Skip to main content

Viidennen loppuottelun viisi avaintekijää

Panokset ovat isot torstaina - toinen joukkue pääsee voiton päähän mestaruudesta

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Stanley Cup -finaalisarja jatkuu torstaina Pittsburgh Penguinsin kotiluolassa. Voitot ovat tasan 2-2. NHL.com/FI listaa seuraavassa kolmannen loppuottelun viisi avaintekijää.

1. Onnistuuko Pittsburgh pitämään kotietunsa?

Stanley Cup -finaalit ovat toistaiseksi tarjonneet pelkkiä kotivoittoja. Torstaina kotietu on Pittsburgh Penguinsilla. Pittsburghin playoff-kevään saldo kotiotteluista on yhdeksän voittoa ja kolme tappiota.

- Odotamme, että fanimme antavat meille momentumia torstaina. Toivottavasti pystymme käyttämään sen hyväksemme, Pittsburghin laitahyökkääjä Conor Sheary mietiskeli keskiviikon harjoitusten jälkeen.

Tämän kevään Stanley Cup -finaalien yksi suurista tarinoista on ollut Nashville Predatorsin villi kotiyleisö. Penguins-leirissä uskotaan omien kannattajien pystyvän myös antamaan vahvaa tukea.

- Hallin energia pitää käyttää hyväksi. Meillä on hienot fanit ja hyvä tunne pelata kotona. Torstaista pitäisi tulla hyvä ilta, Penguinsin ruotsalaislaituri Carl Hagelin säesti.

Pittsburghilla on kaksi tappiota alla ja lähes pakkovoitto edessä. Ajatukset eivät saa lähteä harhailemaan kotiyleisön edessä.

- Kun häviää, niin tuntee olevansa maailman reunalla. Täytyy pitää tunteet kurissa, koska seuraava ottelu on se tärkein. Hoidimme homman täällä kahdessa ensimmäisessä ottelussa. Meidän pitää pelata Penguinsin tyylistä jääkiekkoa ja voittaa, Pittsburghin veteraanilaituri Chris Kunitz paalutti.

Pittsburgh ei tietenkään ole matemaattisesti pakkovoiton edessä, mutta tuskin joukkue haluaa lähteä kuutospeliin Nashvillen hulluun halliin selkä seinää vasten. Vaikka Pittsburgh hävisi edellisen ottelun, niin joukkue sai siitä itseluottamusta. Penguins-leirissä pidettiin neljännen ottelun peliesitystä hyvänä.

- Teimme edellisessä ottelussa hyviä asioita. Jos pystymme jatkamaan siitä, niin olemme hyvässä tilanteessa. Pitää pelata hieman tasaisemmin ja varmistaa, että olemme torstaina parhaimmillamme, Penguins-kippari Sidney Crosby näki.

- Se oli finaalisarjan ensimmäinen ottelu, jossa meillä oli enemmän paikkoja kuin Predatorsilla, muistutti Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan.

Pittsburghin suomalainen on ainakin innoissaan torstaista.

- Tämä on nyt paras kolmesta -sarja. Tästä tulee mahtavaa. Tunnelma tulee olemaan hieno. Haaste on kova, mutta meidän ryhmässä on itseluottamusta, Olli Määttä hehkutti.

2. Matt Murrayn pitää palata voittavaksi maalivahdiksi

Pittsburghin maalivahti Matt Murray koki maanantaina jotain uutta. Murray ei ollut koskaan aikaisemmin nuorella NHL-urallaan hävinnyt kahta playoff-ottelua peräkkäin.

Kolmas peräkkäinen tappio ajaisi Pittsburghin jo tukalaan tilanteeseen. Pingviinikapteeni luottaa kuitenkin veräjänvartijaansa, joka lasketaan NHL:ssä yhä tulokaspelaajaksi.

- Murray on taistelija. Hän tykkää olla tuossa tilanteessa, kun saa tilaisuuden palata tasolleen ja kohdata sen mukana tuomat haasteet. Hän on osoittanut sen. Maalivahdeilla pitää olla tietty asenne, ja hänellä ilman muuta on se, Crosby kehui.

Sullivan ei ole tosin vielä ilmoittanut, jatkaako Murray Pittsburghin tolppien välissä.

- Emme ole hävinneet otteluita maalivahtipelimme takia, Sullivan muotoili tiistaina.

Marc-Andre Fleury oli Pittsburghin aloittava maalivahti pudotuspelien alussa Murrayn ollessa sairastuvalla. Fleury hoiti hommansa hienosti ennen kuin Sullivan vaihtoi Murrayyn kesken Itäisen konferenssin finaalisarjan.

- Me luotamme molempiin jätkiin, Crosby vakuutti. 

Video: Murray estää Forsbergin yrityksen

3. Nashvillen täytyy jatkaa siitä, mihin se jäi kotihallissaan

Predators palaa Pittsburghiin kahden kotivoiton jälkeen. Nyt Nashvillellä olisi se momentum, jonka avulla kotietu pitäisi varastaa Penguinsilta.

- Meidän pitää jatkaa samalla tavalla kuin pelasimme kotona. Vähensimme virheiden sekä Pittsburghin huippupaikkojen määrää ja "Peks" (maalivahti Pekka Rinne) pelasti meidät, kun tarvitsimme sitä. Jos menemme Pittsburghiin samalla asenteella, niin meillä on mahdollisuus voittaa, Nashvillen hyökkääjä Austin Watson julisti keskiviikon harjoitusten jälkeen.

Nashville hävisi finaalisarjan avanneet ottelut Pittsburghissa. Predators oli niissä taistoissa hallitsevampi osapuoli, mutta haluttua tulosta ei irronnut. Kumpaakin Pittsburghissa pelattua ottelua väritti Penguinsin kolmen maalin pikajakso. Nashvillellä ei ole enää varaa päästää isäntiä vastaavaan salamasotaan.

- Meidän pitää olla valmiina. Penguins on hyvä joukkue. He pystyvät luomaan maalipaikkoja tyhjästä. Meidän pitää olla varpaillamme koko ajan, Nashvillen ruotsalaislaituri Viktor Arvidsson varoitteli.

- Pittsburghilla on loistavia hyökkääjiä ja jätkiä, jotka iskevät kiekonmenetyksiin ja lähtevät toiseen suuntaan. Meidän täytyy pitää huolta kiekosta, hyökkääjä James Neal säesti.

Nyt Predatorsilla olisi loistava paikkaa kääntää etu itselleen.

- Meillä on kaksi voittoa alla. Meidän pitää tuoda se itseluottamus ja ne positiiviset asiat mukanamme, Nashvillen hyökkääjä Calle Järnkrok vaati.

4. Voittaako Rinne vihdoin Pittsburghissa?

Nashvillen maalivahti Pekka Rinteellä on kaksi mahdollista tilannetta torstain taiston jälkeen. Joko painajainen on jatkunut tai suomalaistähti on yhden voiton päässä Stanley Cupista.

Rinne hävisi finaalisarjan aloittaneet kaksi ottelua Pittsburghissa. Hänet otettiin vaihtoon kesken jälkimmäisen kamppailun. Rinne ei ole koskaan voittanut Penguinsia Pittsburghissa.

Nyt alla on kuitenkin kaksi mahtipeliä kotihallissa.

- "Peks" oli taas mahtava. Kun Penguinsilla oli paikkansa ja systeemimme murtui, niin hän pelasti meidät. Hän on hoitanut homman koko pudotuspelien ja koko kauden ajan. Hän on uskomaton, Predators-pakki Ryan Ellis ylisti maanantain taiston jälkeen.

Rinne lähtee Pittsburghiin hakemaan hyvitystä. Usko on kova.

- Voimme lähteä sinne täynnä itseluottamusta. Meidän pitää pelata omaa peliämme, käyttää nopeuttamme ja pelata samalla tavalla kuin kotona. Se on vaikea halli pelata ja Penguins on hyvä joukkue, mutta pidän mahdollisuuksistamme, Rinne julisti maanantaina.

Tilaisuus on Rinteelle ainutlaatuinen.

- Olen pelannut jo kauan, eikä minulla ole ollut koskaan tällaista tilaisuutta. Tämä merkitsee kaikkea minulle juuri nyt. Elän unelmaani, Rinne hehkutti keskiviikon lehdistötilaisuudessa.

Video: Pekka Rinne käy läpi neljännen finaalin tapahtumia

5. Molemmat joukkueet tarvitsevat tehoja tähdiltään

Pittsburghin Jevgeni Malkin johtaa NHL:n pudotuspelien pistepörssiä. Malkin jäi kuitenkin molemmissa Nashvillessä pelatuissa otteluissa kiikaritehoille.

- Tiedän, että pystyn parempaan. Minun on pidettävä kiekkoa hieman enemmän. Ei tämä helppoa ole, sillä pelaamme hyvää joukkuetta vastaan, Malkin mietiskeli Pittsburghin verkkosivuilla.

Phil Kesselin maaliton putki on nyt kuuden ottelun mittainen. Pittsburgh tarvitsee Kesseliltä maaleja tai ainakin laukauksia kohti maalia.

- Kun Kessel laukoo niin hyviä asioita tapahtuu joko hänelle maalin muodossa tai muille. Hänellä on hyvä laukaus. Maalivahtien on hankala käsitellä sitä. Jos hän saa paikkoja, niin uskon kiekon menevän sisään, Crosby valoi luottamusta.

Myös Nashvillen tähtihyökkääjien ruuti oli ollut märkää. Arvidsson katkaisi maanantaina peräti 15 ottelun mittaiseksi venyneen maalittoman jaksonsa.

- Yritän tehdä kovasti töitä, hoitaa oman hommani ja auttaa niin paljon kuin pystyn. Totta kai oli mukavaa tehdä maali, Arvidsson sanoi.

Forsberg viimeisteli maanantain ottelussa loppunumerot tyhjiin. Osuma oli hänelle finaalisarjan ensimmäinen tehopiste.

- Olemme voittaneet kaksi viimeistä ottelua. Vain sillä on merkitystä. Mutta oli hyvä tehdä maali, joka toi meille lisää etumatkaa siinä ottelussa. Toivottavasti sama jatkuu viitospelissä, Forsberg kertoi.

Forsberg ja Arvidsson jakoivat runkosarjassa Nashvillen sisäisen maalipörssin voiton.

- Muut jätkät ovat tehneet maaleja, joten homma on toiminut. Mutta on hyvä saada "Fil" ja "Arvy" vauhtiin. He ovat tehneet meille paljon maaleja koko kauden ajan, Järnkrok iloitsi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.