Skip to main content

Viisi kysymystä Tom Rowelle

Panthersin valmentaja-GM kertoo pelisysteemin muutoksista ja otteluohjelmasta

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

Juttusarja "Viisi kysymystä" jatkuu läpi koko kauden. Keskustelemme lajin avainhenkilöiden kanssa heidän elämästään ja urastaan sekä kyselemme heiltä tuoreimmat kuulumiset ja kiekkouutiset. Tällä kertaa kuullaan Florida Panthersin valmentaja-GM Tom Rowen mietteitä.

Joukkueenne on parantanut otteitaan ja päässyt taas jahtaamaan pudotuspelipaikkaa. Selvisitte loukkaantumissumasta, mutta onko muita eroja havaittavissa? Miksi Panthers pelaa nyt paremmin kuin aiemmin?

- Pelaajamme ymmärtävät nyt, millaista puolustuspeliä haluamme heidän pelaavan. Olemme tehneet hienosäätöä nimenomaan puolustuspelaamisessamme. Siirryimme entistä enemmän käyttämään aluepuolustusta, koska näin sen joukkueen kannalta tärkeäksi asiaksi. Alamme hiljalleen alamme kehittyä siinä. Pelaajat tietävät tehtävänsä ja lukevat toisiaan jäällä hyvin.

Siirryitte aluepuolustukseen heti kun korvasit Gerard Gallantin joukkueen päävalmentajana. Luotitko siihen, että pelaajat omaksuvat uuden systeemin ajan myötä?

- Kyllä. Ottaa oman aikansa ennen kuin pelaajat oppivat lukemaan puolustuspään peliä oikealla tavalla. Toinen asia on se, että kun tulee tappioita eikä päästä tasaisesti voittoihin kiinni, niin itseluottamus heikkenee. Yritimme valmennusportaassa pitää yllä mahdollisimman positiivista ilmapiiriä, kunnes pelaajat saivat vahvistettua itseluottamustaan. Pikkuhiljaa pääsimme vauhtiin ja palaset alkoivat loksahdella kohdalleen. Se on paremman puolustuspelaamisen ansiota. Olen sanonut pelaajille, että puolustusvastuu on kannettava ensin. Meillä on paljon hyökkäyspään taitoa, joten kun saamme kiekon haltuun, pystymme luomaan tilanteita. Ja sitä minä haluankin. Mutta ensin on turvattava oma pääty. Sitä viestiä olemme yrittäneet takoa pelaajille valmentajanvaihdosta lähtien.

Olette voittaneet viidestä viime pelistänne neljä, mutta päästitte Ottawa-pelissä viisi maalia, Kings-pelissä kuusi ja Predators-pelissä neljä. Onko syytä huoleen?

- Los Angelesia vastaan olimme vain yksinkertaisesti huonoja. Pelasimme huonon pelin. Tuollaiset illat pitää vain unohtaa. Ottawa hyökkää hyvin ja monipuolisesti, emmekä lukeneet heidän peliään oikein. Nashvillessä meille meni neljä omiin, mutta kiekko ohjautui kaksi kertaa maaliin oman pelaajamme kautta. Aiheutimme siis itse itsellemme harmia. Mutta nyt kun Barkov, Huberdeau, Petrovic ja Bjugstad ovat palanneet sairastuvalta, olemme saaneet pelaajat kokoonpanossamme oikeille paikoilleen. Se vaikuttaa peliimme myönteisesti.

Mainitsit juuri tärkeän loukkaantumisiin liittyvän tekijän. Kyse ei ole vain terveydestä vaan myös siitä, että kokoonpanon palaset ovat oikeilla paikoillaan. Voitko avata lisää tuon asian vaikutusta teidän joukkueeseenne?

- Olemme rakentaneet joukkueemme siten, että haluamme hyökätä kolmella tasavahvalla kentällä. Nelosketjummekin pystyy pelaamaan kentän molemmissa päissä, ja siitä vitjasta löytyy pari jäähyntappajaa sekä yksi ylivoimaspesialisti tai muuten joukkueelle virtaa tuova kaveri. Shawn Thornton on tehnyt uskomattoman upeaa duunia nelosketjussamme MacKenzien ja Sceviourin kanssa. Meillä on nyt neljä hyvää ketjua, ja pystyn peluuttamaan neloskenttäämmekin 10-14 minuuttia ottelusta ja sen luonteesta riippuen.

Pelaatte vieraspelireissullanne Sharksia, Ducksia, Kingsiä ja Bluesia vastaan ennen kuin palaatte kotiin. Sitten saatte pelata kotona neljä peliä putkeen, kahdeksan kymmenestä ja 14 viimeisestä 23 ottelusta. Miten valmistaudutte tuleviin neljään otteluun, ja mitä hyötyä tulevasta otteluohjelmasta on teille maaliskuussa?

- Nyt keskitymme vain kohtaamaan San Josen emmekä ajattele vielä yhtään sen pidemmälle. Sanoin pelaajilleni, että pelasivatpa he ottelussa 10, 18 tai viisi minuuttia, niin tarvitsemme laadukkaita minuutteja jokaiselta. Ja jos pelaaja on komennettu katsomoon, ei pidä painaa leukaa rintaan vaan täytyy ajatella joukkueen etua. Meidän lähestymistavassamme joukkue on aina etusijalla. Jokainen tekee parhaansa joukkueen eteen, jotta voittaisimme otteluita. Pelaajiemme asenne on ollut ihailtava. Vaikka meillä oli paljon loukkaantumisia, olemme silti pysyneet mukana playoff-jahdissa. Kiitos kuuluu siitä kaikille tässä organisaatiossa ja varsinkin Springfieldistä apuun hälytetyille pojille. He auttoivat meitä voittamaan otteluita, kun monet povasivat meille jo jyrkkää alamäkeä. Pysyimme muiden mukana, vaikka avainpelaajiamme oli telakalla.

Katso lisää