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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs du Wild

Généralement acheteur en vue des séries, le Minnesota sacrifie plusieurs choix au repêchage depuis quelques saisons et pourrait profiter de l'arrivée d'espoirs de premier plan

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, le Wild du Minnesota.

Il y a un prix à payer pour participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pendant six saisons de suite et le Wild commence à le réaliser.

Généralement acheteur à la date limite des transactions depuis 2012-13, le Minnesota a dû sacrifier bon nombre de choix au repêchage pour obtenir de l'aide immédiate et tenter de faire un bout de chemin lors du tournoi printanier.

Le Wild se retrouve toutefois le bec à l'eau, n'ayant jamais atteint plus que le deuxième tour des séries au cours de cette période et n'ayant parlé qu'une fois en deuxième ronde du repêchage depuis cinq ans. L'équipe est parvenue à conserver la plupart de ses choix de premier tour, mais depuis 2011, seulement trois joueurs repêchés par l'équipe ont disputé 90 matchs ou plus dans la LNH.

Le Minnesota continuera d'être transporté par un noyau de joueurs d'âge mûr pour encore quelques saisons, mais il serait temps de regarnir la relève de l'équipe avec des espoirs de premier plan.

1. Kirill Kaprizov, AG

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 135 du repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière : Moscou (KHL): 46 MJ, 15-25-40.

Kaprizov, âgé de 21 ans, est de loin le plus bel espoir du Wild, mais le défi des dirigeants de l'équipe est de l'attirer en Amérique du Nord, lui qui est sous contrat avec le CSKA de Moscou dans la Ligue continentale de Russie (KHL) jusqu'au terme de la saison 2019-20.

Le prédécesseur du directeur général du Wild Paul Fenton, Chuck Fletcher, avait tendu une perche à Kaprizov en se rendant à Moscou pour le rencontrer personnellement la saison dernière. Il sera intéressant de voir de quelle manière Fenton reprendra le dossier.

Il s'agirait d'un grand coup s'il rejoignait le Wild, car il est dynamique et très talentueux offensivement. Ses 42 points (20 buts, 22 passes) en 49 matchs avec Oufa en 2016-17 constituaient d'ailleurs un record pour un joueur de moins de 20 ans dans la KHL.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

31 EN 31 WILD : Analyse de l'alignement | Pour les poolers | Toutes les analyses « 31 équipes en 31 jours »

2. Luke Kunin, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 15 du repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière : Minnesota :19 MJ, 2-2-4; Iowa (LAH): 36 MJ, 10-9-19.

Le joueur de centre a disputé une première saison complète chez les professionnels avec Iowa dans la Ligue américaine de hockey et on l'a même vu pendant 19 matchs dans la LNH.

Doté d'une bonne vision du jeu et de bons instincts offensifs, on le reverra probablement avec le Minnesota cette saison, mais il bénéficierait d'une autre saison complète dans la LAH. Le Wild a assez de profondeur en attaque pour se permettre d'être patient avec lui.

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-20

Video: WPG@MIN: Kunin complète la passe de Niederreiter

3. Jordan Greenway, AG

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 50 du repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière : Minnesota: 6 MJ, 0-1-1; université de Boston (NCAA): 36 MJ, 13-22-35.

L'attaquant de 21 ans a tous les outils pour réussir : un gabarit de 6 pieds 6 pouces et 226 livres, et un talent offensif indéniable. L'attaquant l'a prouvé en amassant 92 points (28 buts, 64 passes) en 112 matchs répartis sur trois saisons avec l'université de Boston.

Il a eu la chance de se faire valoir en fin de saison avec le Minnesota, au terme de sa campagne dans la NCAA. On lui a même fait jouer les cinq matchs du premier tour des séries. Il sera à surveiller au camp d'entraînement du Wild, car il pourrait bien faire le saut directement dans la LNH cette saison.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

Video: WPG@MIN, #3: Greenway choisit son moment

4. Filip Johansson, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 24 du repêchage 2018 de la LNH

Saison dernière : Leksands (Suède): 23 MJ, 1-0-1.

Le défenseur de 18 ans était classé 10e sur la liste finale des patineurs européens du Bureau central de dépistage de la LNH avant le repêchage. Sa sélection par le Wild a donc été un peu surprenante, mais le DG Fenton a déclaré à NBCSN, au terme du repêchage, que son intelligence était hors du commun et que c'est la raison pour laquelle on l'a préféré à d'autres espoirs mieux classés.

Il a goûté à la vie chez les pros avec Leksands, dans la ligue Allsvenskan, la saison dernière et c'est là qu'il devrait évoluer encore cette saison.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

5. Carson Soucy, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 137 du repêchage 2013 de la LNH

Saison dernière : Minnesota: 3 MJ, 0-0-0; Iowa (LAH): 67 MJ, 1-14-15.

À 6 pieds 5 pouces et 208 livres, le défenseur de 24 ans est reconnu pour sa présence physique sur la patinoire. À sa première saison chez les professionnels, il a affiché un différentiel de plus-12, le meilleur du club-école du Wild dans la LAH.

Le Minnesota possède une belle profondeur en défensive et devrait en principe le laisser mariner avec l'Iowa encore une saison. Il pourrait être rappelé en cas de blessure ou si le défenseur Ryan Suter (fracture de la cheville droite) n'est pas prêt pour le début de la saison.

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-20

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