Skip to main content

Pysy poissa boksista, Ovie!

Washingtonin maalitykki Aleksandr Ovetshkinin peliin on syöpynyt paha lieveilmiö

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / Marko Leppänen - toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Washington Capitalsin ja Buffalo Sabresin välisen ottelun ensimmäinen erä. Kiekko pyörähtää ränniin Buffalon puolustusalueella, ja Sabresin hyökkääjä Johan Larsson yrittää ottaa kiekkoa haltuun.

Washingtonin hyökkääjä Aleksandr Ovetshkin on toista mieltä. Hän liukuu Larssonia päin ja jysäyttää terävän vartalotaklauksen niin, että ruotsalainen menettää sekä kiekon että tasapainonsa.

Tämä on peliä, jota Washingtonin päävalmentaja Barry Trotz haluaa tähtipelaajaltaan.

Venäläishyökkääjästä on ollut Washingtonille vuosien varrella huomattavasti paljon enemmän iloa kuin surua, mutta viime aikoina hänen otteissaan on ilmennyt huolestuttava piirre - turhat jäähyt.

Trotz nosti asian vahvasti tapetille mediassa. Hän teki selväksi, ettei hyväksy ykköshyökkääjältään turhaa istumista jäähyaitiossa. Moittimiseen oli aihetta, sillä Ovetshkin pelasi viiden ottelun jakson, jossa hän otti kuusi kahden minuutin rangaistusta. Ovetshkinilla on jyrälaituri Tom Wilsonin (23) jälkeen koko joukkueesta toiseksi eniten rangaistuksia (22).

Ovetshkinin yhden kauden jäähyennätys on kaudelta 2009-2010, jolloin hän istui 89 minuuttia. Ehkä syynä oli nuoruuden into, sillä sen jälkeen hänen jäähymääränsä ovat tippuneet. Tuon kauden jälkeen eniten rangaistusminuutteja (58) on tullut kaudella 2014-15.

- En hyväksy tätä. Hän on johtajamme. Hän ei voi ottaa noita jäähyjä. Hänen on oltava tilanteissa vastustajan oikealla puolella. Aion ottaa asian tiukkaan sävyyn esille hänen kanssaan, Trotz sanoi Tampa Bay Lightningia vastaan pelatun ottelun jälkeen, kun Ovie oli ottanut kaksi kahden minuutin rangaistusta.

Video: Ovi tekee hatun

Ovetshkinin syyttäminen jäähyilystä ei ole täysin yksiselitteinen asia. Toisaalta Ovetshkinia on vuosien varrella moitittu paljon siitä, ettei hän puolusta joukkueen eteen riittävästi. Jos ei koske koskaan vastustajaan, ei pitäisi tulla jäähyjäkään.  

Ovetshkin on tunnettu painavista taklauksistaan. Välillä niitit tulevat vahingossakin liian myöhään tai selkäpuolelle, mitkä tuomari poimii pois välittömästi.  

Iso osa Ovetshkinin viime aikojen rangaistuksista on tullut hyökkäyspäässä tilanteista, jotka ovat seurausta huolimattomasta mailankäytöstä tai laiskasta luistelusta. Ne eivät ole hyväksyttäviä joukkueen kovapalkkaisimmalle pelaajalle.

Esimerkiksi Tampa-pelissä puolustaja Victor Hedmanilla oli laukauspaikka hyökkäysalueella. Ovetshkin löi häntä käsille, kun veto oli jo lähtenyt. Täysin turha kakkonen.

Buffalo-ottelussa Ovetshkin kampitti Rasmus Ristolaisen hyökkäysalueella tilanteessa, jossa ei ollut mitään mahdollisuutta saada kiekkoa haltuun. Täysin turha kakkonen.

Trotzin julkinen ulostulo asiassa on oikeutettu, mutta rohkea. Kaikki valmentajat eivät uskalla arvostella julkisesti tähtipelaajiaan. Trotzin ja Ovetshkinin suhde on kuitenkin ollut erittäin luottamuksellinen ja arvostava. Jos venäläinen jonkun sanoja uskoo, hän on Barry Trotz.

Ei Ovetshkinin puolustuspeli tule ikinä olemaan Selke Trophyn veroista, mutta Trotzin alaisuudessa se on silti ollut välttävää tasoa.

Trotz uhkaili tähteään jopa ylivoima-ajan vähentämisellä, jos turhat jäähyt eivät lopu. Viesti näyttää menneen perille, sillä Boston Bruinsia ja Buffalo Sabresia vastaan Ovetshkin pysyi poissa jäähyaitiosta.

Trotz ei epäröi ottaa kovia keinoja käyttöön. Viime kauden alkupuolella Ovetshkin nukkui pommiin joukkueen tapaamisesta, ja Trotz hyllytti maalitykin seuraavassa pelissä.

- Minun pitää olla jäällä eikä jäähyaitiossa. On hyvä, että me puhuimme, Ovie sanoi Washington Postille.

Ovetshkin ei ole ainoa venäläistähti, jonka jäähymäärät ovat aiheuttaneet päänvaivaa valmentajalle. Pittsburgh Penguinsin Jevgeni Malkin otti varsinkin kauden alkupuolella paljon turhia kostokakkosia.

Hänellä on tilillään tältä kaudelta jo 38 jäähyminuuttia.

Video: Malkinin veivi

Sekä oman että joukkueen pelirytmi rikkoontuu jäähyjen takia. Sekä Ovetshkin että Malkin elävät isosta peliajasta. Kun osa pelistä kuluu jäähypenkillä, se on aina pois maalintekoajasta.

Venäläispelaajilla on tunnetusti tuittupäinen luonne, joka kiihtyy nollasta sataan nopeammin kuin Lamborghini.

Nämä taiturit ovat parhaimmillaan, kun he pääsevät iskemään maaleja vastustajan jäähyjen aikana. Eli mailat alas, jalat liikkeelle, puhtaita taklauksia ja peliä!

 

Katso lisää