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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Panthers

Après les défenseurs, c'est au tour des jeunes attaquants de cogner à la porte en Floride

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Panthers de la Floride.

Les Panthers ont sélectionné de nombreux défenseurs avec des choix hâtifs il y a quelques années, et les résultats commencent à se faire voir dans leur formation.

Aaron Ekblad (no 1, 2014) et Mike Matheson (no 23, 2012) jouent déjà un rôle clé dans la brigade défensive des Panthers, alors que Ian McCoshen (no 31, 2013) et MacKenzie Weegar (no 206, 2013) cognent à la porte.

C'est maintenant au tour des jeunes attaquants prometteurs de l'organisation de vouloir faire leur place en Floride, et certains d'entre eux pourraient avoir un impact immédiat sur les succès des Panthers.

1. Henrik Borgstrom, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 23 du repêchage 2016

Saison dernière : Floride: 4 MJ, 1-0-1; Université de Denver (NCAA): 40 MJ, 23-29-52

Après avoir dominé la NCAA à sa deuxième saison à Denver, ce qui lui a valu d'être finaliste au trophée Hobey-Baker, Borgstrom a effectué ses débuts dans la LNH à la fin de la dernière campagne. Centre imposant doté d'un bon lancer et d'une extraordinaire vision, le jeune finlandais était un actif très convoité par plusieurs formations à la dernière date limite des transactions.

« Tout le monde a une très haute opinion de [Borgstrom], a indiqué le directeur général Dale Tallon. L'opinion que nous avons de lui est encore plus grande. C'est un véritable espoir de premier plan, et nous sommes très heureux qu'il soit dans notre système. Nous serons une meilleure équipe à long terme lorsqu'il sera dans notre formation. Il y a eu beaucoup d'appels le concernant, et nous ne voulions pas l'échanger. »

Borgstrom, un centre naturel, risque d'amorcer la saison à l'aile. Peu importe la position où il va évoluer, il va exercer un impact certain sur la formation des Panthers.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

Video: FLA@BOS: Borgstrom ouvre la marque avec son 1er but

2. Owen Tippett, AD

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 10 du repêchage 2017

Saison dernière : Floride: 7 MJ, 1-0-1; Mississauga (OHL): 51 MJ, 36-39-75; Springfield (AHL): 5 MJ, 1-1-2.

Reconnu comme l'un des meilleurs francs-tireurs à ne pas évoluer dans la LNH, Tippett a amorcé la dernière saison avec les Panthers avant d'être cédé à son équipe junior après sept parties. Le même scénario pourrait se répéter cette année, lui qui est encore trop jeune pour être admissible à la LAH, mais dès qu'il fera le saut pour de bon avec les Panthers, Tippett va parvenir à accomplir ce qu'il fait de mieux : remplir le filet adverse.

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-20

Video: ANA@FLA: Tippett inscrit son 1er but dans la LNH

3. Aleksi Heponiemi, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 40 du repêchage 2017

Saison dernière : Swift Current (WHL): 57 MJ, 28-90-118.

L'habile fabricant de jeux a étourdi les défensives ennemies dans la WHL, récoltant 90 mentions d'aide grâce à sa vision du jeu phénoménale. Le centre finlandais devra ajouter quelques livres de muscles à sa frêle charpente (5 pieds 10 pouces, 147 livres), ce qui pourrait retarder son arrivée dans la LNH, mais une fois dans la grande ligue, il aidera les joueurs autour de lui à trouver le fond du filet.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

31 EN 31 PANTHERS : Analyse de l'alignement | Pour les poolers | Toutes les analyses « 31 équipes en 31 jours »

4. Samuel Montembeault, G

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 77 du repêchage 2015

Saison dernière : Springfield (LAH): 41 MJ, 13-23-1, moyenne 3,25, % arrêts ,896.

Après une belle carrière avec l'Armada de Blainville-Boisbriand dans la LHJMQ, Montembeault a connu une première saison difficile dans les rangs professionnels. Cela ne change rien au fait qu'il est le gardien d'avenir de l'organisation. Le cerbère au style athlétique a même été rappelé pour une courte période par les Panthers lorsque leurs gardiens ont été décimés par les blessures, mais il n'a pas vu d'action.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

5. Grigori Denisenko, AG

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 15 du repêchage 2018

Saison dernière : Yaroslav (MHL): 31 MJ, 9-13-22.

Premier choix de l'équipe au dernier repêchage, Denisenko possède un talent brut incontestable et pourrait s'avérer être l'un des meilleurs fabricants de jeux de sa cuvée. Malgré son physique modeste (5 pieds 11 pouces, 176 livres), Denisenko ne recule pas devant le jeu rude. Il doit même trouver une manière de calmer ses ardeurs, lui qui visite le banc des punitions un peu trop souvent, en plus d'afficher plus de constance dans son jeu. Il est encore sous contrat pour deux saisons en Russie, et pourrait traverser l'Atlantique par la suite. 

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

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