Skip to main content

Columbuksen ensimmäinen tähtipakki

Columbus Blue Jacketsin tulokas Zach Werenskissä on ainesta joukkueen pakiston keulakuvaksi

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / Toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Columbus Blue Jackets liittyi NHL:ään vasta vuonna 2000, joten seuralle ei ole voinutkaan kertyä kovin isoa suurpelaajien rintamaa.

Rick Nash on tunnetuin seurassa pelannut kiekkoilija, mutta pakistossa ei ole ollut varsinaisia supertähtiä, joita oltaisiin valitsemassa heti kolme vuotta lopettamisen jälkeen Hockey Hall of Fameen.

Venäläinen Fedor Tjutin on pelannut Columbuksen puolustuksessa eniten otteluita (553), ja Rostislav Klesla toiseksi eniten (515). He ovat pelanneet kunnioitettavan uran, mutta kuuluvat kuitenkin enemmän perusjyräosastoon.

Nykypakeista Jack Johnson on pelannut komeimman uran, mutta hänkään ei ole pystynyt murtautumaan ehdottomaan tähtikategoriaan.

Blue Jacketsissa on kuitenkin kehittymässä 19-vuotias nuorukainen, jolla on hyvät saumat olla vuosikausia joukkueen puolustuksen keulakuva.

Columbuksen GM Jarmo Kekäläinen on todennut moneen otteeseen, että menestyvä joukkue rakennetaan hyvien omien varausten varaan. Siirtolistalta saa kelpo pelimiehiä, mutta tähdet pitää varata itse.

Columbus varasi kesän 2015 varaustilaisuudessa ykköskierroksella (8. pelaaja) Zach Werenskin, joka on aloittanut NHL-uransa erittäin lupaavasti. Hänen taitojaan tarvitaan varsinkin lähiviikkoina, kun Seth Jones on sivussa jalkavamman takia.

Video: Werenski täräyttää ylivoimalla

Jones on muutenkin mielenkiintoinen vertailukohta Werenskiin. Jones tuli keskitason kohua aiheuttaneessa kaupassa vaihdossa sentteri Ryan Johansenista ja on ollut luotettava peruspakki, muttei se ylivoiman moottori, jota monet hänestä monet odottivat.

Werenski on paitsi tarkka ja jämäkkä pelin avaaja, myös hyvä ylivoimakone. Hän jakelee usein kiekkoa viivassa niin kolmion takamiehenä.

- Hän katsoo aina ylös, kun hänellä on kiekko. Hän ei koskaan katso jalkoihinsa, Kekäläinen totesi Columbus Dispatchissa.

- Jos katsoo alas, on jo menettänyt tilanteen, koska koko kuva on jo muuttunut, Werenski itse sanoi.

Columbuksen ylivoimapeli on ollut alkukaudella koko sarjan tehokkainta. Kymmenen ottelun jälkeen joukkueen onnistumisprosentti oli uskomaton 39,3. Blue Jackets oli 30 vuoteen ensimmäinen joukkue, jolla oli kymmenen ottelun jälkeen ylivoimaprosentti yli 30 ja alivoimaprosentti yli 90.

Werenski puolestaan on pelannut alkukaudella piste per peli -tahtia ja kymmenessä ottelussa hän teki viisi pistettä ylivoimalla.

Ykkösylivoimassa ovat pelanneet Werenskin lisäksi Cam Atkinson, Sam Gagner, Alexander Wennberg ja Nick Foligno.

- Werenskin lisääminen ylivoimaan on ollut kaiken avain. Hän kontrolloi tilanteita. Peli kulkee paljon hänen ja Wennbergin kautta, Columbuksen valmentaja John Tortorella kehui Columbus Dispatch -lehdessä.

- Juuri nyt teemme kaiken oikein. Vastustajat eivät onnistu purkamaan kiekkoa, he väsyvät ja me teemme maalin, Werenski säesti.

Werenskillä on käyttöä alivoimallakin. Tätä nykyä huippuluokan kiekollisillekaan lahjakkuuksille ei riitä, että he kuljettavat kiekkoa päädystä päätyyn ja jakelevat hienoja syöttöjä ylivoimalla. Kaikkien pitää "syödä kiekkoja" ja tunkea kroppaansa ahtaisiin väleihin.

Toisella yliopistokaudellaan Werenski teki yksitoista maalia, mutta samalla kaudella 51 laukausta blokannut Michigan Wolverlines -pakki valittiin myös sarjan parhaaksi puolustavaksi puolustajaksi.

Vertaukset Nicklas Lidströmiin ovat epäreiluja kenelle tahansa, mutta Werenskissä on ainesta pelaajaksi, jolla on saman kaltainen vaikutus Columbukseen kuin Lidströmillä oli Detroit Red Wingsiin.

Kun Detroit tarvitsi oman maalin suojelua, "Lidas" hoiti sen. Kun tarvittiin maali, hän hyppäsi ylivoimakenttään.
Ja Detroit oli pudotuspeleissä joka ikinen vuosi.

Katso lisää