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Barrie est l'élément clé dont les Maple Leafs avaient besoin, dit Muzzin

Toronto est « chanceux » d'avoir acquis le défenseur, qui est le sixième plus productif dans la LNH au cours des deux dernières années

par Dave McCarthy / Correspondant indépendant NHL.com

TORONTO - Jake Muzzin connait un peu plus Tyson Barrie que la plupart des gens à Toronto pour l'avoir affronté à plusieurs reprises quand les deux jouaient dans l'Association de l'Ouest.

Puisqu'il le connait bien, Muzzin s'est dit impatient de voir ce que Barrie sera en mesure d'accomplir au sein de la brigade défensive des Maple Leafs de Toronto.

« C'est un défenseur de premier plan très talentueux », a déclaré Muzzin à NHL.com, mardi. « Il voit bien le jeu, c'est un bon patineur et il a un bon tir. Il fait plusieurs choses de la bonne façon. Il est un élément dont nous avions besoin au sein de notre brigade défensive. Nous sommes chanceux de l'avoir. »

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Barrie a été acquis par les Maple Leafs dans une transaction avec l'Avalanche du Colorado, le 1er juillet, en compagnie de l'attaquant Alexander Kerfoot et d'un choix de sixième ronde au Repêchage 2020 de la LNH en retour de l'attaquant Nazem Kadri, du défenseur Calle Rosen et d'un choix de troisième tour au Repêchage 2020.

Barrie totalise 116 points (28 buts, 88 passes) en 146 matchs au cours des deux dernières saisons, ce qui le place au sixième rang des marqueurs de la Ligue chez les défenseurs au cours de cette période. Malgré cela, Muzzin pense que les gens à Toronto ne savent pas à quel point il est bon.

« Il y a beaucoup de joueurs pour qui c'est pareil dans l'Ouest, a expliqué Muzzin. La plupart des médias sont près des marchés de l'Est, donc les joueurs dans l'Ouest évoluent un peu plus dans l'ombre. Mais les gens sont sur le point de le voir. Nous sommes heureux de compter sur lui. C'est un morceau dont nous avions besoin, et nous l'avons obtenu. »

Muzzin a pu voir de près tout le talent de Barrie quand il a évolué pour les Kings de Los Angeles de 2010 jusqu'au moment où il a été échangé aux Maple Leafs, le 28 janvier. Après avoir vu Barrie en séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec l'Avalanche, la saison dernière, avant que ceux-ci s'inclinent dans le match no 7 de la série de deuxième ronde de l'Ouest contre les Sharks de San Jose, Muzzin a indiqué que Barrie s'était vraiment démarqué et avait été un élément clé des succès de l'équipe.

« Il est de toute évidence un très bon joueur, mais il y a des choses que tu ne remarques pas à moins de le voir jouer très souvent, a dit Muzzin. Son côté compétitif et sa volonté de gagner ressortaient en séries dans les matchs très importants. Il élevait son jeu d'un cran pour aider les siens à connaître du succès. Il était un leader de leur équipe. »

En plus de Cody Ceci, que les Maple Leafs ont acquis dans une transaction avec les Sénateurs d'Ottawa, le 1er juillet, Barrie sera un élément important d'une défensive revampée à Toronto après les départs de Ron Hainsey, de Nikita Zaitsev et de Jake Gardiner.

L'entraîneur Mike Babcock n'a toujours pas indiqué quelles seraient ses paires défensives au début du camp d'entraînement, mais Muzzin s'attend à ce que les nouveaux visages s'acclimatent rapidement à l'équipe.

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« Nous avons changé un peu. Nous avons obtenu deux bons joueurs en Barrie et Ceci, et nous en avons perdu trois, mais d'autres joueurs au sein de l'organisation sont prêts à élever leur jeu d'un cran et à prendre leur place, a fait valoir Muzzin. J'aime l'allure de notre défensive en ce moment, et j'ai hâte de me mettre au travail avec eux. Nous allons apprendre à nous connaître au camp d'entraînement. Le camp sert à cela. Nous allons jouer des matchs hors-concours, nous entraîner et voyager ensemble, et c'est là où nous développerons une chimie. Plusieurs équipes pratiquent des styles similaires, donc il n'y a pas grand-chose à apprendre. »

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