Skip to main content

Winnipeg antoi myrskyvaroituksen päävastustajilleen

Jets varmisti pudotuspelipaikkansa suvereenilla suorituksella Nashvilleä vastaan

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Winnipeg Jetsin tavoitteet ovat korkealla. Vaikka se on nykymuodossaan edennyt pudotuspeleihin vasta kahdesti, ei ole mikään salaisuus, että Manitobassa haaveillaan Stanley Cupin voittamisesta.

Viime kaudella Jets oli jo hyvässä lyönnissä, mutta lento loppui kesken konferenssifinaalivaiheessa. Siitä on opittu, ja tänä keväänä tarkoituksena on laittaa vähän paremmaksi.

 

[Lisää aiheesta: Calgary ja Boston kohentelivat asemiaan]

 

Ja ainakin lauantain kierroksen perusteella puheet menestysvalmiista joukkueesta eivät suinkaan ole hölynpölyä. Jets otti ensimmäisen, tärkeän askeleen kohti onnistunutta kevättä varmistaessaan pudotuspelipaikkansa.

Sen lisäksi Winnipeg saa suorituksestaan varmasti jokusen ylimääräisen tyylipisteen. Vastassa nimittäin oli jokseenkin symbolisesti Nashville Predators, viime kaudella Presidents' Trophyn runkosarjan parhaana joukkueena voittanut joukkue sekä hallitseva Central-divisioonan voittaja.

- Hallissa oli vähän erilainen tunnelma kuin missään vaiheessa aiemmin tällä kaudella. Kaikilla oli selvästi kova lataus, josta imimme energiaa. Minusta tämä oli vuoden paras ottelumme, hyökkääjä Blake Wheeler hehkutti.

Bell MTS Placen pudotuspelitunnelmaa lisäsi tapa, jolla Jets iski Nashvillen kanveesiin. Maalittoman avauserän jälkeen Jets paukutti kolme maalia toisessa erässä ja puolusti samalla tiukasti. Kolmannessa erässä Kyle Connor osui vielä kahdesti ja hullaannutti kotiyleisön viimeistellessään uransa ensimmäisen hattutempun.

Video: WPG-NSH: Connor iskee uransa ensimmäisen hattutempun

Voitto oli Jetsin viides kuudesta viimeisestä ottelusta. Alla oli pettymyksellinen vierastappio Vegas Golden Knightsille, mutta joukkue reagoi kirvelevään tulokseen esimerkillisesti. Connor Hellebuyck pelasi toisen nollapelinsä muutaman päivän sisällä ja päävalmentaja Paul Maurice oli innoissaan hyökkäysketjujensa hyvästä roolituksesta.

Ryhmän rakenteeseen tarttui myös Wheeler.

- Kaikki neljä ketjua ja kuusi puolustajaa olivat pelin päällä läpi koko illan. Se on meille todellinen vahvuus, neljä toisiaan ruokkivaa ketjua. Meitä vastaan on vaikea pelata, jos pystymme pitämään yllä korkeaa tempoa, hän sanoi.

Jets on Central-divisioonan ensimmäinen pudotuspelipaikan varmistanut joukkue. Se on nyt neljä pistettä edellä Predatorsia, vieläpä yhden ottelun vähemmän pelanneena. St. Louis Blues on kaksi pistettä Nashvillen takana, kuusi pistettä Jetsille hävinneenä.

Winnipeg pelaa runkosarjassa vielä seitsemän ottelua, ja nyt katseet voidaan kohdistaa seuraavaan tavoitteeseen. Askel kerrallaan Jets rakentaa projektiaan kohti viimeistä päämäärää eli mestaruusparaatia. Seuraavaksi tähtäimessä on divisioonan voitto, ja sitten alkavat tosipelit.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Lauantain jälkeen koossa olevat 94 pistettä ovat tässä vaiheessa nykymuotoisen Jetsin kolmanneksi paras saldo. Kaudella 2014-15 se keräsi 99 pistettä edetessään pudotuspeleihin ensimmäisen kerran, viime kaudella tilille kertyi peräti 114 pistettä. Sen saavuttaminen ei ole enää mahdollista, mutta tämä kausi voi silti jäädä seurahistoriaan merkittävänä harppauksena eteenpäin.

Divisioonan ykköspaikka olisi erinomainen alustus pitkälle pudotuspelirupeamalle. Kävi miten kävi, lauantain kaltainen suoritus toimii varmasti myrskyvaroituksena kaikille päävastustajille. Tulos 5-0 sai ainakin Nashville-kapteenin Roman Josin mietteliääksi Jetsin ilotulituksen jälkeen.

- Tämä oli toistaiseksi kauden isoin peli, ja he olivat yksinkertaisesti meitä parempia. Tämä oli pettymys, viime kaudella Jetsiä seitsemän ottelun sarjassa pudottamassa ollut Josi tuskaili.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.