Skip to main content

Tuukka Rask on valmis hiljentämään kriitikot

Suomalaismaalivahti on ensi kaudella Bruinsille jälleen kaikki kaikessa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Boston Bruins.

Ykkösmaalivahti Tuukka Rask on Boston Bruinsin tukipilari ja ainoa suomalaispelaaja. Bruinsin viime kausi oli edellisvuosien tapaan varsinaista vuoristorataa, ja Rask oli jälleen joukkueensa tärkeimpiä pelaajia. Hyvien jaksojen sekaan mahtui myös niitä katastrofaalisia, eikä suomalaisveskarikaan säästynyt tärkeistä torjunnoista huolimatta kritiikiltä, jota satoi Bruinsin suuntaan.

Joukkueen suorittamista sekoitti päävalmentaja Claude Julienin erottaminen kesken kauden. Tilalle pestattiin apuvalmentajana toiminut Bruce Cassidy. Rask kärsi kauden aikana myös loukkaantumisista, joiden kanssa uusi valmentaja Cassidy ei halunnut ottaa riskejä.

- Hän on joukkueemme selkeä ykkösmaalivahti ja yksi tärkeimmistä pelaajista, joten emme halua hätiköidä hänen kuntonsa kanssa. Joukkueemme menestymisen kannalta on ehdottoman olennaista, että hän täydessä pelikunnossa, Cassidy kertoi NHL.comille.

Video: Rask torjuu komeasti Ottawan yrityksen

Raskin kausi sujui ympärillä tapahtuvista touhuista huolimatta varsin kohtuullisesti. Savonlinnalainen sijoittui maalivahtien voittotilastossa kuudenneksi (37 voittoa) torjuntaprosentin näyttäessä runkosarjan loputtua lukemaa 91,5. Nollapelejä suomalaiselle kertyi kahdeksan.

Bruins kömpi Itäisessä konferenssissa viimeisten joukkueiden joukossa pudotuspeleihin, joissa taival tyssäsi jo ensimmäiselle kierrokselle Ottawa Senatorsin pyöriteltyä bostonilaiset kumoon. Rask venyi pudotuspeleissä sen minkä pystyi, mutta Bruinsin materiaalin kapeus tuli ratkaisevilla hetkillä vastaan. Raskin torjuntaprosentiksi kuudessa playoff-ottelussa muodostui 92,0.

Tuukka Rask on pelipaikallaan edelleen NHL:n tämän hetken yksi parhaista, siitä ei ole epäilystäkään. Hän ehtii erinomaisesti sivuttaisliikkeisiin ketterän ja elastisen torjuntatyylinsä ansiosta. Lisäksi hänen teränkäyttönsä on maalivahtien keskuudessa teknisesti huipputasoa.

- Hän kykenee parhaimpaansa joka ilta, ja se jos mikä antaa meille mahdollisuuden voittaa, Bruinsin pelin sielu Patrice Bergeron totesi Raskista NHL.comille.

Boston ei juuri kesän aikana vahvistunut, joten resepti tulevalle kaudella on hyvinkin selvä: mikäli joukkue aikoo tosissaan taistella Itäisen konferenssin kärkisijoista, on Raskin pelattava lähes samanlainen kausi kuin 2013-14, jolloin hänet palkittiin NHL-kauden parhaana maalivahtina Vezina Trophylla.

Katso lisää