Skip to main content

Tortorellan resepti on Tampasta tuttu

Columbuksen valmentaja noudattaa samaa kaavaa, jolla Tampa kasvoi mestariksi

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

John Tortorella sanoo Tampan vuosien palanneen hänen mieleensä, kun hän aloitti Columbus Blue Jacketsin päävalmentajana kesken kauden 2015-16.

- Olosuhteet olivat hyvin samanlaiset, ja siksi olen todella iloinen, kun saan valmentaa Columbuksessa ja seurata samaa suunnitelmaa kuin Tampassa, Tortorella sanoi viime viikolla, kun hänen joukkueensa oli Tampa Bay Lightningin vieraana.

Tortorella saapui Tampaan kauden 2000-01 puolivälissä. Hän voitti jäljellä olevista 43 ottelusta 12, mutta joukkue oli vajonnut jo niin syvälle, ettei sillä ollut enää mitään mahdollisuutta nousta pudotuspeleihin. Seuraavalla kaudella Tampa oli jo kolmas Southeast-divisioonassa ja saavutti 60 pisteen rajan ensimmäisen kerran sitten kauden 1996-97, mutta pudotuspelit jäivät vielä haaveeksi.

Tampa eteni määrätietoisesti kohti päämääräänsä eli Stanley Cupin voittoa. Kaudella 2002-03 joukkue oli Southeast-divisioonan ykkönen ja pääsi pudotuspeleissä toiselle kierrokselle asti. Seuraavalla kaudella tuli sitten jättipotti, ja Tampa juhli mestaruutta.

Mutta mestaruus ei tullut helpolla, sillä ärhäkkä ja vaativa Tortorella piiskasi pelaajiaan säälimättömästi joka päivä.

- Kaikki luulevat, että tappelin kaiken aikaan Vinnyn (Lecavalier) kanssa. Mutta taistelin Martyn (Martin St. Louis) kanssa joka jumalan päivä. Milloin otettiin yhteen hänen pelikäsityksestään, milloin hänen peliajastaan. Siinä samalla minusta tuli parempi valmentaja. Marty haastoi minut ja piti pintansa minua vastaan, Tortorella muisteli Tampa Bay Timesille.

Historia toisti itseään kauden 2015-16 alussa, kun Tortorella kutsuttiin Blue Jacketsin päävalmentajaksi Todd Richardsin tilalle. Joukkue oli hävinnyt seitsemän ensimmäistä otteluaan, ja seurajohto halusi muutoksia. Tortorellan valinta oli ehkä hieman arpapeliä, sillä Tampan vuosien jälkeen hänet muistettiin lähinnä siitä, ettei hän johtanut New York Rangersin tähtisikermää koskaan mestariksi asti, heitti Washington Capitalsin fania vesipullolla ja katkenneella mailalla sekä haukkui julkisesti niin pelaajiaan kuin toimittajia.

Vancouver Canucksin luotsina vietetty aika oli lähinnä katastrofi, jonka mieliinpainuvin tapaus oli se, kun Tortorella yritti erään ottelun erätauolla tunkeutua Calgary Flamesin pukukoppiin.

Tortorella sanoo olevansa nyt samanlaisessa tilanteessa kuin Tampan kanssa, mutta hän itse on muuttunut mies. Paljon kärsivällisempi.

- Mutta älkää silti luulko, että olen täysin muuttunut, hän naureskeli hiljattain.

Tortorella on kertonut olevansa nykyisin paljon kärsivällisempi virheiden tapahtuessa, eikä hän hukuta pelaajiaan informaatioon, kun he lähtevät jäälle. Nuoret pelaajat saavat tehdä virheitä, ja hän antaa heidän jatkaa pelaamistaan. Penkillä istuttaminen ei ole välitön seuraus luovuudesta ja uskalluksesta.

- Ilman muuta asioihin suhtautuminen on muuttunut, hän myönsi puhuessaan toimittajille Vancouverissa joulukuun puolivälissä.

Tortorella on myöntänyt olleensa aikaisemmin liian kärsimätön ohjatessaan nuoria pelaajia. Ehkä juuri siksi ehti kulua useampi vuosi ennen kuin hän sai muokattua Lightningista mestarijoukkueen.

Blue Jacketsin penkin takana on muuttunut mies, ja tulokset ovat näkyneet heti. Columbus jäi Tortorellan ensimmäisellä kaudella pudotuspelien ulkopuolelle ja Metropolitan-divisioonan viimeiseksi, mutta nyt joukkue taistelee niin Itäisen konferenssin kuin koko liigan ykkössijasta Washingtonin kanssa.

Tampassa Stanley Cupin voittaminen vaati neljä kautta. Ehkä muuttunut mies penkin takana pystyy siihen nyt lyhyemmässä ajassa.

Katso lisää