Skip to main content

Minnesotan olisi saatava maalihanansa auki

Erik Haula palannee kokoonpanoon, kun Minnesota kohtaa St. Louisin viidennen kerran

Teksti Jessi Pierce / NHL.comin kirjeenvaihtaja

MINNEAPOLIS -- St. Louis Bluesia vastaan pelattavan playoff-sarjan viidenteen otteluun valmistautuva Minnesota Wild harjoitteli perjantaina Ridder Arenassa paineen luomista hyökkäyspäädyssä.

Minnesota on voittanut ottelusarjan laukaukset 145-107, mutta tehnyt kaikkiaan vain viisi maalia (Zach Parise ja Charlie Coyle kaksi, Martin Hanzal yhden), kun St. Louis on osunut kuudesti. Wild teki ensimmäistä kertaa sarjan ottelussa enemmän kuin yhden maalin voittaessaan keskiviikkona neljännen pelin 2-0.

- Hyökkäyspäähän pitää saada se tietty hyvä fiilis, ja sen eteen pitää tehdä töitä. Olimme jo vähän parempia neljännessä pelissä, jossa pääsimme paremmille paikoille. On jatkettava samaa rataa, sillä heidän maalivahtinsa Jake Allen on kovassa vireessä. Pitää tehdä maskia, voittaa maalineduskamppailut ja lyödä irtokiekot sisään. Muuten emme menesty, totesi Minnesotan kapteeni Mikko Koivu.

- Ja tietenkin maalien tekeminen tuntuu aina hyvältä. Niillähän jääkiekko-ottelut voitetaan, hän lisäsi.

Wildin valmentaja Bruce Boudreau oli mielissään siitä, että hänen joukkueensa pystyi tekemään enemmän kuin yhden ainoan osuman, mutta parempaankin on kuulemma hyökkäyspäässä varaa.

- Jos kahden maalin tekeminen antaa itseluottamuspiikin, niin silloin ei ole mennyt kovin hyvin. Meidän täytyy vain laukoa enemmän ja jatkaa oikeiden asioiden tekemistä. Kyllä ne kiekot alkavat joskus menemään sisään, Boudreau sanoi.
Neljännen ottelun loukkaantumisen takia väliin jättänyt Wildin suomalaishyökkääjä Erik Haula voisi auttaa maalinteko-ongelmien kanssa painivaa Minnesotaa. Haula sanoi vammansa tulleen Blues-hyökkääjä Scottie Upshallin taklauksesta sarjan toisessa ottelussa.

- Nyt tuntuu jo ihan hyvältä. Oli tosi rankkaa katsella nelospeli sivusta. Hädin tuskin pystyin seuraamaan sitä, kun olin niin hermona. Jätkät tekivät kuitenkin upeaa työtä. Olin pelin jälkeen todella helpottunut ja iloinen. Saatan päästä lauantaina mukaan tositoimiin. Sitten taistelu jatkuu, sanoi Haula, joka iski runkosarjassa 72 otteluun 15+11=26 pistettä.
Boudreau piti perjantain harjoituksissa samat ketjukoostumukset, joilla Wild pelasi sarjan neljännessä kamppailussa. Pelaajat sanoivat keskittyvänsä pelaamaan seuraavassa ottelussa omaa peliään. Se on tie menestykseen.

- Voimme horjuttaa Bluesin itseluottamusta voittamalla lauantaina. Vastustaja on yhä kuskin pukilla, mutta kyllä sielläkin jo vähän tutisee. He miettivät taatusti sitä, että kuudennen pelin tappio tietäisi heille seiskapeliä meidän kotikaukalossamme. Epäilyksen siemen on kylvetty, ja taistelua käydään myös korvien välissä. Me kuitenkin keskitymme nyt lauantain peliin, sanoi Wildin hyökkääjä Charlie Coyle.

Blues johtaa ottelusarjaa voitoin 3-1, kun jatkoon pääsee neljällä voitolla. Sarjan viides ottelu pelataan lauantaina Xcel Energy Centerissä klo 22 Suomen aikaa.

Katso lisää