Skip to main content

NHL:ssä nähty onnistuneita valmentajavaihdoksia

Useat päävalmentajaa vaihtaneet joukkueet ovat saaneet vahvan alun kauteen

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Päävalmentajan vaihtaminen on lähes aina riskipeliä, eikä se aina tuota toivottua tulosta. Etenkin uuden projektin alku voi usein olla tuskallinen, sillä valmentaja vasta opettelee tuntemaan joukkueensa ja pelaajat opettelevat uuden valmentajan taktiikkaa. Ja jos alku on hankala, voi projekti lähteä saman tien väärille raiteille, kun heikot tulokset syövät joukkueen itseluottamusta.

Pitkällä aikavälillä katsottuna valmentajan vaihtaminen on monesti viisas ratkaisu. Mutta jotta valmentaja saa rakentaa projektiaan rauhassa ajan kanssa, täytyy pelin ja tulosten kehittyä heti alkuvaiheessa. Muuten kengänkuva isketään nopeasti takamukseen.

Nopeallakin aikavälillä voi tehdä ison muutoksen. St. Louis Blues on siitä erinomainen esimerkki: Craig Berube hyppäsi joukkueen peräsimeen viime syksynä, ja vain parissa kuukaudessa Blues oli täysin eri joukkue. Lopulta se nousi NHL:n jumbopaikalta aina mestariksi asti. Valmentajan vaihtaminen onnistui historiallisen hyvin.

New York Islanders ja Barry Trotz muodostavat toisen hyvän esimerkin: Trotz nosti Islandersin yhdessä kaudessa konferenssinsa kärkeen ja pokkasi kauden päätteeksi NHL:n parhaalle valmentajalle annettavan Jack Adams Awardin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Samanlaisia tarinoita halutaan nähdä tämän kauden joukkueissa, joissa päävalmentaja on vaihtunut. Ja ainakin alkukauden perusteella vastaavanlaisten tarinoiden näkeminen on mahdollista, sillä monet valmentajaa vaihtaneet joukkueet ovat olleet vahvoilla kauden ensimmäisissä otteluissa.

Buffalo Sabres kaatoi keskiviikon kierroksella Montreal Canadiensin jatkoajalla 5-4 ja otti kauden kolmannen voittonsa. Sabres on nyt kerännyt kahdeksasta mahdollisesta sarjapisteestä peräti seitsemän, joten alkukausi on ollut huomattavasti parempi kuin kukaan uskalsi odottaa. Uusi päävalmentaja Ralph Krueger on saanut revittyä Sabresista paljon irti, ja joukkue onkin tehnyt eniten maaleja koko sarjassa, 18.

- Me kaikki tiedämme, että olemme pitkän matkan alkutaipaleella. Tämä on pitkä kausi ja pitkä oppimatka. Puhumme kuitenkin samaa kieltä niin vaihtoaitiossa kuin pukuhuoneessakin, Sabresin kapteeni Jack Eichel kertoi.

Video: BUF-MTL: Eichel päättää hyökkäyksensä maaliin

Myös keskiviikon kierroksen toisen ottelun voittajan penkin takana on tuore luotsi. Alain Vigneault johdatti Philadelphia Flyersin 4-0 voittoon New Jersey Devilsistä, joten Flyers on nyt voittanut kauden molemmat ottelunsa. Kahdessa ottelussa on syntynyt kahdeksan maalia, ja omiin on uponnut kolme. Tämä on juuri sellainen alku, jota Vigneault toivoi.

Harjoituskauden perusteella Flyersin ei uskottu olevan vahvoilla vielä runkosarjan ensimmäisissä otteluissa, sillä se voitti seitsemästä harjoitusottelustaan vain yhden. Vigneault on kuitenkin meritoitunut valmentaja, joka on aiemminkin niittänyt menestystä NHL:ssä, joten hän osasi laittaa sapluunan kuntoon runkosarjan alkuun mennessä.

Myös Edmonton Oilersissa ja Anaheim Ducksissa ollaan toistaiseksi tyytyväisiä valmentajan vaihtumiseen. Kummallekaan joukkueelle ei ladattu isoja odotuksia tälle kaudelle, mutta ensimmäisten otteluiden perusteella molempien potentiaali on korkealla.

Ducksin peräsimeen tuli Dallas Eakins, joka valmensi neljä edellistä kautta seuran farmijoukkueessa. Sitä ennen Eakins luotsasi Oilersia, mutta pesti päättyi ennen aikojaan potkuihin. Eakinsin Ducks on voittanut kauden kaikki kolme otteluaan, joissa se on päästänyt vain yhden maalin per peli. 

Eakinsin joukkueella on vielä paljon tekemistä viisikkopuolustuksensa kanssa, mutta viitteet paremmasta ovat tulleet esille. Etenkin maalivahti John Gibson on antanut Ducksille mahdollisuudet voittaa otteluita.

- En pysty keksimään parempaa maalivahtia tälle joukkueelle. Hän on paras maalivahti tässä sarjassa, Eakins kehuu tähtiveskariaan.

Oilersin pääkäskijäksi hypännyt Dave Tippett on myös tuonut ryhtiä joukkueeseensa. Oilers ei ole edelleenkään sarjan kärkeä, kun mitataan kokonaisvaltaista peliä, mutta Tippett on saanut öljymiehet pelaamaan huomattavasti yhtenäisemmin kuin esimerkiksi viime kaudella.

Oilers on Ducksin tavoin voittanut kauden kaikki kolme otteluaan, ja jos anaheimilaiset ovat juhlineet puolustuspäässä, niin Edmonton on pitänyt kinkereitä hyökkäyspäässä. Oilers on tehnyt kolmessa ottelussa peräti 14 täysosumaa. Etenkin viime ottelu osoitti, että Oilers on parhaimmillaan todella vahva, sillä joukkue kaatoi New York Islandersin maalein 5-2. Kokonaisuus oli vakuuttava.

- Se oli paras pelimme tähän mennessä. Otimme askeleen kohti sitä joukkuepeliä, jota haluamme pelata. Teimme töitä paljon, olimme kiekolla hyviä, olimme kurinalaisia ja ylivoima oli melko hyvää. Olimme jopa puolustusalueella melko varmoja, Tippett kertasi ottelua.

Aivan kaikilla päävalmentajaa vaihtaneilla joukkueilla ei ole vielä kulkenut: Joel Quennevillen Florida Panthers on voittanut kolmesta ottelustaan yhden, ja sama rekordi löytyy Todd McLellanin Los Angeles Kingsiltä. D.J. Smithin Ottawa Senators on puolestaan hävinnyt kauden molemmat ottelunsa.

Tässä vaiheessa on kuitenkin selvää, että muutaman ottelun perusteella on vielä turha tuomita ketään. Toisaalta jo nyt voidaan selkeästi nähdä, että valmentajavaihdos on piristänyt joitain joukkueita, eivätkä niiden toiveet hyvästä kaudesta ole turhia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.