Skip to main content

Toisen loppuottelun viisi avaintekijää

Pittsburgh ei voi leikkiä enää tulella, Nashvillen pitää muuttaa peli tulokseksi

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Stanley Cup -finaalisarja jatkuu keskiviikkona Pittsburghin PPG Paints Arenassa. Penguins löi maanantaina avausottelussa Nashville Predatorsin maalein 5-3. NHL.com/FI listaa seuraavassa toisen loppuottelun viisi avaintekijää.

1. Paluu normaaliin

Useat pelaajat ja median edustajat ihmettelivät avausottelun luonnetta ja pitivät kamppailua jopa hulluna. Pittsburgh nappasi voiton, vaikka sai aikaiseksi vain 12 maalia kohti suuntautunutta laukausta ja menetti 3-0-johtoasemansa.

- Ei tämä ihan oppikirjan mukaan mennyt, Pittsburghin kapteeni Sidney Crosby totesi.

Pittsburghin ruotsalaislaituri Patric Hörnqvist meni pidemmälle kommentissaan.

- Tämä oli ilman muuta yksi omituisimmista otteluista, joissa olen ollut mukana. Nashville oli selvästi parempi joukkue. Tämä oli varmaan huonoin ottelumme kevään pudotuspeleissä, Hörnqvist ihmetteli.

Nashville hallitsi peliä suurimmaksi osaksi. Predators osoitti jälleen taistelijan luonteensa, mutta joutui pettymään vain kolme minuuttia sen jälkeen kun oli kiivennyt rinnalle.

Pittsburgh pelasi maanantain kamppailussa peräti 37 minuuttia ilman ainoatakaan laukausta kohti Nashvillen maalia. Vastaavaa ei varmasti tule tapahtumaan keskiviikkona. Voittaja löytyy "normaalimmalla" tavalla.

Video: Guentzelin ranne uppoaa Rinteen taakse

Jos olivat Penguinsin ja Predatorsin pelaajat ihmeissään, niin monet muut nauttivat.

- Tämä ei ollut ehkä varmaan maalilukemien eikä pelin luonteen kannalta odotettua. Mutta se oli hyvä ottelu varsinkin viihdearvoltaan. Monet fanit olivat varmaan tyytyväisiä, Nashvillen puolustaja P.K. Subban sanoi.

2. Tilastot tyrmäsivät Rinteen, Predators-pelaajat eivät

Nashvillen maalivahti Pekka Rinteellä oli maanantaina todella synkkä ilta - ainakin jos tuijottaa pelkästään tilastoja. Rinne päästi 11 laukauksesta taakseen neljä.

Rinne varmasti haluaisi yhden tai kaksi maalia takaisin. Pittsburgh iski kuitenkin kerran kahden miehen ylivoimalla, ja yksi osumista meni Rinteen taakse oman puolustajan jalasta.

- Ei niissä maaleissa ollut paljon tehtävissä. Eihän se tilastojen valossa näyttänyt hyvältä yhden ottelun ajalta, mutta jos katsoo pudotuspelejä kokonaisuudessaan, niin hän on ollut ilman muuta paras pelaaja, Nashvillen ruotsalaistähti Filip Forsberg kehui.

Video: Kiekko sisään Nashvillen pakista

Nashvillen täytyy toivoa, että Rinne on keskiviikkona uskollinen yhdelle kevään tilastolleen. Hän ei ole vielä kertaakaan hävinnyt peräkkäisiä otteluita.

Nashvillen pelaajat eivät tosin näytä toivovan. Heidän luottamuksensa Rinteeseen menee tietämyksen puolelle.

- Siitä lähtien kun minä olen ollut NHL:ssä, niin "Peks" on ollut paras pelaajamme joka vuosi illasta toiseen. Hän on yksi parhaista ellei jopa paras maalivahti tässä liigassa. Hän on niin hyvä jätkä kaukalon ulkopuolella ja johtaja pukukopissa. Odotan hänen nousevan täysin jaloilleen, kaudella 2011-12 NHL-debyyttinsä tehnyt Predators-pakki Ryan Ellis ylisti.

Rinteen playoff-torjuntaprosentti otti pienen iskun. Se on nyt 93,4. Muita iskuja ei tullut.

- Meillä on täysi usko Pekkaan, Forsberg vakuutti.

3. Nashvillen pitää muuttaa kenttätapahtumat tulokseksi

Jos ottelun lopputulosta ei lasketa, niin Nashvillen pelaajat ja päävalmentaja Peter Laviolette tuntuivat olevan tyytyväisiä maanantain tapahtumiin.

- Kaikki muu oli kohdallaan paitsi tulos. Kohtaamme nyt hieman vastoinkäymisiä. Joukkueemme on pystynyt kääntämään hyvin sivua, olimme sitten voittaneet tai hävinneet, Forsberg sanoi.

Nashville oli voittanut kevään pudotuspeleissä jokaisen ottelusarjan ensimmäisen taiston ennen maanantaita. Predators ei ole myöskään hävinnyt vielä kertaakaan kahta ottelua peräkkäin.

Nyt pitäisi jatkaa maanantain otteilla ja muuttaa ne myös oikeanlaiseksi tulokseksi.

- Tällä hetkellä olemme sataprosenttisesti tuloksiin perustavassa bisneksessä. Olisin mieluummin Pittsburghin asemassa. Tämä on niitä tilanteita, että jos pelimme oli hyvää, niin se ei ollut tarpeeksi hyvää, Laviolette muotoili.

Nashville ei voi unohtaa myöskään vastustajaa, jolla on keskiviikkona oma sanansa sanottavanaan.

- Uskomme Pittsburghin painavan päälle kovaa. Meidän pitää olla vielä parempia. Tiedämme, että he eivät pelanneet parasta peliään. He tulevat pelaamaan paremmin, Ellis varoitteli.

Video: Ellisin kova veto maskin takaa

4. Pittsburgh ei voi leikkiä enää tulella

Pittsburgh sai maanantaina sen tärkeimmän eli voiton. Penguins-ryhmä ei kuitenkaan voi uskoa voittavansa jatkuvasti tuollaisella esityksellä.

- Tiedämme, että Nashville on nopea joukkue ja heidän puolustajansa nousevat mukaan hyökkäyksiin. Tuntui, että jahtasimme kiekkoa koko ottelun ajan. Meidän pitää rajoittaa heidän luisteluaan ja mennä enemmän iholle, Hörnqvist vaati.

Se yksi asia, jota Pittsburghin pitää parantaa, on itsestään selvä.

- Meillä ei ollut kovinkaan paljon laukauksia kohti maalia. Se ei ole hyväksyttävää, Pittsburghin hyökkääjä Carter Rowney tokaisi.

- Meidän pitää saada kiekkoja Rinteen maalille heti alusta lähtien. Emme voi jättää niitä tilaisuuksia käyttämättä, hän jatkoi.

Rinteellä oli ansionsa siinä, ettei Pittsburgh pystynyt kunnolla pitämään kiekkoa hyökkäysalueella eikä näin päässyt laukaisupaikkoihin.

- Rinne pelaa kiekkoa sillä tavalla, että hän auttaa heitä pääsemään omalta alueeltaan nopeasti pois. Kiekot pitää laittaa sellaisiin paikkoihin, että pääsemme karvaamaan. Heidän puolustajansa pystyvät muuten luistelemaan pois tukalista tilanteista, Crosby tarjosi lääkkeeksi.

Pittsburgh ja Nashville kohtasivat runkosarjassa vain kahdesti. Penguins uskoo vielä tässä vaiheessa pystyvänsä yllättämään Predatorsin.

- Ehkä se on hyvä asia, että he eivät ole vielä nähneet parastamme, Penguins-laituri Conor Sheary aprikoi.

5. Saako Pittsburgh jälleen apuja kaukalon ulkopuolelta?

Pittsburgh ei ollut maanantain ottelussa kertaakaan tappioasemassa. Nashville teki kamppailun avausmaalin, mutta Penguins haastoi tilanteen menestyksekkääsi paitsiona.

Siitä päätöksestä kunnia annettiin Pittsburghin videokoordinaattorille, joka vinkkasi asiasta Penguinsin valmennusjohdolle. Pittsburghilla on apunaan myös toinen "ylimääräinen" tekijä. Sairastuvalla oleva tähtipuolustaja Kris Letang auttaa taustalta.

- Toivoisimme, että Letang olisi kokoonpanossa. Mutta kun ei ole, niin hän on loistava silmäpari meille. Koska hän on aktiivipelaaja ja näkee pelin pelaajan silmin, niin hän pystyy auttamaan valmennustiimiämme siltä kannalta. Sitä olemme pyytäneet häneltä, Pittsburghin päävalmentaja Mike Sullivan selvitti Letangin roolia.

Letangin kausi päättyi jo helmikuussa loukkaantumiseen.

- "Tanger" rakastaa jääkiekkoa. Hän on täysillä mukana, ja me rohkaisemme sitä. Hänen luoteensa on tarttuva, Sullivan kiitteli.

Katso lisää