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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Blues

La relève est prometteuse à St. Louis, mais l'équipe devra trouver le moyen de l'intégrer dans la formation

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Blues de St. Louis.

Même s'ils n'ont jamais sélectionné avant le 20e rang depuis qu'ils ont choisi Jaden Schwartz (no 14) et Vladimir Tarasenko (no 16) au repêchage de 2010, les Blues ont dans leurs rangs plusieurs espoirs prometteurs à l'attaque, qui risquent de faire leurs premiers pas dans la LNH dès cette année.

La question est simplement de savoir comment leur faire une place.

La formation du Missouri a perdu cinq attaquants sur le marché des joueurs autonomes et sur celui des transactions au cours de la saison morte, mais elle les a aussitôt remplacés par le même nombre, ce qui laisse encore peu de place aux jeunes pousses de l'organisation.

On peut deviner que des joueurs de rôle comme Jordan Nolan et Patrick Maroon pourraient écoper si certains des jeunes attaquants réussissent éventuellement à faire leur place, mais ils devront assurément laisser une forte impression.

1. Robert Thomas, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 20 du repêchage 2017

Saison dernière : London (OHL): 27 MJ, 20-26-46; Hamilton (OHL): 22 MJ, 4-25-29

Le joueur de centre de 19 ans, que l'on décrivait surtout comme un attaquant complet à sa deuxième saison dans les rangs juniors, est passé à un niveau supérieur offensivement, la saison dernière. Il a maintenu un rythme de production de 1,53 point par match en plus d'exploser en séries avec Hamilton pour décrocher le titre de la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL) : il a amassé 12 buts et 20 aides en 21 rencontres éliminatoires.

Les Blues sont satisfaits de sa progression, mais il serait surprenant qu'il amorce sa carrière dans la LNH dès cette saison. Avec l'arrivée de Ryan O'Reilly, la ligne de centre se retrouve engorgée à St. Louis et ce ne serait probablement pas la meilleure chose pour Thomas de jouer moins de 10 minutes par match sur un quatrième trio.

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-2020

Video: STL@WSH: Thomas enfile son deuxième du match

2. Jordan Kyrou, AD

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 35 du repêchage 2016

Saison dernière : Sarnia (OHL): 56 MJ, 39-70-109

Kyrou est assurément prêt à faire le saut chez les professionnels. Il a terminé au troisième rang des pointeurs de la OHL avec 109 points, un an après avoir flirté avec la barre des 100 points (94).

Le dynamique et rapide fabricant de jeu pourrait éventuellement devenir une redoutable menace dans la LNH. Il a réussi des petits miracles au dernier Championnat mondial junior grâce à ses mains de soie et a récolté trois buts et sept aides en sept matchs pour aider le Canada à remporter l'or.

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-20

31 EN 31 BLUES : Analyse de l'alignement | Pour les poolers | Toutes les analyses « 31 équipes en 31 jours »

3. Klim Kostin, C/A

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 30 du repêchage 2017

Saison dernière : San Antonio (LAH): 67 MJ, 6-22-28

Si l'imposant Russe (6 pieds 3 pouces, 212 livres) n'avait pas raté la majeure partie de son année de repêchage en raison d'une blessure à l'épaule, il n'aurait fort probablement pas été disponible au 30e échelon. Les Blues doivent s'en frotter les mains.

Il a connu une bonne première saison chez les professionnels, mais il a un potentiel offensif beaucoup plus important que ce qu'il a laissé voir. On parle quand même d'un jeune de 19 ans qui a raté une saison presque complète. C'est énorme. Les Blues prendront leur temps avec lui, mais il pourrait obtenir quelques rappels en cours de saison.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

4. Dominik Bokk, AG 

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 25 du repêchage 2018

Saison dernière : Vaxjo (Suède): 15 MJ, 1-1-2

L'Allemand a fait le saut en Suède la saison dernière et il n'a pas mis de temps à gravir les échelons. Il a récolté 14 buts et 27 aides en 35 rencontres avec la formation des moins de 20 ans de Vaxjo avant de disputer 15 matchs dans la Ligue élite de Suède. 

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

5. Jordan Schmaltz, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le choix no 25 du repêchage 2012

Saison dernière : St. Louis: 13 MJ, 0-1-1; San Antonio (LAH): 31 MJ, 5-18-23

Cette année pourrait être la bonne pour le défenseur de 24 ans, qui a raté plusieurs semaines d'activités en raison d'une blessure au bas du corps, la saison dernière. Il a démontré de belles qualités offensives avant sa blessure et pourrait bien s'établir à la ligne bleue des Blues cette saison.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

Video: STL@ANA: Sobotka se retourne et compte

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