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Mise à jour : Sénateurs d'Ottawa

En attendant la relève, les Sénateurs ont tenté de colmater quelques brèches

par Nicolas Ducharme @nicolasducharme / Journaliste LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Sénateurs d'Ottawa.

Le virage jeunesse des Sénateurs d'Ottawa se poursuit, après que l'équipe ait échangé à la date limite des transactions ses trois meilleurs attaquants, Matt Duchene, Mark Stone et Ryan Dzingel. Ce ne sont pas les espoirs de qualité qui manquent à Ottawa, mais il faudra attendre encore quelques années avant de voir cette équipe arriver à maturité.

Les Sénateurs, qui ont terminé au dernier rang du classement de la LNH la saison dernière, ont donc été forcés de colmater les brèches en attendant que tous ses jeunes espoirs prennent du galon. Et c'est avec un partenaire de danse des plus inattendus que le directeur général Pierre Dorion a trouvé des renforts : les Maple Leafs de Toronto.

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Le premier changement en provenance de Toronto est le nouvel entraîneur-chef D.J. Smith, qui était l'adjoint de Mike Babcock chez les Maple Leafs l'an dernier. Il vient en relève à Marc Crawford, qui a terminé la dernière saison à titre de pilote par intérim après le congédiement de Guy Boucher le 1er mars.

« Il y a beaucoup de potentiel ici et nous allons travailler pour le développer, a dit Smith lors de son embauche. C'est certain qu'il y aura des difficultés dans ce processus, mais il faut apprendre. Le niveau de compétitivité ne sera jamais un problème. On sera un club excitant et avec de la vitesse. Vous allez voir un club qui travaille fort tous les soirs. »

À une autre époque, quand la bataille de l'Ontario faisait rage, il aurait été difficile d'imaginer une transaction entre les Sénateurs et les Maple Leafs. Mais c'est ce qui s'est passé lorsque les Sénateurs ont fait l'acquisition du défenseur Nikita Zaitsev et de l'attaquant Connor Brown en retour du défenseur Cody Ceci et de l'attaquant Ben Harpur le 1er juillet.

Zaitsev cherchera à se relancer dans la capitale canadienne. Après une première saison dans la LNH où il a amassé 36 points en 82 matchs, en 2016-2017, il n'a obtenu que 13 et 14 points lors des deux dernières campagnes. Il devrait obtenir plus de temps de jeu à Ottawa qu'à Toronto, où il était dans l'ombre des Morgan Rielly, Jake Muzzin et Jake Gardiner. 

Quant à Brown, il devrait aussi obtenir plus de temps de jeu, lui qui a amassé 29 points en 82 parties l'an dernier, mais ses collègues de trios risquent d'être beaucoup moins prolifiques que ne l'étaient Nazem Kadri, Patrick Marleau, Andreas Johnson et William Nylander, les quatre joueurs avec qui il a majoritairement joué l'an dernier à Toronto.

Dorion n'avait pas terminé son magasinage chez les Maple Leafs, puisqu'il a offert des contrats d'une saison à deux anciens de l'équipe, les joueurs autonomes Tyler Ennis (800 000 $) et Ron Hainsey (3,5 millions $). 

Puis, le 16 juillet, le directeur général a de nouveau été actif via le marché des transactions, quand il a fait l'acquisition du joueur de centre Artem Anisimov en retour de l'attaquant Zack Smith. À 31 ans, le Russe vient de connaître une saison de 37 points en 78 rencontres chez les Blackhawks de Chicago, alors que Smith, qui a le même âge, en a obtenu 28 à Ottawa. 

Ces acquisitions s'ajoutent à un jeune noyau où on retrouve Thomas Chabot, Colin White, Brady Tkachuk, Rudolfs Balcers, Drake Batherson et Anthony Duclair, qui sont tous âgés de 23 ans ou moins. 

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2018-19 : 29-47-6
Meilleur buteur : Mark Stone (28)
Meilleur passeur : Thomas Chabot (41)
Meilleur pointeur : Mark Stone (62)

Les arrivées

- Ron Hainsey (D)
- Connor Brown (A)
- Nikita Zaitsev (D)
- Tyler Ennis (A)
- Artem Anisimov (A)

Hainsey pourra partager son expérience de 1068 matchs dans la LNH avec la jeune brigade d'arrières des Sénateurs. On devrait retrouver quatre joueurs qui ont disputé moins de 250 matchs dans la LNH à la ligne bleue ottavienne : Chabot, Dylan DeMelo, Erik Brannstrom et Zaitsev.

Video: CHI@ANA: Anisimov trouve la lucarne en D.N.

Les départs

- Cody Ceci (D)
- Zack Smith (A)
- Ben Harpur (D)
- Brian Gibbons (A)

C'est la fin d'une époque pour les Sénateurs avec le départ de Ceci vers Toronto. 

Le défenseur de 25 ans a disputé les 440 premiers matchs de sa carrière dans la LNH à Ottawa, lui qui avait été sélectionné par l'équipe au 15e rang du Repêchage 2012 de la LNH. De plus, Ceci, qui est natif de la capitale canadienne, a passé quatre saisons avec les 67 d'Ottawa de la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL). Au total, seulement 57 des 735 derniers matchs de Ceci n'ont pas été disputés dans un chandail d'une équipe d'Ottawa (Owen Sound, OHL; Binghamton, LAH).

Ceci a terminé la dernière saison avec 26 points en 74 rencontres, mais son différentiel de tirs tentés (-342) a été le pire de la LNH, toutes positions confondues. 

Ils cognent à la porte

- Erik Brannstrom (D)
- Drake Batherson (A)
- Logan Brown (A)
- Filip Chlapík (A)
- Josh Norris (A)
- Alex Formenton (A)
- Max Veronneau (A)

La liste d'espoirs est longue à Ottawa et Brannstrom en est le joyau à la ligne bleue. Celui qui a été acquis dans la transaction qui a envoyé l'attaquant Mark Stone chez les Golden Knights de Vegas a disputé ses deux premiers matchs dans la LNH la saison dernière avec les Sénateurs. Choix de première ronde (15e au total) en 2017, il a amassé 32 points en 50 parties dans la Ligue américaine de hockey la saison dernière. Sa place semble assurée à Ottawa cette saison.

Video: NYR@OTT: Duchene marque sur un beau jeu de passes

Les besoins

Les Sénateurs ont besoin d'aide à toutes les positions, mais il serait illogique pour l'équipe d'échanger des espoirs ou des choix de repêchage pour obtenir de l'aide à court terme. La patience sera de mise.

Formation prévue 2019-20

Brady Tkachuk - Colin White - Bobby Ryan
Anthony Duclair - Jean-Gabriel Pageau - Drake Batherson
Rudolfs Balcers - Artem Anisimov - Connor Brown
Tyler Ennis - Chris Tierney - Mikkel Boedker

Thomas Chabot - Dylan DeMelo
Erik Brannstrom - Ron Hainsey
Maxime Lajoie - Nikita Zaitsev

Anders Nilsson
Craig Anderson

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