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Aperçu de la série Capitals vs Lightning

Tampa Bay a l'expérience de son côté, les Capitals espèrent compter sur Backstrom

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Lightning de Tampa Bay vs. Capitals de Washington

Le Lightning (8-2) a défait les Devils du New Jersey 4-1 en première ronde, puis les Bruins de Boston 4-1 en deuxième ronde.

Les Capitals (8-4) ont défait les Blue Jackets de Columbus 4-2 en première ronde, puis les Penguins de Pittsburgh 4-2 en deuxième ronde.

Les affrontements cette saison : Tampa 2-1-0; Washington 1-1-1

Les faits

Le Lightning de Tampa Bay se retrouve en finale de l'Association de l'Est pour la troisième fois lors de quatre dernières saisons, et à une quatrième occasion depuis 2011. Les Capitals ont sont à une première participation en 20 ans.

« Ce n'est pas quelque chose qui arrive très souvent », a rappelé l'entraîneur-chef des Capitals Barry Trotz.

Ce dernier, qui apparaît au cinquième rang pour le plus de matchs dirigés dans l'histoire de la LNH (1524), sera d'une finale d'association pour la première fois de sa carrière.

Les Capitals comptent trois joueurs qui ont disputé une finale d'association par le passé. L'attaquant Lars Eller (six matchs), ainsi que les défenseurs Brooks Orpik (treize) et Matt Niskanen (neuf) ont disputé un total de 28 rencontres dans la dernière ronde avant la Finale de la Coupe Stanley.

Chez le Lightning, ce chiffre est de 17, pour un total de 278 matchs de finale d'association. Chris Kunitz mène ce palmarès avec 26 rencontres en carrière, suivi du défenseur Anton Stralman avec 25, puis de Victor Hedman et Braydon Coburn (21).

Un total de 11 joueurs qui se sont mesurés aux Penguins de Pittsburgh lors du match no 7 de la finale d'association de 2016 devraient être en uniforme pour le match no 1 face aux Capitals, vendredi au Amalie Arena, ce qui n'inclut pas Kunitz, qui était alors avec les Penguins.

« Comme capitaine de l'équipe, c'est plaisant de pouvoir s'appuyer sur tous ces gars, surtout en ce moment, a dit Steven Stamkos, du Lightning, qui a disputé 15 matchs de finale d'association. Ces gars ont prouvé qu'ils pouvaient gagner dans cette Ligue. Nous avons une tonne d'expérience dans cette équipe et on va tenter d'utiliser cela à notre avantage. »

Le Lightning et les Capitals se sont affrontés à deux occasions en séries éliminatoires dans le passé. Tampa Bay avait eu le meilleur en six matchs lors des quarts de finale de l'Association Est en 2003, puis avaient balayé les Capitals en demi-finale d'association en 2011.

Éléments-clés

Capitals : Le capitaine Alex Ovechkin a amassé 15 points (huit buts, sept passes) en 12 matchs éliminatoires. Sa récolte a été de sept points (trois buts, quatre passes) en six rencontres face aux Penguins en deuxième ronde, dont la passe décisive sur le but gagnant d'Evgeni Kuznetsov qui a mis un terme à la série, lundi lors du match no 6. Il a amassé au moins un point lors de cinq de ses six matchs, en plus d'avoir été un facteur dans trois des quatre buts gagnants de Washington (un but, deux passes).

Video: WSH@PIT, #3: Ovechkin frappe le disque au vol

Ovechkin est le joueur dans l'histoire des Capitals avec le plus de buts en séries (54), de points (105), et de matchs disputés (109). Il a marqué deux buts en trois rencontres contre le Lightning cette saison et a amassé 85 points (43 buts, 42 passes) en 66 matchs de saison régulière en carrière contre l'équipe floridienne. En 2011, il avait obtenu deux buts et deux passes lors des quatre matchs en séries contre le Lightning.

Lightning : Stamkos a repris du poil de la bête après un lent départ en deuxième ronde contre les Bruins de Boston et a conclu la série avec quatre points (deux buts, deux passes) lors des trois derniers matchs. Il a inscrit le but égalisateur avec 7:04 à faire en troisième période du match no 4, que le Lightning a remporté en prolongation, puis a obtenu une passe sur le but gagnant de J.T. Miller lors du match no 5. Il a aussi amassé 10 points (trois buts, sept passes) en 10 sorties éliminatoires.

En carrière au printemps, Stamkos a une fiche de 18 buts, 27 passes, 45 points en 59 parties, dont deux buts lors de la série de 2011 contre les Capitals.

Cartes cachées

Capitals : Tom Wilson effectuera son retour au jeu lors du premier match de la série après avoir écopé d'une suspension de trois rencontres pour une mise en échec à la tête de l'attaquant des Penguins Zach Aston-Reese lors du match no 3 en deuxième ronde. Wilson devrait être de retour sur la première ligne en compagnie d'Ovechkin et Kuznetsov. C'est à cet endroit qu'il a connu du succès avec sept points (deux buts, cinq aides) en neuf sorties avant d'être suspendu.

Il a aussi un rôle important en désavantage numérique (moyenne de 2:04 par match éliminatoire). Sa capacité de se mesurer à la vitesse du Lightning en dira beaucoup sur sa possibilité d'être efficace dans cette série.

Lightning : L'entraîneur-chef Jon Cooper a qualifié Brayden Point de meilleur joueur de la série face aux Bruins. Le trio de Point, complété par Ondrej Palat et Tyler Johnson, avait la tâche de se mesurer à la première ligne de Boston, composée de Patrice Bergeron, David Pastrnak et Brad Marchand. Après un premier match difficile lors duquel le Lightning a été défait 6-2 et qu'il a affiché un différentiel de moins-5, Point a rebondi avec six points (trois buts, trois passes) et a été plus-7 lors des quatre dernières parties de la série. Surtout, les Bruins n'ont pas été en mesure de marquer un but à 5 contre 5 lors des trois derniers matchs de la série. Il semble probable que le trio de Point se mesurera à celui d'Ovechkin.

Video: TBL@BOS, #4: Point fait 1-0 sur un effort incroyable

Gardiens

Capitals : Braden Holtby est en grande forme depuis qu'il a pris la relève de Philipp Grubauer lors du match no 2 en première ronde face aux Blue Jackets de Columbus. Sa fiche est de 8-3 avec une moyenne de buts accordés de 2,04 et un pourcentage d'arrêts de ,926. Holtby a amorcé un match face au Lightning en saison régulière, lors duquel il a permis quatre buts sur 19 tirs dans une défaite de 4-2 à domicile le 20 février. En carrière contre Tampa Bay, son dossier est 9-3-3 avec deux blanchissages. En séries éliminatoires, il a remporté 37 victoires contre 33 défaites avec une moyenne de buts accordés de 2,00 et un pourcentage d'arrêts de ,931 en 70 parties.

À LIRE: Enfin une finale d'association pour Ovechkin | Une profondeur gagnante pour le Lightning

Lightning : Andrei Vasilevskiy, un finaliste au trophée Vézina, apparaît au troisième rang parmi les gardiens partants qui ont atteint la deuxième ronde avec une moyenne de buts accordés de 2,20 et un pourcentage d'arrêts de ,927. Sa fiche est de 4-0; M.B.A. 1,73; pourcentage d'arrêts de ,936 lors des matchs 2 à 5 contre les Bruins. Vasilevskiy a un dossier de 12-7; M.B.A. de 2,51; pourcentage d'arrêts de ,923 en 22 matchs de séries éliminatoires. Cette saison, face aux Capitals, il a signé deux victoires en trois parties, affiché une M.B.A. de 2,33 et un pourcentage d'arrêts de ,930.

Chiffres à retenir

Capitals: Washington mène la Ligue en séries avec 213 tirs bloqués, une moyenne de 17,75 par partie. L'équipe occupait le 14e rang en saison régulière avec 1220 lancers bloqués, une moyenne de 14,87 par match.

Lightning : Tampa Bay a effectué en moyenne 34,2 mises en échec par match face à Boston, pour un total de 171. C'est une hausse en comparaison avec la première ronde face aux Devils du New Jersey (30,2) et une immense différence par rapport à la saison régulière (21,1).

Ce qu'ils ont dit

« Le Lightning a une bonne équipe. Il y a plusieurs bonnes équipes dans la Ligue présentement. Il n'y aura pas de confrontations faciles. Les prochains jours nous serviront à trouver un bon plan de match en faisant nos recherches et il faudra l'exécuter comme nous l'avons fait contre Pittsburgh. » - Le gardien des Capitals Braden Holtby

« On s'est assuré d'une place en séries le 18 mars, ce que nous n'avions jamais fait aussi tôt auparavant. Nous ne nous sommes jamais retrouvés dans cette position dans le passé. On se connaît comme groupe, donc, on doit s'assurer que nos réflexes sont aiguisés et que nous sommes prêts. C'est ce qui s'est passé jusqu'à présent. Notre sentiment d'urgence n'était pas en mars ce qu'il est maintenant, mais on savait que les gars l'avaient en eux. Présentement, le groupe achète le plan à 100 pour cent. C'est ce qui explique pourquoi nous nous sommes rendus ici. » - L'entraîneur-chef du Lightning Jon Cooper.

Ils l'emporteront si…

Capitals: Nicklas Backstrom est en santé et que son trio fait mieux que celui de Stamkos dans la série. Le joueur de centre de 30 ans a raté le match no 6 face aux Penguins à la suite d'une blessure à la main droite. Les Capitals ont besoin de ses services face au Lightning, particulièrement de sa production offensive puisque le trio de Point devrait affronter celui de Kuznetsov, Ovechkin et Wilson.

Lightning : Les quatre unités offensives de l'équipe continuent de livrer la marchandise et si le trio de Point fait le travail contre celui d'Ovechkin. L'utilisation de quatre trios contre les Bruins a permis d'établir un rythme de jeu rapide durant toute la série. Personne n'a été surtaxé. Point (19:54) a été le seul attaquant qui a joué en moyenne plus de 18 minutes par match durant la série. Les 12 attaquants ont passé au moins 11:32 en moyenne sur la glace, ce qui a donné l'impression que les Bruins n'avaient qu'un seul trio.

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