Skip to main content

Kiekkovuoden komea avaus

Centennial Classic ja Winter Classic jättivät monia hienoja muistoja

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Vuosi 2017 on saatu onnellisesti käyntiin kahden hienon ulkoilmaottelun saattelemana. Centennial Classic ja Winter Classic ovat taakse jäänyttä elämää, mutta muistot säilyvät.  

NHL.com/FI palasi vielä kerran tapahtumien parhaisiin paloihin.

Matthews päällikkönä

Toronto Maple Leafsin tulevaisuuden kapteeni Auston Matthews on syntynyt Kaliforniassa ja kasvanut Arizonassa. Hän ei nuoruudessaan voinut luonnollisesti harjoitella taitojaan ulkojäillä.

Ensimmäisestä varsinaisesta ulkoilmaottelusta tuli sitäkin hienompi kokemus. Matthews teki kaksi maalia, joista toinen oli voittomaali jatkoajalla.

Matthews tiedettiin kovaksi pelaajaksi, mutta hänen tulokaskautensa on vielä ylittänyt odotukset. Patrik Laine saa kiristää tahtia Calder-kisassa.

Manthan hieno peli

Häviäjiäkään ei saa unohtaa. Detroitin ehdoton ykköspelaaja oli Anthony Mantha, joka teki kaksi osumaa ja oli muutenkin koko ajan vaarallinen kaukalossa. Hän vei ottelun jatkoajalle vain 1,1 sekuntia ennen varsinaisen peliajan loppua.

Tilannetta tarkasteltiin videolta, mutta lopulta tuomarit totesivat, ettei kyseessä ollut maalivahdin estäminen.

Video: Manthalle kahden maalin ilta

Hullit jäällä

Winter Classicin avauskiekon pudottajaksi olisi vaikea kuvitella sopivampaa kaksikkoa kuin Bobby ja Brett Hull. Kiekkopersoonat saapuivat jäälle hymy huulilla, kuten aina. Bobby kantoi Chicagon paitaa ja Brett St. Louisin.

- Aika hieno tapa aloittaa Winter Classic, eikä vaan? Paras isä-poika-yhdistelmä ikinä. Rakastan tätä. Peli on parempaa, kun he ovat mukana, kommentaattori Darren Pang kirjoitti Twitterissä.

Bobby Hull teki NHL:ssä 610 maalia ja Brett 741. Hullit ovat nostaneet kädet ilmaan muutaman kerran pelivarusteetkin päällä.

Tarasenkon taiturointia

Jos Auston Matthewsin sankarin viitta sopi hyvin Centennial Classiciin, yhtä hyvin sen saattoi sovittaa Winter Classicissa Vladimir Tarasenkon harteille.

Kun peli oli ratkaisuvaiheessa kolmannessa erässä, Tarasenko otti ohjat käsiin. Ensin hän vei St. Louisin johtoon vähän onnekkaasti Niklas Hjalmarssonin jalan kautta. Toisessa maalissa ei ollut sen sijaan tuuria yhtään - rannekuti upposi tarkasti takanurkkaan.

Tarasenkolla on kasassa 18 maalia. Ei mikään ihme, jos hän ylittäisi viime kauden 40 maalin saldon.

Veteraanien nahina

Jos varsinaisissa pääotteluissa riitti tunteita, kiehahti välillä veteraaneillakin.

Toronton ja Detroitin alumnipelissä herätti huomiota Toronton Gary Robertsin ja Detroitin Kris Draperin nahina. Sinänsä se ei ollut yllätys, sillä molemmat tunnettiin kuumaverisinä pelaajina jo varsinaisina peliaikoina.

Tilanne syttyi kolmannessa erässä, kun peli oli tasan 3-3. Roberts taklasi ensin Draperia, joka tulistui ja antoi takaisin. Töniminen siitä syntyi, ja Draper löi mailalla Robertsia jaloille.

Mihin se tuli sieltä sisältä häviäisi lopettamisen jälkeen.

- Se ei ollut teeskentelyä, Draper sanoi jälkikäteen.

Video: CHI@STL: Lehterä pohjustaa Tarasenkon osuman

Babcockin kommentti

Toronton valmentaja Mike Babcock on paitsi erinomainen jääkiekkovalmentaja, myös hyvä kommenttien jakelija medialle.

Hän oli loistavalla tuulella Centennial Classicin voiton jälkeen. Kun häneltä kysyttiin Leafsin nuorista pelaajista, Babcock lohkaisi kuolemattoman.

- He ovat vasta niin nuoria. Katsoin pikkujunnujen näytösottelua. Osa pelaajistamme voisi olla siellä mukana, Babcock heitti.

Legendat pukukopissa

Yksi ulkoilmaotteluiden hienouksista piilee siinä, että legendat kohtaavat nuorempia pelimiehiä. Toronto Maple Leafsin pukukopissa oli aikamoinen määrä kiekko-osaamista, kun alumniottelun pelaajat vierailivat tapaamassa nykyisiä Maple Leafsin pelaajia.

Toronton kannattajat toivovat, että menestysajan pelaajat voisivat tartuttaa vähän Stanley Cup -taikaa nykyisille taistelijoille…

Suomalaisten onnistumiset

Kahdessa ulkoilmaottelussa oli mukana kaksi suomalaista, Toronto Maple Leafsin Leo Komarov ja St. Louisin Jori Lehterä. Molemmat onnistuivat saamaan nimensä tilastoihin.

Komarov iski tärkeän tasoitusmaalin kolmannessa erässä. Lehterä puolestaan antoi oivaltavan syötön Tarasenkon 2-1 johtomaaliin.

Katso lisää