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Subban et les Devils veulent faire tourner le vent

Les joueurs du New Jersey veulent prendre leurs responsabilités avec Nasreddine derrière le banc

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

NEWARK - P.K. Subban ne veut pas céder à la panique. Il reste assez de hockey à jouer cette saison pour permettre aux Devils du New Jersey de connaître du succès.

« On doit se concentrer sur ce qui s'en vient, a mentionné le défenseur. Personne ne peut prédire encore exactement notre fiche à la fin de la saison. Il nous reste encore beaucoup de hockey à jouer. »

Les Devils (9-14-4), qui occupent la 15e place de l'Association de l'Ouest et la 30e de la LNH, ont congédié l'entraîneur-chef John Hynes, mardi, pour le remplacer par Alain Nasreddine. 

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Le New Jersey vient de perdre ses trois derniers matchs, lors desquels ils ont été dominés 15-4 au chapitre des buts. Les Devils ont une fiche de 2-6-2 à leurs 10 dernières rencontres. 

Écoutez, est-ce qu'on aimerait être dans une meilleure position? Assurément. Mais nous ne sommes pas la seule équipe dans cette position lorsqu'on regarde le classement, et on peut coller quelques victoires et être de retour dans la course », a souligné Subban.

Les Devils accueilleront les Blackhawks de Chicago au Prudential Center, vendredi (19 h H.E.; NHLN, MSG+, NBCSCH+, NHL.TV), avant de se lancer dans un périple de quatre matchs sur la route.

« Personne n'a abandonné, et je pense que c'est pourquoi l'équipe a procédé au gros changement, c'est parce que tout le monde embarque, a affirmé Nasreddine. Plus ça se fera rapidement et mieux ce sera, mais je pense qu'une fois qu'on va se mettre en marche et que les gars vont trouver de la confiance et vont embarquer, c'est à ce moment qu'on va trouver de la traction. »

Subban a été acquis par les Devils dans une transaction avec les Predators de Nashville le 22 juin. La veille, l'équipe repêchait Jack Hughes au premier rang du Repêchage 2019. Les attentes étaient élevées, surtout avec l'arrivée de Subban pour venir prêter main-forte au jeu de puissance.

Les résultats se font attendre. Subban a amassé deux buts et trois passes en 27 matchs, en plus d'afficher un différentiel de moins-12 avec un temps de jeu moyen de 23:06. Il n'a obtenu aucun point en avantage numérique. Il a été blanchi de la feuille du marqueur lors de ses 15 derniers matchs, en plus d'avoir un différentiel de moins-10.

« Nous voulions jouer d'une certaine façon, et je pense que tout le monde dans le vestiaire va reconnaître que nous avons sous-performé, a souligné l'entraîneur québécois. Personne n'est heureux de son jeu, et je suis certain que c'est la même chose pour P.K. Tout le monde peut en donner plus en ce moment alors qu'on repart à zéro. »

Hughes a recommencé l'entraînement jeudi, et la recrue de 18 ans pourrait être de l'action vendredi après avoir raté les trois derniers matchs avec une blessure au bas du corps.

« La façon dont on jouait… il fallait que quelque chose change, que ce soit (l'entraîneur) ou autre chose, a indiqué Hughes. C'est dommage et ça fait partie de ce business. C'est la première fois que je vis ça. J'aimais le coach Hynes. Il m'a enseigné comment être compétitif et comment jouer avec intensité dans la zone défensive dans la LNH.

« Je pense que [Nasreddine] va faire du bon travail. Il connaît bien l'équipe et il vient de l'organisation. »

Subban espère que Nasreddine, qui avait la responsabilité des défenseurs lorsque Hynes était en charge, fera tout en son pouvoir pour aider les Devils dans le futur.

Ça ne fait que 48 heures, et être entraîneur-chef dans la LNH, ce n'est pas un travail facile, a rappelé Subban. Je pense qu'avec son expérience pour comprendre le sport, ce sera intéressant de voir ce qu'il a en tête pour rendre l'équipe meilleure et faire de nous de meilleurs joueurs. »

Video: VGK@NJD: Hischier marque en contre-attaque

Les Devils se sont qualifiés pour les séries éliminatoires à une occasion durant la tenure de Hynes. C'était en 2018 quand ils se sont inclinés en cinq matchs contre le Lightning de Tampa Bay. Ils ont terminé au 27e rang ou pire lors de deux des trois dernières campagnes et ils ont remporté la loterie du repêchage deux fois, ce qui leur a permis de sélectionner Nico Hischier au premier rang en 2017 et Hughes en 2019.

Subban a ajouté que si le vent doit tourner au New Jersey, tout commence par les joueurs.

« On doit s'assurer de réussir les jeux et contrôler ce qui est en notre pouvoir. Si on regarde notre saison jusqu'à présent, nous avons perdu plusieurs matchs sur des erreurs, des erreurs mentales, et en n'exécutant pas un jeu comme on devait le faire.

« Donc, les entraîneurs ont des responsabilités, mais les joueurs aussi. »

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