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Aho et les Hurricanes discutent d'un nouveau contrat

L'attaquant pourrait devenir joueur autonome avec compensation après cette saison

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

STOCKHOLM - Sebastian Aho et les Hurricanes de la Caroline ont amorcé les négociations pour une prolongation de contrat.

L'attaquant de 21 ans a fait attention de ne révéler aucun détail, mais il a affirmé jeudi que son agent, Gerry Johannson, est en discussions avec les Hurricanes et qu'il a bon espoir de signer une entente à long terme. Il pourrait devenir joueur autonome avec compensation après cette saison.

« On discute de quelque chose », a révélé Aho durant la tournée des joueurs dans les médias européens. « Mais je n'ai rien d'autre à dire pour l'instant. »

Les Hurricanes ont effectué une panoplie de changements durant la saison morte, et c'est logique qu'ils veuillent faire signer un nouveau contrat à Aho, qui entame la dernière année de son contrat de recrue.

Choix de deuxième ronde de la Caroline (35e au total) au repêchage 2015 de la LNH, Aho a mené les Hurricanes avec 29 buts et 65 points la saison dernière. Il est venu au deuxième rang de l'équipe avec 36 mentions d'aide (derrière Teuvo Teravainen, qui en a obtenu 41) en 78 matchs. Ces totaux étaient supérieurs à ses 24 buts, 25 aides et 49 points récoltés en tant que recrue en 2016-17.

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Le natif de Rauma, en Finlande, aimerait faire un pas en avant dans son développement et devenir l'un des leaders des Hurricanes cette saison.

« Je veux être encore meilleur et montrer l'exemple, a indiqué Aho. Je ne suis pas le genre de joueurs qui parle fort dans le vestiaire. J'essaie de mener par mon jeu. »

Les Hurricanes ont remodelé leur formation depuis la fin de la dernière saison, lors de laquelle ils ont affiché un dossier de 36-35-11 et ne se sont pas qualifiés pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une neuvième saison de suite.

L'attaquant Jeff Skinner a été échangé aux Sabres de Buffalo, le 2 août, en retour de l'espoir à l'attaque Cliff Pu, d'un choix de deuxième ronde au repêchage 2019 et de choix de troisième et sixième tours en 2020. Le défenseur Dougie Hamilton, l'attaquant Micheal Ferland et l'espoir à la défense Adam Fox ont été acquis des Flames de Calgary, le 23 juin, contre l'attaquant Elias Lindholm et le défenseur Noah Hanifin.

En plus, les Hurricanes ont mis sous contrat le défenseur Calvin de Haan comme joueur autonome sans compensation pour quatre ans à un salaire de 18,2 millions de dollars, le 3 juillet.

Rod Brind'Amour remplace Bill Peters à la barre de l'équipe après que Peters eut démissionné le 20 avril, et Don Waddell a été nommé directeur général le 8 mai. Ron Francis a été congédié de son poste de président des opérations hockey, le 30 avril.

« Je savais que quelque chose se produirait, mais tu ne sais jamais quoi exactement », a mentionné Aho à propos des changements. « Je pense que nous en avions besoin, mais nous verrons comment les choses tourneront. Chaque décision a été prise, car les dirigeants veulent que nous soyons meilleurs. Tout le monde veut gagner et c'est que nous essaierons de faire. »

Aho aimerait faire partie de la solution. Il n'est pas certain que l'entente sera signée d'ici le début de la saison.

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« C'est difficile à dire, a-t-il mentionné. « Je suis certain qu'ils travaillent là-dessus et nous verrons ce qui se produira. »

Entretemps, Aho se prépare pour la saison. Il a dit avoir discuté avec Brind'Amour par téléphone cet été, mais ils n'ont toujours pas parlé de son rôle. Après qu'Aho eut terminé la dernière saison au centre, Brind'Amour a affirmé qu'il pourrait le muter à l'aile.

« J'ai joué au centre [au Championnat mondial 2018 de la FIHG] et j'ai gagné en confiance au cercle des mises en jeu, a dit Aho. Je dois simplement m'habituer à jouer plus souvent à cette position. C'est bon de savoir que je peux jouer au centre, mais attendons de voir ce que Brind'Amour réserve. Il choisira ma position et c'est là que je jouerai. »

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