Skip to main content

Minnesota tarvitsee tehoja ja huolellisuutta

Wildin on saatava viimeistelynsä kuntoon ennen kuin Blues karkaa

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Minnesota Wild hävisi pudotuspelien ensimmäisen kierroksen avausottelun St. Louis Bluesia vastaan maalein 1-2 (0-0, 0-1, 1-0, 0-1). Ottelu ratkesi ensimmäisessä jatkoerässä Bluesin puolustaja Joel Edmundsonin iskettyä voittomaalin lähietäisyydeltä.

Wildin kannalta tulos jätti ilmaan paljon kysymyksiä. Miksi Wild ei tee paikoistaan maaleja, ja miten vastustaja pääsee rokottamaan noin helposti jatkoerässä? Nöyrästä puolustuspelistään tunnetun Mikko Koivun ketju katseli ratkaisumaalia vierestä, kun Edmundson haistoi tilanteen ja laukoi Vladimir Tarasenkon syöttämän kiekon maaliin.

Kunnostautuivat Koivu ja Mikael Granlund myös hyvässä. Kaksikko pohjusti syötöillään Zach Parisen varsinaisen peliajan viimeisellä minuutilla tekemän 1-1-tasoituksen, jonka turvin Wild ylipäätään sai venytettyä ottelun jatkoerään.

- Mikko löysi hienosti Zachin maalilta. Myös maalivahtipelimme oli hyvää, kuten vastustajallakin. Tämä on pitkä sarja, ja meidän pitää voittaa neljä kovaa ottelua, Wildin päävalmentaja Bruce Boudreau tuumi ottelun jälkeen lehdistötilaisuudessa.

Boudreau oli tyytyväinen myös joukkueensa alivoimapeliin. Wild otti ottelussa neljä kahden minuutin rangaistusta, Blues yhden vähemmän. Varaa turhiin jäähyihin ei ole kummallakaan joukkueella, koska ainakin ensimmäisessä kohtaamisessa Wildilla oli riittämiin paikkoja pelin "tappamiseen" varsinaisella peliajalla.

Wild laukoi ottelussa Jake Allenin vartioimaa Bluesin maalia kohti peräti 52 kertaa, joten yksi tehty maali on ehdottomasti liian vähän. Blues sen sijaan teki kaksi maalia, vaikka joukkueella oli maalia kohti suuntautuneita laukauksia puolet vähemmän kuin Wildilla.

Video: Allen pelastaa St. Louisin

- Tiedämme sen, mitä meidän on tehtävä paremmin seuraavassa ottelussa. Emme olleet kiekossa tarpeeksi, ja se on ongelmamme. Emme voi luottaa pelkästään siihen, että Jake torjuu tuolla tavalla jokaisessa ottelussa. Olen tietysti tyytyväinen, että saimme voiton, St. Louisin päävalmentaja Mike Yeo kommentoi Minnesota Star Tribunen verkkosivuilla.

Viime vuonna Wild hävisi pudotuspelien avausottelunsa Dallas Starsille ja taipui ottelusarjassa 2-4. Toissa vuonna Wild voitti avausottelussa St. Louisin edeten jatkoon lopulta voitoin 4-2. Toisella kierroksella Wild hävisi ensimmäisen ottelun, ja Chicago Blackhawks oli ottelusarjassa vahvempi voitoin 4-0.

Hyvä startti olisi ollut tärkeä. Edelliskausien pettymykset ovat vahvasti Mikko Koivun, Mikael Granlundin ja kumppanien muistoissa. Koivu ei ole pystynyt johdattamaan Wildia menestykseen pudotuspeleissä, vaikka runkosarjassa Wildin tahti onkin ollut viime kausina paranemaan päin.

Video: Koivu kommentoi pelin jälkeen Wildin-Bluesin vääntöä

Kovaa kuormaa jo runkosarjassa kantaneella Koivulla ei ole kovinkaan montaa kertaa ollut pudotuspeleissä enää paukkuja kannatella joukkuetta yksin. Parina viime kautena Wildin kärki on ollut aiempaa leveämpi, joten Koivun kuormaa on tasoitettu myös muille.

Tänä keväänä menestysedellytykset ovat olemassa, mutta voittokantaan täytyy palata äkkiä.

St. Louis Bluesin viime kausi kesti Läntisen konferenssin finaaleihin saakka, ja siellä joukkue taipui San Jose Sharksille. Keskiviikon voitto oli hyvä startti tämän kevään pudotuspelitaipaleelle.

- Lauoimme varmaan 50 kertaa kohti heidän maaliaan ja menimme myös maalille jatkamaan tilanteita. Seuraavassa ottelussa täytyy olla vieläkin kovempi. Meidän täytyy jatkaa samalla intensiteetillä koko 60-minuuttinen ja varmistaa, että muutama niistä paluukiekoista saadaan survottua sisään, Wildin Jason Zucker pohdiskeli Minnesota Star Tribunen haastattelussa.

Perjantaina edessä on toinen ottelu, ja voitto siitä takaisi Bluesille erinomaiset lähtökohdat ensi viikon kahteen kotiotteluun. Wild on kuitenkin valmiina tasoittamaan voitot.

Katso lisää