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30 en 30: Les meilleurs espoirs des Jets

Patrik Laine se retrouve parmi un groupe de jeunes joueurs qui devraient faire partie de l'alignement cette saison

par Patrick Williams / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de la relève pour chacune des 30 équipes de la ligue pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Jets de Winnipeg.

Le directeur général des Jets de Winnipeg Kevin Cheveldayoff n'a jamais dérogé de sa philosophie qui consiste à tabler sur le repêchage et le développement, malgré la tentation et la pression d'accélérer le processus de maturation de l'organisation.

Les Jets ont lentement mais sûrement regarni la profondeur de l'équipe par le biais du repêchage, tout en mettant l'accent sur le développement de cette belle jeunesse dans la Ligue américaine de hockey (LAH).

Ça commence à rapporter des dividendes.

Voici les cinq meilleurs espoirs des Jets, selon LNH.com :

1. Patrik Laine, AD

Comment on l'a obtenu: Deuxième choix de la séance de repêchage 2016

La saison dernière: Tappara (Liiga): 46 MJ, 17-16-33

Laine a mené Tappara au titre de la Ligue élite finlandaise avec une performance de 10 buts - et 15 points - en 18 matchs en séries éliminatoires, remportant le trophée Jari Kurri à titre de joueur par excellence. Il a couronné sa saison en acceptant le prix de recrue de l'année dans la 'Liiga'.

Laine, 18 ans, a également brillé sur la scène internationale, étant nommé joueur par excellence au Championnat mondial 2016 de la FIHG en Russie quand la Finlande a mis la main sur la médaille d'argent. Il a mené le tournoi avec sept buts et 12 points. Laine a également marqué sept buts et récolté 13 points pour la Finlande quand elle a gagné la médaille d'or au Championnat mondial junior 2016.

« La première chose qu'on remarque, c'est qu'il est vraiment heureux d'être ici », a dit l'entraîneur Paul Maurice sur le site Web des Jets. « Il est si emballé. »

Laine (6 pieds 5 pouces, 206 livres) a de bonnes raisons d'être emballé. Doté d'un des meilleurs tirs sur réception, on le voit déjà occuper un poste au sein du top-6 des Jets, possiblement aux côtés du vétéran joueur de centre Bryan Little. Il pourrait également donner un gros coup de fouet à un jeu de puissance qui a connu des difficultés.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

2. Connor Hellebuyck, G

Comment on l'a obtenu: Choisi au 130e rang de la séance de repêchage 2012

La saison dernière: Winnipeg: 26 MJ, 13-11-1, moyenne de buts alloués de 2,34, taux d'efficacité de 0,918; Manitoba (LAH): 30 MJ, 13-15-1, moyenne 2,49, taux d'efficacité de 0,922.

Hellebuyck a été propulsé à l'avant-scène plus tôt que prévu la saison dernière après que le gardien no 1 Ondrej Pavelec eut subi une blessure au genou en novembre. Hellebuyck (6 pieds 4 pouces, 207 livres) a vite ravi le poste de gardien partant à Michael Hutchinson, faisant la preuve pendant presque trois mois qu'il peut assumer une lourde charge de travail dans la LNH.

La situation devant le filet des Jets n'a pas fini de faire jaser parce que Pavelec entamera la dernière saison de son contrat et que Hutchinson tentera de jouer un plus grand rôle. Hellebuyck, 23 ans, est capable de pousser Pavelec pour des départs et pourrait s'élever au statut de gardien no 1.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

3. Kyle Connor, AG

Comment on l'a obtenu: Choisi au 17e rang de la séance de repêchage 2015

La saison dernière: Université du Michigan (NCAA): 38 MJ, 35-36-71

L'arrivée de Laine a éclipsé celle de Connor, qui pourrait s'avérer un des grands vols du repêchage 2015. Connor, 19 ans, a été dominant à l'Université du Michigan et a été nommé finaliste pour l'obtention du trophée Hobey Baker après sa première saison. Il a mené la NCAA avec 71 points et a réalisé une séquence de 27 matchs d'affilée avec au moins un point.

Connor (6 pieds 1 pouce, 182 livres) a raflé plusieurs honneurs, étant nommé joueur de l'année et joueur de première année de la saison dans l'Association Big Ten. Il pourrait entamer la saison dans la LAH afin d'acquérir de la maturité physique et s'adapter au jeu des professionnels. C'est néanmoins possible que Connor vienne mélanger les cartes au camp d'entraînement. Sinon, il devrait être un des premiers joueurs rappelés des rangs mineurs en cours de saison.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

30 en 30 Jets: Aperçu de la saison | Analyse pour les poolers | Grands enjeux

4. Josh Morrissey, D

Comment on l'a obtenu: Treizième choix de la séance de repêchage 2013

La saison dernière: Winnipeg: 1 MJ, 0-0-0; Manitoba (LAH): 57 MJ, 3-19-22

Morrissey a assumé le fardeau pour une équipe médiocre dans la LAH, devenant finalement son meilleur défenseur.

Morrissey, 21 ans, possède un formidable sens du jeu, en plus d'être doté un très bon coup de patin et d'une excellente vision périphérique. Après avoir éprouvé des difficultés à s'adapter au calibre de jeu des pros au Manitoba, il a trouvé un niveau de confort.

Gaucher de 6 pieds, 195 livres, Morrissey pourrait renforcer le côté gauche de la ligne bleue des Jets, l'une des plus grandes lacunes de l'équipe.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

5. Brendan Lemieux, AG

Comment on l'a obtenu: Transaction avec les Sabres de Buffalo le 11 février 2015

La saison dernière: Barrie/Windsor (OHL): 45 MJ, 32-30-62; Manitoba (LAH): 5 MJ, 2-1-3

Les Jets manquent depuis longtemps d'un agitateur, et Lemieux peut camper le rôle. Fils de l'ancien attaquant de la LNH Claude Lemieux, il joue d'une façon très semblable à celle de son père. Un joueur combatif et coriace qui sait frustrer ses adversaires, Lemieux possède également une touche de marqueur. Il a inscrit deux buts en cinq parties dans la LAH à la suite d'un rappel vers la fin de saison.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

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