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La porte est ouverte pour Anthony Duclair

L'attaquant de 24 ans a une chance en or de s'établir comme un régulier dans la LNH

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Anthony Duclair ne savait pas à quoi s'attendre quand il a été échangé aux Sénateurs d'Ottawa à la date limite des transactions, en février dernier, mais il y a peut-être trouvé l'endroit idéal où relancer sa carrière.

Même s'il est arrivé à Ottawa dans une période assez tumultueuse, les choses ont pour le moins commencé du bon pied pour l'attaquant de 24 ans.

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Après avoir été limité à 19 points, dont 11 buts, en 53 matchs avec les Blue Jackets de Columbus, Duclair a amassé huit buts et six aides en 21 rencontres à Ottawa. Ç'a été suffisant pour convaincre le directeur général Pierre Dorion de lui octroyer un contrat d'un an pour voir ce qu'il avait encore dans le ventre.

« Je me suis senti très à l'aise quand je suis arrivé là-bas », a déclaré Duclair, rencontré dans le cadre d'un tournoi de spikeball organisé par son compatriote Anthony Beauvillier, au profit de la Société Alzheimer de Montréal.

« J'avais dit à mon agent que je voulais rester là. C'est proche de la maison, ma famille peut facilement venir aux matchs et je suis très à l'aise avec le groupe de joueurs. »

Les Sénateurs sont au cœur d'une reconstruction et comptent sur une poignée de jeunes joueurs talentueux qui sont sur le point d'éclore. Ils doivent espérer que Duclair retrouve la touche qui lui a permis d'atteindre le plateau des 20 buts et des 44 points à sa première saison complète dans la LNH avec les Coyotes de l'Arizona.

Depuis ce temps, Duclair a éprouvé des difficultés durant des séjours chez les Blackhawks de Chicago et les Blue Jackets, mais la porte est grande ouverte pour qu'il obtienne le temps de jeu et les occasions nécessaires pour s'établir comme un joueur offensif régulier à Ottawa.

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« C'est mon but pour la saison prochaine, a assuré le choix de troisième ronde (80e au total) des Rangers de New York en 2013. Je veux jouer 82 matchs et demeurer constant dans un rôle sur le top-6. Avec la jeune formation que nous avons, je pense que c'est faisable. […] J'aimerais faire partie de l'organisation dans l'avenir.

« C'est excitant de faire partie d'une reconstruction. Nous avons acquis de bons vétérans qui vont nous aider cette saison. C'est un long processus, mais ça te permet d'en apprendre beaucoup de toi comme personne et comme joueur de hockey. »

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