Skip to main content

Yllättäjä Fiddler pääsi voittomaalin makuun

Vernon Fiddler iski Predatorsille ratkaisevan osuman päätöserän lopussa

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nashville Predators otti ensimmäisen kiinnityksen neljällä voitolla irtoavaan paikkaan Läntisen konferenssin loppuotteluissa. Predators kukisti pudotuspelien toisen kierroksen ensimmäisessä ottelussa St. Louis Bluesin maalein 4-3 (1-0, 2-1, 1-2) ja voitto oli Predatorsille kaikkiaan viides peräkkäin tämän kevään pudotuspeleissä.

Avauserässä kumpikin joukkue loi muutaman maalintekopaikan, mutta vain Predators sai avattua maalitilinsä. Bluesin David Perron sai kahden minuutin rangaistuksen estettyään Predatorsin suomalaismaalivahti Pekka Rinnettä (27 torjuntaa), ja Predators ei jättänyt saamaansa ylivoimapeliä käyttämättä.

Ylivoimamylly jauhoi laukaisupaikkoja, ja Colin Wilson pystyi hyödyntämään omansa. P.K. Subban ja Ryan Ellis tekivät esityön, ja Wilson laukoi pudotuspelikevään ensimmäisen täysosumansa vasemmalta b-pisteeltä.

Toisen erän alussa puolustaja Subban hääri jälleen ratkaisupaikoilla. Hyökkääjä Filip Forsberg teki mainion esityön kulmassa ja syötti kiekon siniviivalle, mistä Subban laukoi 2-0-maalin ohi Bluesin maalivahti Jake Allenin (28 torjuntaa).

- Yritän pelata sen arvoisesti, mitä minulle maksetaan. Yritin astua esiin, johtaa esimerkilläni jäällä ja tehdä kovasti hommia. Olin tänään ajoittain myös onnekas, kun sain niin paljon kiekkoja, pisteet 1+2 saalistanut tähtipuolustaja P.K. Subban kertasi rooliaan NHL.comin Louie Koracin haastattelussa.

Blues sai kuitenkin kavennuksensa vielä ennen erän puoliväliä. Colton Parayko kavensi 1-2:een kuljetettuaan ensin pelivälineen vapaasti siniviivalta maalin kulmalle. Syöttöpisteet merkkauttivat Joel Edmundson ja Kyle Brodziak.

Predators karkasi kuitenkin uudestaan kahden maalin päähän. Brodziak rikkoi Subbania, ja Predators pääsi pelaamaan ylivoimaa. Puolustaja Subban pääsi laukomaan pari kertaa, mutta maalin iski lopulta Filip Forsberg Subbanin ja Roman Josin syötöistä.

- Toinen erä ei ollut meiltä riittävän hyvä. Se maksoi meille paljon, Bluesin päävalmentaja Mike Yeo harmitteli seuran Twitterissä.

Paraykon tekemän kavennuksen lisäksi Predators koki erässä toisenkin takaiskun, kun hyökkääjä Kevin Fiala loukkaantui. Fiala liukui kontaktin jälkeen kovalla vauhdilla laitaan ja loukkasi jalkansa. Ottelu oli hetken keskeytettynä, kun lääkintähenkilökunta haki loukkaantuneen jäältä.  

- Tämä oli yksi niistä epäonnisista tilanteista, joita peleissä joskus tapahtuu, Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette sanoi NHL.comille.

Kolmanteen erään Blues tuli sisuuntuneena. Hyvään pistevireeseen pudotuspeleissä yltänyt Bluesin puolustaja Joel Edmundson nappasi ottelun toisen syöttöpisteensä Jaden Schwartzin tekemään 2-3-kavennukseen.

Myös tasoitusmaalia olivat luomassa kevään ratkaisupelaajat. Minnesota Wildia vastaan pelatun ensimmäisen kierroksen ottelusarjan Bluesin eduksi viidennen ottelun jatkoerässä ratkaissut Magnus Pääjärvi saalisti Predatorsia vastaan syöttöpisteen Vladimir Sobotkan 3-3-tasoitusmaaliin.

- Teimme paljon hyviä asioita, ja nousimme mukaan peliin. Meillä oli ottelussa hetkemme, ja nyt tiedämme, kuinka voimme jatkossa menestyä. Nousimme hienosti tasoihin, mutta sitten lopussa tuli se epäonninen pomppu, Jaden Schwartz ruoti Bluesin Twitterissä.

Bluesin ilo jäi lyhyeksi. Runkosarjassa New Jersey Devilsin ja uuden seuransa Nashville Predatorsin riveissä yhteensä kaksi maalia tehnyt 36-vuotias keskushyökkääjä Vernon Fiddler sai yllättäen kiekon Austin Watsonilta ja iski vierasjoukkue Nashvillelle 4-3-johtomaalin, kun varsinaista peliaikaa oli jäljellä viitisen minuuttia. Fiddler upotti pelivälineen Bluesin maaliin tökkäämällä kiekon maalivahti Allenin längistä verkkoon.

- Se oli vain nopea siirto. Näin Watson nappaavan kiekon jalallaan ja yrittävän pelata sen eteenpäin. Hän sai tehtyä pienen siirron, ja minä sain vain osittain tökättyä pelivälinettä, mutta se meni kuitenkin maalivahdin ohi. Se oli onnekas osuma, Fiddler tuumi NHL.comin Louie Koracin haastattelussa.

- Jätkät taistelivat meidät hienosti mukaan peliin, mutta pieni virheeni maksoi meille paljon. Tein sen mitä halusin tehdä, Bluesin maalivahti Jake Allen kuvaili ratkaisumaaliin johtaneen tilanteen sijoittumistaan.

Voiton myötä Predators sai loistavan alun toisen kierroksen urakkaansa ja on voittanut kevään kaikki viisi pudotuspeliotteluaan. Ensimmäisellä kierroksella joukkue kaatoi Chicago Blackhawksin puhtaasti 4-0. Blues - Predators ottelusarjan toinen ottelu pelataan perjantaina St. Louisissa. Kotikaukaloonsa Predators pääsee sunnuntaina.

- Tämä oli vain ensimmäinen ottelu, ja meidän täytyy olla jo valmiina seuraavaan. Vain kahdeksan joukkuetta on jäljellä, joten jokainen vaihto on tärkeä. Jokainen joukkue pelaa seuraavassa ottelussa parhaan pelinsä, joten meidän on oltava valmiina, P.K. Subban sanoi.

Keskiviikon ottelussa Bluesin Jori Lehterä sai peliaikaa 12.59, laukoi kerran kohti vastustajan maalia ja jäi plus-miinustilastossa plussalle yhden maalin verran. Petteri Lindbohm ei sen sijaan mahtunut Bluesin eikä Miikka Salomäki Predatorsin kokoonpanoon.

Video: Nashville otti johdon ottelusarjassa

Katso lisää