Skip to main content

Vatasen tavoitteet liittyvät Devilsin menestykseen

New Jerseyn suomalaispakki sanoo kesän hankintojen vahvistaneen puolustuspelaamista

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi välittää pelaajien ja kiekkomaailman kiehtovimpien persoonien ajatuksia pelistä ja kaukalon ulkopuolisesta elämästä joka torstai kauden 2019-20 runkosarjan aikana. Tällä kertaa mietteitään meille kertoo New Jersey Devilsin puolustaja Sami Vatanen.

Vatanen, 28, kärsi loukkaantumisista viime kaudella ja pelasi vain 50 ottelua runkosarjassa. Devils jäi keväällä pudotuspelien ulkopuolelle, ja Vatanen käytti pitkän kesän kuntoutumiseen.

- Kesä teki hyvää. Pääsin treenaamaan kunnolla. Aluksi laitettiin kroppa kuntoon ja sitten tehtiin samoja hommia, joihin on aikaisemminkin saatu seuralta ohjeet, hän kertoo.

Devilsin kokoonpano on muuttunut siitä, kun pelaajat keväällä tyhjäsivät pilttuunsa pukukopissa viimeisen kerran. Seura hankki puolustaja P.K. Subbanin Nashville Predatorsista 22. kesäkuuta, heinäkuun alussa solmittiin vuoden sopimus hyökkääjä Wayne Simmondsin kanssa ja keskushyökkääjä Jack Hughes rustasi nimensä tulokassopimukseen 12. heinäkuuta. Devils varasi hänet ensimmäisenä pelaajana menneen kesän NHL Draftissa.

- Jack (Hughes) on ollut tosi hyvä. Yllättävän kypsä nuoreksi kaveriksi ja aivan loistava lisä meidän joukkueeseen, samoin kuin kaikki muutkin uudet kaverit. Odotukset ovat korkealla joukkueessa. Nyt pitää vaan laittaa itsemme pelaamaan hyvin, Vatanen tuumii.

Subban puolestaan on taidon lisäksi tuonut joukkueeseen myös positiivisuutta ja iloista asennetta.

- Hän on semmoinen joka paikan höylä niin sanotusti. Joka asiassa mukana ja hengenluoja kopissa. Hänen juttujaan saa kuunnella kopissa, Vatanen naurahtaa.

Anaheim Ducks varasi Vatasen vuoden 2009 NHL Draftissa neljännellä kierroksella (106. pelaaja), ja hän siirtyi NHL:ään kaudella 2012-13. Tällä kaudella hän on tehnyt kahdeksaan otteluun tehot 1+2=3 ja kaikkiaan 395 NHL-ottelussa on syntynyt 41+133=174 tehopistettä. Edessä ovat sopimusneuvottelut, sillä nykyinen sopimus päättyy tähän kauteen.

Tässä viisi kysymystä Sami Vataselle:

Minkälaiset tavoitteet teillä on tälle kaudelle?
- Peli kuntoon, ja pleijarit on ensimmäinen tavoite. Koitetaan laittaa itsemme siihen asemaan, että päästään pleijareihin, ja sen jälkeen ei koskaan tiedä, mitä tapahtuu. 

Video: NJD-WPG: Vatanen laukoo suoraan syötöstä

Kuinka saavutatte paikan pudotuspeleissä?
- Meidän pitää pelata paremmin kuin viime kaudella. Päästimme aika paljon maaleja viime kaudella eikä tehty niin hirveästi maaleja. Ne ovat suurimmat syyt, minkä takia voitetaan tai hävitään. Puolustuspelaaminen ei välttämättä ollut ihan siinä kunnossa kuin haluttiin. Nyt on tullut pari jätkää lisää, ja me ollaan vuoden kypsempiä. Tämä ryhmä on paljon valmiimpi taistelemaan pleijaripaikasta.

Mitä odotat itseltäsi?
- Koetan auttaa joukkuetta voittamaan. Mitään henkilökohtaisia tavoitteita ei enää ole. Totta kai sitä haluaa vain voittaa. Se tekee elämästä paljon helpompaa.

Minkälainen pakkipari sinä ja Will Butcher olette?
- Viime kaudella pelattiin jo muutama peli yhdessä, niin aika hyvin tietää, missä toinen menee. Hän on tosi hyvä, pystyy avaamaan hyvin peliä ja tukee hyökkäyksiä paljon. Varsinkin hyökkäyspäässä hänellä on paljon annettavaa. Minä sitten koetan puolustaa. Jään sinne varmistelemaan.

Suomesta on tullut NHL:ään paljon nuoria puolustajia viime vuosina, kuten Miro Heiskanen, Henri Jokiharju ja tämän kauden yllättäjä Ville Heinola. Mitä arvelet, mistä suomalaispakkien menestys johtuu?
- Kyllä sen täytyy lähteä siitä, että junioripuolella on alettu enemmän kehittää pelaajia ja sitä kautta heitä on varattu. Viime vuosina nuoret ovat voittaneet maailmanmestaruuksia ja miesten kisoissakin on tullut menestystä. Totta kai menestys luo lisää uskoa. Aikaisemmin meitä puolustajia ei ole ihan niin paljon tänne varattu. MM-menestyksen jälkeen on varmasti otettu oikeita asioita esille ja alettu toteuttaa niitä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.