Skip to main content

Tolvanen sisäisti Nashvillen pelisysteemin farmissa

Predatorsin suomalaishyökkääjä on kehittynyt huimasti puolustuspään pelaamisessa

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Tiistaisin esittelemme jääkiekkomaailman kiinnostavimpia henkilöitä. Tällä kertaa vuorossa on Nashville Predatorsin laitahyökkääjä Eeli Tolvanen.

Eeli Tolvasen ei tarvitse nipistää itseään varmistaakseen, että hän todella on hereillä ja elää unelmaansa. Nashville Predatorsin pukukoppi ja joukkue tuntuvat jo kodilta, mutta toisin oli viime kaudella.

- Pelasin keväällä kolme peliä Predatorsissa ja olin joukkueen mukana reissussa. Silloin oli vähän semmonen fiilis, että mitä, missä nyt ollaan, hän naurahtaa muistellessaan NHL-uransa alkua NHL.com/fi:lle.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Tolvanen, 19, pelasi keväällä NHL-jäällä yhteensä 36 minuuttia, haki tämän kauden alussa kaksi kuukautta vauhtia AHL:n Milwaukee Admiralsista ja imi itseensä arvokasta oppia. Hän sai joulukuun alussa kutsun ylös Nashvilleen ja pelasi emoseurassa neljä ottelua tehoin 1+1=2 ennen kuin hänet lähetettiin takaisin farmijoukkueeseen.

Tolvanen sanoo AHL:ssä pelaamista erittäin hyödylliseksi, sillä siellä hän oppii pelaamaan pienessä kaukalossa ja sisäistää pelisysteemin, joka on käytössä niin Milwaukeessa kuin Predatorsissa.

Tolvanen tosiaan sujahti ongelmitta sisään Predatorsin kokoonpanoon. Hänet kutsuttiin ylös joulukuun ensimmäisen päivän aamuna, ja jo illalla hän iski ykkösketjussa ensimmäisen NHL-maalinsa, kun Chicago Blackhawksia vastaan käydyn kamppailun avauserää oli pelattu kolme ja puoli minuuttia.

Video: NSH-CHI: Tolvanen iskee NHL-uransa ensimmäisen osuman

- Eeli näytti kypsemmältä ja kokeneemmalta pienessä tilassa ja nopeassa pelirytmissä. Minusta hän näytti erilaiselta ja paljon paremmalta kuin harjoitusleirillä. Hän teki hyviä kiekollisia ratkaisuja, ja hänen puolustuspelaamisensa oli hyvää, Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette kehui Tolvasen avausmaalin jälkeen.

Kuinka erilainen pelaaja olet nyt verrattuna viime kevääseen ja syksyn harjoitusleiriin?

- Kyllä mä olen kokonaisvaltaisempi ja paljon valmiimpi pelaaja. Viime kaudella fysiikassa oli enemmän puutteita, ja olen saanut parannettua niitä. Luistelu on mennyt eteenpäin. Pystyin pelaamaan Milwaukeessa kokonaisvaltaisempaa peliä, ja sitä kautta oli helpompi tulla Nashvilleen, Tolvanen ruotii.

Tolvanen on siis sopeutunut pohjoisamerikkalaiseen pelityyliin ja myös paikalliseen elämäntapaan, sillä hän lähti maailmalle USHL:n Sioux City Musketeersiin jo kaudella 2015-16. Sieltä tie on johtanut Milwaukeen kautta Nashvilleen.

- Tähän (Predators) koppiin oli tosi helppo tulla, sillä kaikki ottivat hienosti vastaan. Ei tarvitse stressata mistään ja voi olla oma itsensä. Täällä on rento fiilis, mutta sitten kun mennään hommiin, niin kaikki antavat parastaan, hän kuvailee.

Laviolette kehui Tolvasta, ja yhtä lailla suomalaishyökkääjä kiittää valmentajaansa. Tolvanen kertoo, kuinka valmennusryhmä kävi hänen kanssaan kaikki asiat läpi heti kun hänet nostettiin ylös Milwaukeesta, ja koko ajan varmistetaan, että kaikki on hänelle selvää. Hän tietää kaiken aikaa, mitä valmentaja odottaa häneltä.

- Kun on aika olla tiukka, niin sitten ollaan tiukkoja. Kun on aika ottaa rennommin, niin sitten läppä lentää koutsinkin kanssa, hän selittää.

Oma lukunsa ovat sitten Predatorsin muut suomalaiset, isähahmo Pekka Rinne, Juuse Saros ja Miikka Salomäki.

- On se hyvä, että on joku vähän kokeneempi kaveri, joka pitää meistä lapsista huolta. Mutta kyllä aina välillä täytyy pitää Peksistäkin huolta, Tolvanen virnistää ja sanoo heidän neljän viettävän mielellään paljon aikaa yhdessä. Jokainen kun tuo ryhmään omat hauskat elementtinsä.

 

[Lisää aiheesta: Connor McDavidin jääaika historiallisissa lukemissa]

 

Tolvanen ottaa toistaiseksi päivän kerrallaan ja asuu hotellissa. Kaikki tavarat ovat edelleen Milwaukeen asunnossa, myös pleikkari.

- No en todellakaan ole toinen Patrik Laine. Niin addikti en ole, hän nauraa kertoessaan, ettei viitsinyt ottaa pleikkaria mukaan.

Mutta sitten Tolvanen vakavoituu ja jatkaa, että hän toivoo pääsevänsä pelaamaan tällä kaudella mahdollisimman paljon ylhäällä. Ja toivelistalla on myös tehoja sitten kun hän on mukana Predatorsin hyökkäyksessä.

- Nyt olen pelannut kolme peliä, ja ketjun kanssa on ollut paikkoja. Toivottavasti pystyisin olemaan vielä tehokkaampi ja kehittämään omaa peliä, hän summaa tavoitteensa meneillään olevalle kaudelle.

Tolvanen unelmoi NHL:stä koko pienen ikänsä, seurasi NHL-otteluja ja pelasi "änäriä" pleikkarilla, kunnes Nashville valitsi hänet ensimmäisellä kierroksella 30. pelaajana vuoden 2017 NHL Draftissa.

- On uskomattoman hieno tunne, kun pääsee pelaamaan maailman parhaassa sarjassa ja vielä yhdessä sarjan parhaista joukkueista. Se on iso juttu, ja siitä saa lisäbuustia treenaamiseen joka päivä, hän huokaa tyytyväisenä.

Tolvaselle pleikkarikiekko on vaihtunut NHL-kaukaloiksi, pelireissuiksi Pohjois-Amerikassa ja koppielämäksi huippupelaajien kanssa. Unelmasta on tullut totta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.