Skip to main content

Vesalainen tavoittelee isoa roolia HPK:ssa

Jetsin varaus haluaa kehittyä pelaajana ollakseen valmis NHL:ään ensi vuonna

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Winnipeg Jetsin varaama hyökkääjä Kristian Vesalainen pelaa tulevalla kaudella HPK:ssa tavoitteenaan kehittää peliään kokonaisvaltaisesti.

- Haluan pelata hyvän kauden miesten sarjassa. Vaikka ikää ei ole hirveästi (18 vuotta), niin haluan näyttää, että pystyn pelaamaan kärkiketjussa ja olemaan johtava pelaaja, hän suunnittelee NHL.com/FI:n haastattelussa.

Hän kaavailee myös hankkivansa lisää voimaa pian alkavan kauden aikana ja onnistuvansa pisteiden valossa paremmin kuin viime kaudella, kun SHL:n Frölundassa 26 ottelussa kertyi 6 tehopistettä (1+5) ja HPK:ssa 9 ottelussa 1 maali.

- Viime kausi oli aika synkkä pisteissä, hän naurahtaa ja jatkaa, että tarpeeksi hyvällä pelillä voisi päästä mukaan miesten maajoukkueeseen, mikä on yksi hänen tavoitteistaan.

- Tiedän, ettei maajoukkuepaikka miehissä ole hirveän kaukana.

Viimeisin maajoukkuekokemus on tältä keväältä, kun hän saavutti alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa hopeaa ja pokkasi kisojen parhaan pelaajan palkinnon. Hän oli ykkönen niin turnauksen maali- (6) kuin pistepörssissä (6+7=13).

Vesalainen toivoo saavansa HPK:ssa isoja minuutteja ja paljon vastuuta ollakseen vuoden kuluttua valmis siirtymään Pohjois-Amerikkaan. Siellä odottaa Jets, joka valitsi hänet kesän varaustilaisuudessa ensimmäisellä kierroksella 24. pelaajana. Olisi voinut varata pienemmälläkin numerolla, sillä Jetsin GM Kevin Cheveldayoff paljasti draftin jälkeen, että Vesalainen oli heidän kiikarissaan jo silloin, kun heillä oli ensimmäisen kierroksen 13. varausvuoro. Se vuoro kuitenkin meni kaupoissa Vegas Golden Knightsille.

Vesalaisella ei ollut ennen varaustilaisuutta minkäänlaista aavistusta, mikä seura ottaisi hänet. NHL:n testileirillä kesäkuun alkupuolella 30 NHL-seuraa oli haastatellut häntä, joten varaaja olisi voinut olla mikä joukkue tahansa.

- Tuli aika yllätyksenä, hän myöntää ja kertoo draftin olleen pieni loma, sillä hän vietti Chicagossa viisi päivää perheensä kanssa.

- Varauspäivän aamuna alkoi vähän miettiä, että nyt se tulee. Se oli aikamoista jännittämistä, mutta sitten halliin päästyä olo alkoi vähän rauhoittua. Oli se kyllä upea tilaisuus, hän muistelee.

Varausta seuranneella Jetsin kehitysleirillä Vesalainen pääsi tutustumaan tulevaan kotikaupunkiinsa, jota hän kuvailee upeaksi lätkäkaupungiksi. Fanit jaksavat seurata jopa joukkueen harjoituksia.

- Koko Jetsin henkilökunta oli todella mukava. Ystävällisiä ja avoimia ihmisiä, hän kehuu.

Paikalla oli myös Jetsin päävalmentaja Paul Maurice, joka on Vesalaisen mielestä loistava ihminen ja valmentaja.

- Hän ei ole jäällä liian leppoisa ja antaa suoraa palautetta, jos on jotain sanottavaa. Kentän ulkopuolella hän on todella sosiaalinen ja rehti ihminen.

Jetsin kokoonpanossa olevat hyökkääjät Patrik Laine ja Joel Armia eivät ole vielä kovin tuttuja kavereita Vesalaiselle, mutta Jetsin toisen tämän kesän suomalaisvarauksen, hyökkääjä Santeri Virtasen hän tuntee paremmin.

Vesalainen voisi halutessaan saada ohjeita NHL:ää varten ihan lähipiiristä, sillä hänen tyttöystävänsä Emmi Peltosen isä on Kiekkoleijona Ville Peltonen, joka pitkän uransa aikana pelasi kahteen otteeseen NHL:ssä, ensin San Jose Sharksissa ja Nashville Predatorsissa 1995-2001 ja pienen tauon jälkeen Florida Panthersissa 2006-2009.

Saatko Villeltä paljon neuvoja NHL:ää varten?

- No ei, kyllä saan olla ihan rauhassa. Ei me muutenkaan puhuta hirveästi jääkiekosta, ettei sitä tule elämään liikaa, Jetsin varaus hymyilee.

Miten lie ensi kaudella, kun Vesalainen todennäköisesti kiitää taalajäillä?

Katso lisää