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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Blackhawks

Dach et un excellent duo de défenseurs représentent le noyau de la relève de Chicago

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Blackhawks de Chicago.

Lorsqu'une équipe connaît autant de succès que les Blackhawks de Chicago pendant une aussi longue période, eux qui ont remporté la Coupe Stanley à trois reprises en six ans entre 2010 et 2015, c'est souvent au détriment de sa banque d'espoirs.

31 EN 31 BLACKHAWKS : Analyse de l'alignement | Pour les poolers | Toutes les analyses « 31 équipes en 31 jours »

Ces longs parcours en séries ont fait en sorte que Chicago a repêché parmi les derniers en première ronde, et certaines sélections de premier tour et des espoirs ont été sacrifiés pour de l'aide à court terme. C'est pourquoi les Blackhawks n'ont pas repêché plus tôt que le 18e rang entre 2009 et 2017, et qu'ils ne détenaient pas de choix de première ronde en 2015 et 2016.

Les Blackhawks ont toutefois raté les séries au cours des deux dernières saisons, ce qui leur a permis de repêcher dans le top-10 à chacun des deux derniers encans. Ils ont profité des deux derniers repêchages pour mettre la main sur des espoirs de premier plan qui leur permettent de regarder vers l'avenir avec un regard beaucoup plus optimiste.

1. Adam Boqvist, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au huitième rang du Repêchage 2018 de la LNH

Saison dernière : London (OHL) : 54 MJ, 20-40-60.

La première saison de Boqvist en Amérique du Nord s'est très bien déroulée, alors qu'il a inscrit 30 buts avec London, en incluant les séries éliminatoires. Si Boqvist a toujours été reconnu pour ses aptitudes offensives, c'est la qualité de son jeu en défensive qui dictera quand il sera en mesure de faire le saut dans la LNH, lui qui n'est pas le plus costaud à 5 pieds 11 pouces et 179 livres. Le directeur général des Blackhawks Stan Bowman assure que le défenseur a effectué beaucoup de progrès à ce chapitre cette saison.

« Il a travaillé dur pour améliorer cette facette de son jeu, et pour être capable de tenir son bout physiquement, a noté Bowman. Son jeu défensif va toutefois être axé sur l'utilisation de son bâton, sur son intelligence et sa vitesse. Il utilise beaucoup mieux son bâton dans un cadre défensif. »

Les Blackhawks ont ajouté de la profondeur à la ligne bleue en faisant l'acquisition de Calvin de Haan et d'Olli Maatta au cours de la saison morte. Boqvist devrait donc peaufiner son jeu dans les rangs mineurs pendant une autre saison, avant de devenir un élément important de la ligne bleue à Chicago.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

2. Kirby Dach, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au troisième rang du Repêchage 2019 de la LNH

Saison dernière : Saskatoon (WHL) : 62 MJ, 25-48-73

L'imposant joueur de centre de 6 pieds 4 pouces et 198 livres est un excellent fabricant de jeux et possède un coup de patin impressionnant pour un joueur de sa stature. Son gabarit et ses excellentes mains font en sorte qu'il est difficile de lui soutirer la rondelle. Les Blackhawks peuvent faire preuve de patience avec lui avec Jonathan Toews et Dylan Strome au centre de leurs deux premiers trios, mais Dach possède tous les outils nécessaires pour devenir un centre numéro un au cours de sa carrière.

Video: Chicago choisit Dach au troisième rang

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

3. Nicolas Beaudin, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 27e rang du Repêchage 2018 de la LNH

Saison dernière : Drummondville (LHJMQ) : 53 MJ, 7-49-56

Doté d'un incroyable sens du jeu et d'un coup de patin fluide, Beaudin excelle dans le jeu de transition et est capable de soutenir l'attaque et d'être le quart-arrière du jeu de puissance. À l'instar de Boqvist, Beaudin aura de la difficulté à percer la formation des Blackhawks à l'automne, mais l'arrière de 5 pieds 11 pouces aborde la situation avec philosophie.

« Lorsque je me présenterai au camp d'entraînement en septembre, je vais assurément tenter de me tailler un poste avec les Blackhawks », a affirmé Beaudin au camp de perfectionnement de l'équipe en juillet. « Toutefois, si je dois aller dans la Ligue américaine de hockey (LAH) pendant un, deux ou même trois ans, je prendrai le temps qu'il faut. Lorsque l'organisation des Blackhawks va penser que je suis prêt, je ferai le saut dans la LNH. »

Arrivée prévue dans la LNH : 2021-22

4. Dylan Sikura, AD

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 178e rang du Repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière : Chicago : 33 MJ, 0-8-8; Rockford (LAH) : 46 MJ, 17-18-35

Sikura a connu une première saison difficile dans les rangs professionnels. Après avoir connu une superbe carrière à l'Université Northeastern dans la NCAA, étant même finaliste au trophée Hobey Baker en 2018, Sikura a été limité à huit mentions d'aide avec les Blackhawks. Ses statistiques dans la LAH prouvent toutefois qu'il possède le talent nécessaire pour s'imposer offensivement, et il devrait être en uniforme pour le match d'ouverture en octobre.

Video: CHI@OTT: Sikura alimente Johnson en A.N.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

5. Alexander Nylander, AD

Comment a-t-il été acquis : Acquis des Sabres de Buffalo le 9 juillet 2019

Saison dernière : Buffalo : 12 MJ, 2-2-4; Rochester (LAH) : 49 MJ, 12-19-31

Victime de plusieurs blessures qui ont ralenti sa progression depuis sa sélection au huitième rang au total au Repêchage 2016, Nylander a montré des signes encourageants dans la LAH l'an dernier, sans toutefois convaincre les Sabres qu'il avait sa place dans la LNH. Le Suédois tentera maintenant de profiter de ce changement d'air pour relancer sa carrière. 

Video: BUF@MTL: Nylander complète la passe de Dahlin en A.N.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

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