Skip to main content

Viisi kysymystä Kevin Shattenkirkille

Blues-puolustaja kertoo joukkueensa kaudesta ja David Backesin paluusta St. Louisiin

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

Juttusarja "Viisi kysymystä" jatkuu läpi koko kauden. Keskustelemme lajin avainhenkilöiden kanssa heidän elämästään ja urastaan sekä kyselemme heiltä tuoreimmat kuulumiset ja kiekkouutiset. Tällä kertaa kuullaan St. Louis Bluesin Kevin Shattenkirkin ajatuksia.

Voititte Chicagoa vastaan pelaamanne Winter Classic -ulkoilmaottelun. Sitten tuli tappio Carolinalle, ja sen jälkeen voititte Dallasin. Tuollaista on tapahtunut teille paljon. Onko St. Louisissa ollut havaittavissa alisuorittamista? Miten kautenne on mielestäsi sujunut?

- Alisuorittamistako? En tiedä, onko se oikea sana, mutta olemme päästäneet tällä kaudella hyviä tilaisuuksia luisumaan käsistämme. Läntisessä konferenssissa on ollut mielenkiintoisen tasaista. Lännestä löytyy 10-12 joukkuetta, jotka uskovat playoff-mahdollisuuksiinsa. Me olemme hävinneet pelejä, jotka meidän olisi pitänyt voittaa. Emme halua, että se alkaa vainota meitä loppukaudesta. Emme ole päässeet voittoputkeen, vaan olemme hävinneet ja voittaneet miltei vuoron perään. Emme halua sellaista. Me pelaamme kovaa ja erinomaista taklauspeliä. Jos asiat ovat menneet päin honkia, emme ole noudattaneet toimivaa systeemiämme. Onneksi olemme pysyneet viime viikkoina jo paremmin ruodussa ja uskoneet valmentajamme Ken Hitchcockin ohjeita. Joukkueessamme on paljon kavereita, jotka tietävät, millaista voittava jääkiekko on. Se tyyli pitää vain saada iskostettua koko joukkueeseen.

Epätasaisuus käy ilmi ainakin vieraspelitilastostanne, joka on 5-10-1. Mikä siihen on syynä? Teettekö jotain eri tavalla vieraissa kuin kotona, jossa tilastonne on tältä kaudelta 16-4-4? Miten selität kurjan vieraspelitilastonne?

- Vieraspeleissäkin on luotettava omaan pelisysteemiin ja siihen, mikä tekee meistä hyvän joukkueen. Se on paljon helpompaa kotikaukalossa. Jos ottelu on luisumassa käsistä, kotihallissa on helpompaa saada jälleen kiinni pelistä, koska yleisö on tukenamme. Kotona on paljon miellyttävämpää pelata. Vieraskaukalossa on vaikeampaa vääntää ote pelistä takaisin itselle. Se ei ole onnistunut meiltä tällä kaudella kovinkaan hyvin, vaikka tiedämme osaavamme sen. Kun yksinkertaistamme pelaamistamme, saavutamme tuloksiakin.

Tiistaina St. Louisiin saapuu hyvin tuntemasi kaveri. Tapasit David Backesin jo Bostonissa. Miltä tuntuu nähdä häet vastustajan riveissä St. Louisissa?

- Outoahan se on. Kohtasimme jo Bostonissa, joten se on jo tavallaan pois päiväjärjestyksestä. Luulenpa, että Davidilla on enemmän tunteet pinnassa, koska hän palaa vanhaan kotihalliinsa. Hänen voi olla vaikeaa keskittyä pelaamiseen. Tiedämme, miten kovaa ja rehellistä peliä David pelaa. Hän on todella kilpailuhenkinen kaveri, joten meidän on oltava valmiina, kun hän luistelee laatikkoon.

Siitä pääsemmekin seuraavaan kysymykseen. Saatat olla ensi kaudella samassa tilanteessa kuin Backes nyt, eli kenties pelaat St. Louisissa vierasjoukkueen riveissä. Sinusta tulee tämän kauden jälkeen rajoittamaton vapaa agentti. Oletko ajatellut asiaa? Onko tulevaisuus askarruttanut?

- Hieman. Ihminenhän minäkin olen. On miltei mahdotonta olla ajattelematta asiaa, kun tämän kauden jälkeen ei ole vielä mitään tiedossa. Asiasta on keskusteltu koko vuoden ajan. Aloitin tämän kauden sillä mentaliteetilla, että en ole lähdössä täältä minnekään. Treidispekulaatioita ja -huhuja varmasti pyöritellään, mutta niiden kanssa on vain elettävä. Yritän pelata nyt mahdollisimman hyvän kauden. En oikeastaan voi tehdä muuta. Vaikka paineita onkin niskassa, olen kiitollinen siitä, että saan pelata paikassa, jossa tunnen oloni kotoisaksi. Olisi aika rankkaa lähteä jonnekin muualle yhdeksi kaudeksi ja valmistautua kesään vapaana agenttina.

Oletko missään vaiheessa ajatellut, että sinut treidataan?

- Kyllä vain. GM Doug Armstrong on puhunut asiasta hyvin avoimesti. Hän on sanonut, että hän haluaa katsoa vaihtoehdot tarkkaan. Viime kesän varaustilaisuuden aikaan luulin, että jotain tapahtuisi. Myös myöhemmin kesällä oli pari viikkoa, jolloin oli jotain kuhinaa. Onneksi elokuussa homma rauhoittui ja sain keskittyä siihen, että pelaisin ainakin suurimman osan kaudestani St. Louisissa. Toistaiseksi olen vielä täällä. Otan päivän kerrallaan. Seuraavien parin kuukauden aikana alkaa varmaan taas tapahtua. Meillä on täällä hyvä joukkue, jolla on hyvät mahdollisuudet tavoitella cupia. Toivottavasti saan jäädä tänne.

Sanoit, että yrität pelata mahdollisimman hyvän kauden. Sinulla on nyt kossa 26 pistettä 40 ottelusta eli olet pelannut mainiosti. Miten olet omasta mielestäsi pärjännyt?

- Tällä kaudella on ollut ylä- ja alamäkiä. Jos tuijottaa pelkkiä tilastoja, niin ihan hyvältähän se näyttää. Mutta suurin haasteemme on ollut tällä kaudella tasaisuuden löytäminen. Haluan pitää omankin suoritustasoni korkealla illasta toiseen. En halua olla joukkueen jarrumies. Tämä kausi ei ole sujunut Bluesilta yhtä hyvin kuin aiemmat, mutta otamme sen vastaan haasteena.

Katso lisää