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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Devils

Jack Hughes va accélérer la relance du New Jersey, mais plusieurs autres espoirs de qualité aideront bientôt l'équipe

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Devils du New Jersey.

Le plan des Devils et du directeur général Ray Shero de bâtir en développant leurs espoirs a été accéléré avec beaucoup de chance à la loterie du Repêchage de la LNH.

Après avoir raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une sixième fois en sept ans, les Devils ont réclamé le joueur de centre Jack Hughes avec le premier choix au total du Repêchage 2019. C'était la deuxième fois en trois ans que le New Jersey touchait le gros lot (Nico Hischier, 2017).

31 EN 31 DEVILS : Analyse de l'alignement | Pour les poolers | Toutes les analyses « 31 équipes en 31 jours »

Hischier a déjà un gros impact et Hughes l'imitera dès cette saison, mais plusieurs autres espoirs de qualité devraient venir aider la cause des Devils au cours des prochaines années. C'est en grande partie grâce au travail de Shero, qui s'est évertué à accumuler les choix au repêchage depuis son entrée en poste.

En quatre séances de sélection depuis 2016, les Devils ont parlé à 37 reprises, dont 14 fois dans les trois premières rondes. Il s'agit de neuf choix de plus que les 28 dont l'équipe disposait à la base. D'ailleurs, la philosophie de Shero commence à rapporter des dividendes. 

En plus de leurs cinq meilleurs espoirs, les Devils ont frappé d'autres bons coups au repêchage. Les attaquants Brandon Gignac (80e, 2016), Joey Anderson (73e, 2016), Nathan Bastian (41e, 2016) et Michael McLeod (12e, 2016) ont effectué leurs premiers pas dans la LNH la saison dernière et seront appelés à apporter leur contribution très rapidement. C'est sans compter l'attaquant Jesper Bratt (162e au total, 2016), qui est un joueur régulier de l'équipe depuis deux saisons.

1. Jack Hughes, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le premier choix du Repêchage 2019 de la LNH

Saison dernière : Équipe des moins de 18 ans du Programme de développement de l'équipe nationale de USA Hockey (NTDP) : 50 MJ, 34-78-112

Les statistiques de Hughes avec le NTDP parlent d'elles-mêmes, et l'attaquant de 18 ans sera vraisemblablement le premier joueur issu de ce programme à faire le saut dans la LNH directement après son année de repêchage.

Hughes appartient à l'élite et viendra insuffler beaucoup de dynamisme aux Devils, qui pourraient lui confier le poste de centre no 2 derrière Hischier. Sa vitesse, sa vision du jeu et sa capacité à manier la rondelle en espace restreint lui permettront de créer beaucoup d'occasions de marquer pour ses coéquipiers. Pas de doute, la position de centre sera l'une des forces du New Jersey pendant très longtemps.

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« Je pense que je dois devenir un peu plus gros et plus fort tout en peaufinant mes habiletés », a mentionné Hughes à NHL.com. « Quand j'arriverai ici pour le camp d'entraînement, j'apprendrai beaucoup plus. J'ajouterai peut-être deux ou trois livres, mais rien de plus. Je ne veux pas devenir trop gros et perdre de la vitesse, donc je vais ajouter un peu de muscle. Je pense que ce sera bon pour moi. »

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

2. Jesper Boqvist, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 36e choix du Repêchage 2017

Saison dernière : Brynas (SHL) : 51 MJ, 13-22-35

Le joueur de centre vient de connaître une excellente saison en évoluant contre des hommes dans la Ligue élite de Suède (SHL), terminant au deuxième rang des marqueurs de son équipe, et ce, à l'âge de 20 ans seulement.

Sa vision du jeu et ses habiletés font de lui l'un des plus beaux espoirs offensifs du New Jersey, et il devrait avoir une chance de se tailler un poste avec l'équipe à l'issue du camp d'entraînement. Le seul point d'interrogation dans son cas est de savoir s'il sera en mesure de composer avec le jeu physique de la LNH.

« Je sais que je dois jouer avec plus de hargne dans les coins, et j'ai gagné en force, a-t-il expliqué à NHL.com. Aller dans ces endroits devient plus facile quand tu as confiance en toi pour jouer de façon robuste. J'ai travaillé là-dessus, donc j'espère être encore meilleur une fois que le camp d'entraînement sera commencé. »

Dans l'éventualité où il serait retranché, Boqvist retournera vraisemblablement dans la SHL. Il faut noter qu'une fracture du poignet a ralenti son développement et l'a contraint à disputer seulement 23 parties en 2017-18.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

3. Ty Smith, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 17e choix du Repêchage 2018

Saison dernière : Spokane (WHL) : 57 MJ, 7-62-69

Les Devils n'ont pas d'autres espoirs de la trempe de Smith à la ligne bleue et ils espèrent qu'il occupera bientôt un rôle important avec eux. Le défenseur de 19 ans a fait partie des derniers joueurs retranchés au dernier camp d'entraînement et il aura à nouveau la chance de se faire valoir cette saison.

Smith a été le quatrième meilleur marqueur chez les défenseurs de la Ligue de hockey de l'Ouest (WHL), la saison dernière, pour recevoir le titre de défenseur de l'année dans la Ligue canadienne de hockey (LCH). Il a également obtenu 31 points sur le jeu de puissance. Les Devils pourraient de toute évidence profiter de ses habiletés offensives.

« Je me sens plus fort et j'espère être meilleur en défensive, a mentionné Smith à NHL.com. Je me suis bien senti durant la saison, j'ai joué des minutes importantes et j'avais plus de confiance dans mon propre territoire. Tu vois que tu es plus fort quand tu soulèves des poids et que tu es en mesure d'en faire plus. Tout ça m'a indiqué que je faisais les bonnes choses. »

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

4. Mackenzie Blackwood, G

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 42e choix du Repêchage 2015

Saison dernière : New Jersey : 23 MJ, 10-10-0, MBA 2,61, %ARR. ,918, 2 BL.; Binghamton (LAH) : 20 MJ, 8-10-1, MBA 2,95, %ARR. ,902, 1 BL.

L'un des seuls points positifs de la dernière saison des Devils aura été le rendement de Blackwood. Les ennuis de santé du gardien Cory Schneider ont forcé la direction de l'équipe à précipiter l'arrivée du gardien de 22 ans dans la LNH, mais il a prouvé qu'il a le potentiel d'être le cerbère d'avenir de l'organisation.

Video: NJD@BOS: Blackwood ferme la porte à Marchand

Au sein de l'une des pires équipes de la Ligue, Blackwood est parvenu à conserver de bonnes statistiques. Il devrait agir comme auxiliaire à Schneider cette saison.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

5. Michael McLeod, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 12e choix du Repêchage 2016

Saison dernière : Binghamton (LAH) : 55 MJ, 6-27-33; New Jersey : 21 MJ, 0-3-3

McLeod tarde à s'imposer chez les Devils malgré son haut rang de sélection au repêchage et il n'a rien cassé à sa première saison chez les professionnels.

Video: NJD@NYR: Blackwood et McLeod ferment la porte

Les Devils lui ont fait disputer 21 matchs la saison dernière, principalement en fin de campagne. Son potentiel est élevé et on devrait le revoir au New Jersey cette saison, mais une année de supplémentaire dans la Ligue américaine de hockey (LAH) ne lui fera pas de tort pour s'acclimater au hockey professionnel.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

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