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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Devils

Le New Jersey a le don de rapiécer de l'intérieur

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Devils du New Jersey.

Les Devils privilégient leur propre matériau afin de revamper la formation. L'acquisition de l'attaquant Taylor Hall des Oilers d'Edmonton en 2016 a simplement permis de devancer l'échéancier des gros travaux de rénovation. 

Pour ce qui est des menus travaux qui restent à faire, l'organisation ne se fait pas prier pour donner la chance à ses espoirs de longue date.

La saison dernière, les Devils ont vu l'attaquant suédois Jesper Bratt, qui était âgé de 19 ans, surprendre au camp d'entraînement et mériter un poste dans la formation. Bratt a été un choix de sixième tour (no 162) en 2016.

L'équipe a par ailleurs fait de la place à deux autres attaquants, Blake Coleman et Stefan Noesen, qui avaient été des choix de repêchage en 2011. 

Cette saison, ce sera peut-être au tour du défenseur Steven Santini, qui possède un bagage de 75 matchs dans la LNH au cours des trois dernières saisons, et de l'attaquant Nick Lappin, qui a livré 43 rencontres il y a deux saisons et six la saison dernière, de s'établir pour de bon avec le grand club.

Santini, âgé de 23 ans, a été un choix de deuxième tour (no 42) en 2013 tandis que Lappin, 25 ans, a été engagé à titre de joueur autonome en 2016.

D'autres espoirs pointent dans un horizon moins lointain.

1. Michael McLeod, C

Comment il a été acquis : Sélectionné avec le choix no 12 du repêchage 2016

Saison dernière : Mississauga (OHL): MJ 38, 16-28-44

McLeod possède tous les atouts. Les Devils souhaitent le voir remplir sa charpente, lui qui mesure 6 pieds 2 pouces et qui pèse 188 livres. Il devra faire les ajustements au style de jeu professionnel, cette saison. Il a le talent pour se greffer éventuellement aux deux jeunes joueurs de centre de l'équipe, Nico Hischier et Pavel Zacha.

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-20

2. Joey Anderson, AD

Comment il a été acquis : Sélectionné avec le choix 73 du repêchage 2016

Saison dernière : Minnesota-Duluth (NCAA): 37 MJ, 11-16-27

Anderson, âgé de 20 ans, a paraphé son contrat de recrue au terme de deux saisons passées dans les rangs universitaires américains, avec l'équipe de l'Université Minnesota-Duluth, au sein de laquelle il vient de remporter le titre national. On ne sait pas où il va amorcer la saison, mais il ne serait pas surprenant qu'il fasse sa marque dans la LNH dès octobre.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

31 EN 31 DEVILS : Analyse de l'alignement | Pour les poolers | Toutes les analyses « 31 équipes en 31 jours »

3. Jesper Boqvist, AG

Comment il a été acquis : Sélectionné avec le choix no 36 du repêchage 2017

Saison dernière : Brynas (Ligue élite suédoise): 23 MJ, 3-10-13

L'attaquant âgé de 19 ans est peut-être à deux saisons d'évoluer dans la LNH, mais il possède la vitesse et les aptitudes afin de bien cadrer dans le style d'équipe des Devils.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

4. John Quenneville, C

Comment il a été acquis : Sélectionné avec le choix no 30 du repêchage 2014

Saison dernière : New Jersey: 2 MJ, 0-0-0; Binghamton (LAH): MJ 43, 14-20-34

Quenneville, âgé de 22 ans, possède le talent et la touche de marqueur pour jouer dans la LNH. Il doit simplement afficher plus de constance. Avec plus de maturité, il pourrait finir par apporter une contribution appréciable à l'attaque. Il se verra accorder une bonne chance de mériter un poste cette saison.

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-20

Video: NYR@NJD: Quenneville marque son 1er but dans la LNH

5. Mackenzie Blackwood, G

Comment il a été acquis : Sélectionné avec le choix no 42 du repêchage 2015

Saison dernière : Binghamton (LAH): 32 MJ, 7-17-1, moyenne de 3,41 et pourcentage d'arrêts de ,882

Blackwood, âgé de 21 ans, demeure le gardien d'avenir de l'organisation en dépit d'une saison 2017-18 difficile. Deuxième gardien choisi en première ronde au repêchage 2015 derrière Ilya Samsonov des Capitals de Washington, il faut dire qu'il a eu à défendre le filet d'une des pires équipes de la LAH. Les Devils possèdent le luxe d'être patient avec lui, avec Cory Schneider et Keith Kinkaid comme gardiens. Kinkaid va écouler la dernière année de son contrat.

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-20

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