les défenseurs de la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL) avec 87 points (25 buts, 62 assistances) en 67 matchs de saison régulière. Il est le premier défenseur à terminer la saison parmi les 10 meilleurs marqueurs de la Ligue depuis que Ryan Ellis (Predators de Nashville), qui s'alignait avec Windsor, a terminé à égalité au quatrième rang avec 101 points en 2010-11.

Il a excellé dans les exercices de haut du corps, incluant une deuxième place avec 14 répétitions lors de la traction à la barre. Bouchard, le quatrième sur la liste finale des patineurs nord-américains du Bureau central de dépistage de la LNH, a terminé 16e au développé couché après avoir généré 6,73 watts de puissance.

« Ç'a été une belle expérience. Tu t'entraînes pour ça, mais ç'a quand même été difficile, a mentionné Bouchard. Il y avait un peu de pression, mais une fois que tu oublies qui te regarde, tu donnes ton maximum et tout se déroule bien. »

« J'étais très à l'aise lors de l'épreuve de traction à la barre. Je travaille là-dessus depuis quelques années maintenant, donc j'étais à l'aise. Je ne sais pas si 14 est le plus haut total que j'ai atteint. »

Dobson (6-3, 180), d'Acadie-Bathurst, a été nommé sur la première équipe d'étoiles de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) après avoir établi des sommets en carrière au chapitre des buts (17), des aides (52), des points (69), des buts en avantage numérique (11) et des tirs au but (276) à sa deuxième saison.

« Je pense qu'il y a évidemment beaucoup de pression et c'est stressant avec tous les gens qui te regardent, mais tu essaies quand même de profiter de l'expérience, a dit Dobson. On savait dès le départ que le test Wingate serait le plus difficile. Tu dois tout donner et travailler fort. J'ai adoré toute la semaine ici. »

Dobson a atteint 20 pouces au saut vertical et 110,3 pouces au saut en longueur. Bouchard a atteint 19 pouces au saut vertical et 101 pouces au saut en longueur.

« J'ai plutôt bien fait lors des sauts, a soumis Dobson. Mon agilité a toujours été bonne et les tests de sauts et d'agilité ont toujours été ma plus grande force, donc je me suis bien senti dans ces tests. »

Dobson, le cinquième sur la liste finale des patineurs nord-américains du Bureau central, a aidé Acadie-Bathurst à gagner sa première Coupe Memorial. Il a terminé le tournoi à égalité des meilleurs marqueurs chez les défenseurs avec sept points (deux buts, cinq passes) en quatre parties. Josh Mahura (Ducks d'Anaheim) de Regina a aussi amassé sept points en cinq matchs.

« Je pense que j'ai bien joué dans les deux dernières rondes des séries de la LHJMQ, particulièrement en demi-finale avant la finale contre Blainville-Boisbriand, a affirmé Dobson. J'ai pris beaucoup de confiance et je voulais entamer la Coupe Memorial en jouant mon style de jeu. J'ai trouvé que j'avais connu un très bon premier match et les choses ont progressé à partir de là. »

Dobson, qui peut soutenir l'attaque et possède l'habileté de s'élever lorsque la pression est forte, a récolté 13 points (trois buts, 10 assistances) et 75 tirs au but en 20 matchs de séries pour aider Acadie-Bathurst à gagner le championnat de la LHJMQ.

« Tu compétitionnes contre tout le monde ici, donc ça te pousse encore plus et c'est une bonne chose », a soumis Bouchard. Tu connais les résultats des autres, car il y a des écrans de télévision qui les diffusent. Tu donnes donc un plus grand effort pour tenter de battre ces résultats. »

Bouchard a terminé premier dans le sondage des entraîneurs de la OHL dans l'Association Ouest pour le tir le plus puissant, deuxième pour le meilleur tir et troisième pour le joueur le plus intelligent.

Au test Wingate sur vélo stationnaire, qui mesure l'explosivité d'un patineur, Dobson a terminé avec 17,8, un sommet de puissance, et Bouchard a terminé à 14,9.

Prochain rendez-vous pour Bouchard et Dobson : ils se rendront au Capital One Arena pour le match no 4 de la Finale de la Coupe Stanley entre les Golden Knights de Vegas et les Capitals de Washington, lundi, avec quelques autres espoirs : Rasmus Dahlin de Frolunda (Suède), Andrei Svechnikov de Barrie (OHL), Brady Tkachuk de l'université de Boston, Filip Zadina de Halifax (LHJMQ) et Quintin Hughes de l'université du Michigan.

« J'ai eu la chance de rencontrer Bouchard et de discuter avec lui un peu à la séance d'évaluation et maintenant on s'en va à Washington, a dit Dobson. C'est un bon joueur sur la glace et il a connu une excellente saison à London. »

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