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Aperçu de la série Capitals vs Penguins

Ovechkin et Washington tenteront d'avoir le dessus sur Crosby et Pittsburgh au deuxième tour

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Capitals de Washington vs. Penguins de Pittsburgh

Capitals : 49-26-7, 105 points, premier rang dans la section Métropolitaine

Penguins : 47-29-6, 100 points, deuxième rang dans la section Métropolitaine

Duels cette saison : WSH : 2-2-0; PIT : 2-2-0

Les infos

Les Penguins de Pittsburgh et les Capitals de Washington s'affronteront en deuxième ronde de l'Association de l'Est pour la troisième saison consécutive et pour une quatrième fois depuis 2009. Les Penguins ont vaincu les Capitals en sept parties la saison dernière ainsi qu'en 2009 et ont gagné en six rencontres en 2016.

« Ç'a été de longues séries », a affirmé le défenseur des Penguins Kris Letang. « Ça s'est rendu en prolongation. Ç'a été des affrontements difficiles qui auraient pu tourner en leur faveur également. »

Les choses ont souvent tourné en faveur des Penguins contre les Capitals. En fait, Pittsburgh a éliminé les Capitals chaque fois qu'ils ont remporté la Coupe Stanley (1991, 1992, 2009, 2016, 2017).

Les Penguins montrent un dossier de 9-1 dans les séries contre les Capitals, qui n'ont obtenu la victoire qu'en quarts de finale d'Association en 1994.

À LIRE : Holtby et l'infériorité numérique ont aidé les Capitals à battre Columbus | Crosby et Guentzel aident Pittsburgh à atteindre la deuxième ronde

Washington n'a pas passé la deuxième ronde depuis 1998, alors que l'équipe avait participé à sa seule Finale de la Coupe Stanley.

Cela dit, les Capitals ont déjà fait face à de l'adversité dans les présentes séries éliminatoires de la Coupe Stanley, tirant de l'arrière 2-0 contre les Blue Jackets de Columbus avant de gagner quatre matchs de suite et de remporter la série en six rencontres. Peut-être que ça les aura préparés à croiser le fer avec les Penguins.

« Évidemment, nous savions que nous allions devoir les affronter à un certain point », a avoué le gardien des Capitals Braden Holtby. « Nous sommes bien préparés. Nous avons utilisé cette saison pour améliorer notre équipe et notre concentration est portée sur le match no 1. Pour nous, l'équipe que nous affrontons importe peu. Notre objectif est de gagner 16 parties. »

Pittsburgh, qui a vaincu les Flyers de Philadelphie en six parties au premier tour, cherchera à devenir la quatrième équipe de l'histoire de la LNH à gagner au moins 10 séries de suite lors de saisons consécutives. Les Penguins pourraient être les deuxièmes à le faire depuis que chaque série est disputée au meilleur de sept matchs.

Les Canadiens de Montréal avaient également gagné 10 séries consécutives au meilleur de sept matchs de 1956 à 1960, alors qu'ils avaient gagné deux rondes chaque année pour soulever la Coupe Stanley lors de cinq saisons consécutives.

Aucune équipe n'a gagné plus de 10 séries de suite lors de plusieurs saisons consécutives depuis que les Islanders de New York en ont gagné 19 en ligne de 1980 à 1984.

Éléments-clés

Penguins : Le capitaine Sidney Crosby a amassé 13 points (six buts, sept assistances) en première ronde, devenant le meilleur marqueur de l'histoire de l'équipe en séries éliminatoires avec 177 points (63 buts, 114 aides) en 154 parties. Mario Lemieux détenait auparavant le record avec 173 points. Crosby totalise 22 points (10 buts, 12 passes) en 19 matchs de séries en carrière contre les Capitals, dont sept points (deux buts, cinq mentions d'aide) en six rencontres la saison dernière.

Video: PIT@PHI, #4: Crosby creuse l'écart sur un revirement

Capitals : Le capitaine Alex Ovechkin a cumulé huit points (cinq buts, trois assistances) en six matchs en première contre les Blue Jackets. Il est le meneur de tous les temps chez les Capitals en séries pour les buts (51), les points (98) et les matchs joués (103). Ovechkin a 26 points (12 buts, 14 aides) en 20 rencontres en carrière contre les Penguins. Il totalise 12 points (quatre buts, huit passes) en 13 parties contre Pittsburgh lors des deux derniers tournois printaniers.

Carte cachée

Penguins : Derick Brassard pivote une troisième ligne efficace avec Bryan Rust et Conor Sheary. L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a choisi de garder cette ligne intacte dans le match no 6 contre les Flyers même si Evgeni Malkin, habituellement le centre du deuxième trio, n'était pas en uniforme en raison d'une blessure au bas du corps. Sullivan a fait passer Riley Sheahan du quatrième au deuxième trio pour remplacer Malkin, car il voulait conserver l'unité de Brassard. Brassard a récolté trois points (un but, deux mentions d'aide) contre les Flyers.

Video: WSH@CBJ, #3: Eller compte en 2e prolongation

Capitals : Lars Eller, le centre du troisième trio, aura un impact énorme. Les Capitals sont certains que les centres des deux premières lignes, Nicklas Backstrom et Evgeny Kuznetsov, peuvent croiser le fer avec Crosby et Malkin, s'il est en santé. Eller doit rendre son trio, composé de Brett Connolly et de Devante Smith-Pelly, meilleur que celui de Brassard s'il veut que Washington ait un avantage au centre. Eller a amassé deux buts et passé en moyenne 17 :08 par match sur la patinoire en six parties contre Columbus. Il évolue sur toutes les unités spéciales.

Gardiens

Penguins : Matt Murray montre un dossier de 26-11 avec un pourcentage d'arrêts de ,926, une moyenne de buts alloués de 1,99 et six blanchissages en 37 sorties en séries éliminatoires, tout ça depuis 2016. Il est devenu le gardien le plus rapide pour amasser 25 gains en séries quand il a blanchi les Flyers avec 26 arrêts dans le match no 4. Murray a affiché un pourcentage de ,911, une moyenne de 2,20 et deux jeux blancs en première ronde. Murray, qui présente un dossier de 10-1 dans les matchs suivant une défaite en carrière en séries, s'est blessé et n'a pas affronté les Capitals en séries l'an dernier. Il a montré une fiche de 4-2 avec un pourcentage de ,926 contre eux en 2016.

Video: PIT@PHI, #4: Murray frustre Konecny en échappée

Capitals : Braden Holtby a été excellent depuis qu'il s'est amené dans la série contre Columbus lors de la troisième période du match no 2. Philipp Grubauer a entamé les deux premières rencontres de la série et accordé huit buts sur 49 tirs. Holtby a donné 10 buts sur 147 lancers (pourcentage de ,932) depuis. Il montre un dossier de 33-31 avec une moyenne de 1,99, un pourcentage de ,932 et quatre blanchissages en 64 parties en séries éliminatoires en carrière. La fiche de Holtby contre les Penguins est de 5-8 et il affiche un pourcentage de ,908.

À LIRE AUSSI : Entre les poteaux : Matt Murray en deux temps | Bouchard : La défensive des Penguins suffira-t-elle à la tâche?

Chiffres à retenir

Penguins : Surtout reconnus pour leur rendement en avantage numérique, le meilleur de la Ligue avec une efficacité de 26,2 pour cent en saison régulière, les Penguins ont vu leur désavantage numérique être le meilleur en première ronde. Ils ont montré une efficacité de 90,5 pour cent (19 en 21), en plus d'écouler 15 punitions d'affilée pour mettre fin à la série. Leur avantage numérique a présenté un rendement de 20 pour cent (5 en 25) en plus d'avoir accordé un but alors que l'équipe adverse était en désavantage numérique.

Video: WSH@CBJ, #4: Oshie double l'avance sur le retour

Capitals : Ils ont pu compter sur la meilleure unité d'avantage numérique de la première ronde, présentant un rendement de 33,3 pour cent (9 en 27), dont 35,3 pour cent (6 en 17) en trois parties à domicile. Ils ont marqué au moins un but avec l'avantage d'un homme lors des six rencontres contre Columbus.

Ce qu'ils ont dit

« Le noyau des Capitals est encore intact. Ils forment une très bonne équipe de hockey, comme nous. Je ne crois pas qu'il y ait une grande différence. Ils ont évolué. Ils sont un peu plus matures, tout comme notre équipe. En plus, je trouve qu'ils sont une équipe très compétitive. » - L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan

« J'ai hâte. C'est une belle occasion pour nous de faire un pas en avant. Évidemment, ils sont champions de la Coupe Stanley deux fois de suite. Ils savent comment jouer. Ils savent comment gérer la pression. Ce sera une série très importante pour nous. » - L'attaquant des Capitals Alex Ovechkin

Ils l'emporteront si…

Penguins : Ils devront attaquer agressivement via le milieu de la patinoire. Ils ont fait un excellent travail pour repousser les défenseurs des Flyers en générant de la vitesse en zone neutre pour réussir de belles entrées de zone. Quand ce n'était pas le cas, ils rejetaient la rondelle en fond de territoire et étaient agressifs en échec-avant. Ç'a conduit à des revirements des Flyers en zone défensive qui ont donné des chances de marquer aux Penguins. Ils tenteront de faire la même chose contre Washington.

Capitals : Ils devront limiter leurs pénalités. Ils ont survécu à la première ronde même s'ils ont donné quatre avantages numériques par match à Columbus. Il sera difficile de survivre à la deuxième ronde s'ils en donnent autant aux Penguins. Ils ont montré un rendement de 68,4 pour cent (13 en 19) à court d'un homme contre Pittsburgh cette saison. La bonne nouvelle, c'est que Washington a été parfait en 16 occasions dans les quatre dernières rencontres contre Columbus.

Les formations

Formation prévue des Penguins

Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Patric Hornqvist
Carl Hagelin -- Evgeni Malkin -- Phil Kessel
Conor Sheary -- Derick Brassard -- Bryan Rust
Zach Aston-Reese -- Riley Sheahan -- Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin -- Kris Letang
Olli Maatta -- Justin Schultz
Jamie Oleksiak -- Chad Ruhwedel

Matt Murray
Casey DeSmith

Retranchés : Matt Hunwick, Dominik Simon, Carter Rowney
Blessé : Aucun

Formation prévue des Capitals

Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Chandler Stephenson -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Brett Connolly -- Lars Eller -- Devante Smith-Pelly
Jakub Vrana -- Jay Beagle -- Alex Chiasson

Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Michal Kempny -- John Carlson
Brooks Orpik -- Christian Djoos

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés : Jakub Jerabek, Tyler Boyd, Madison Bowey, Shane Gersich, Pheonix Copley
Blessé : Andre Burakovsky (haut du corps)

Dans le calepin

Malkin est blessé au bas du corps et est évalué quotidiennement, selon Sullivan. Il a raté le match no 6 contre les Flyers et ne s'est pas entraîné mardi. … Carl Hagelin, qui s'est blessé lors de la deuxième période du match no 6 à la suite d'une mise en échec du capitaine des Flyers Claude Giroux, est évalué au jour le jour et ne s'est pas entraîné mardi. … L'entraîneur des Capitals Barry Trotz a dit qu'Andre Burakovsky a subi une blessure dans le match no 2 contre Columbus qui a requis une opération mineure et il a raté le reste de la série. On ne sait pas encore s'il reviendra au jeu contre les Penguins.

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