Skip to main content

Ottawa Senators jatkaa tutuilla kuvioilla

Senatorsin kaava on selkeä: tiukkaa puolustusta ja Erik Karlssonin taikuutta

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Ottawa Senators.

Runkosarja 2016-17: 44-28-10, 6. itäisessä konferenssissa.
Pudotuspelit 2017: Hävisi Pittsburgh Penguinsille konferenssifinaaleissa voitoin 3-4.
Valmentaja: Guy Boucher, 2. kausi
Tärkeimmät hankinnat: Johnny Oduya, Nate Thompson
Tärkeimmät lähtijät: Marc Methot, Tommy Wingels, Victor Stålberg

Ottawa Senatorsista ei puhuttu vuosi sitten Stanley Cup -finaalikandidaattina. Puheet keskittyivät lähinnä siihen, pääsisikö NHL:ään palanneen päävalmentaja Guy Boucherin luotsaama joukkue Itäisessä konferenssissa edes kahdeksan joukkoon ja sitä myöten pudotuspeleihin.

Suuria urotekoja Senators ei runkosarjassa esittänytkään, mutta pinnan alla kiehui. Boucher hioi Ottawasta kaiken timantinkovaan puolustuspelaamiseen perustavan joukkueen. Hikeä ja mustelmia säästämättä Ottawa poimi pudotuspeleissä kaksi kovaa päänahkaa, kun Boston Bruins ja New York Rangers lähtivät kauden päätöspalavereihinsa Ottawa-sarjojen jälkeen.

Kaiken huipuksi myös tuleva Stanley Cup -voittaja Pittsburgh Penguins oli todella suurissa vaikeuksissa Ottawan kanssa. Senators pakotti Penguinsin seitsemään peliin.

Alettiin puhua veljeskunnasta, joka kantoi Ottawan paitaa. Joukkue oli enemmän kuin osiensa summa. Boucher oli liki nääntynyt, kun häntä pyydettiin lehdistötilaisuudessa summaamaan tuntonsa tappioon päättyneiden konferenssifinaalien jälkeen.

- En usko, että pystyn siihen, sai päävalmentaja kähistyä uupuneen liikutuksensa läpi.

Joukkue sai voimaa maalivahti Craig Andersonin tuettua vaimonsa taistelua syöpää vastaan. ja kun Anderson palasi kaukaloon, hän oli loistavassa iskussa. Bobby Ryan oli vasta joukkueen kymmenenneksi paras pistemies runkosarjassa, mutta iski pelaamissaan 19 playoff-ottelussa tehot 6+9=15. Hänen odotetaan olevan Ottawan todellinen vastuunkantaja myös alkavan kauden runkosarjassa.

Video: Karlsson löytää hienosti Ryanin

Kaiken huippuna hääri liki yli-inhimillisellä tasolla pelannut Erik Karlsson. Hän rakensi peliä, syötteli uskomattomia maaleja, johti joukkuettaan väsymättä ja aivan rikkonaisena. Karlsson itse paljasti jalassaan olleet hiusmurtumat, mutta kauden jälkeen kävi selväksi, että jalasta oli jänteitäkin rikki - leikkaushoitoa vaatineella tavalla.

Karlssonin odotetaan paranevan leikkauksesta kauden alkuun. Hän saattaa vaikuttaa "normaalilta" NHL-puolustajalta kymmenisen peliä, mutta sitten kun hän palaa omalle tasolleen, saa maailman kiekkoyleisö varautua haukkomaan taas henkeään.

Karlsson on tiedetty aina maailman parhaaksi luistelijaksi ja mailansa kanssa uskomattoman taitavaksi, mutta viime kaudella nähty oli jotain aivan uutta ja ihmeellistä. Sen lisäksi Karlsson paransi omaa puolustuspeliään hurjasti. Tämän paketin ansiosta hän ehdoton Hart Trophy -voittajaehdokas tulevalla kaudella.

Karlsson menetti viereltään taistelijaparin, Marc Methotin, joka päätyi laajennusdraftissa tehdyn mutkan kautta lopulta Dallas Starsiin. Jykevyyttä tuli toki Methotia paikkaamaan, kun Karlssonin maanmies Johnny Oduya siirtyi Ottawaan - luonnollisesti Karlssonin myötävaikutuksella.

- He kävivät kahvilla jossain vaiheessa Tukholmassa. Erik oli mukana tässä. Tämä auttaa puolustustamme. Puolustajia ei voi koskaan olla liikaa. Johnny sopeutuu porukkaamme kokemuksellaan hyvin, sanoi Senatorsin GM Pierre Dorion Ottawa Sun -lehdelle.

Oduya on kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja Chicago Blackhawksin paidasta vuosilta 2013 ja 2015. 

Methot-Oduya -vaihdoksen jälkeen Ottawan alakerta onkin viime kauden kuosissaan. Karlsson on toki aivan omaa luokkaansa siinä, ja myös Dion Phaneuf löysi viime talvena jälleen oman tasonsa. Hän jätti pelaamisestaan pois turhat krumeluurit ja keskittyi puolustavan puolustajan työhön, jossa hän edelleen on hyvä. Fyysisyyshän häneltä ei lopu kesken.

Päättyvistä sopimuksista GM Dorion sai tehtyä hyviä jatkoja. Maalivahti Mike Condon allekirjoitti kolme vuotta kestävän sopimuksen, jonka kokonaisarvo on vähintäänkin maltillinen 4,2 miljoonaa dollaria. Toisesta maalivahdista Craig Andersonista tulee rajoittamaton vapaa agentti ensi kesänä.

Ryan Dzingel, joka pelasi pudotuspeleissä tärkeitä minuutteja alemmissa ketjuissa, teki kahden kauden jatkosopimuksen, joka takaa hänelle 1,8 miljoonan dollarin tulot kaudessa. Tom Pyatt teki vuoden jatkon. Hän on tuttu mies päävalmentaja Boucherille jo Tampa Bay Lightningista.

Tommy Wingels lähti Chicago Blackhawksiin, ja Chris Kelly on jäämässä ilman jatkoa. Jälkimmäisen jättämän aukon paikkaa lähtökohtaisesti nelossentterinä niin ikään Boucherille Tampasta tuttu, joskin nyt Anaheim Ducksista tullut Nate Thompson.

- Tämä joukkue on valmis voittamaan. Viime kevät ei ollut mikään tuhkimotarina, vaan ihan jotain muuta. Meillä on hyvä mahdollisuus voittaa pelejä ja tehdä jotain vielä erityisempää, Thompson tunnelmoi Ottawa Sunille. 

Jean-Gabriel Pageau ehti jo hakea välimieskäsittelyä, mutta hänenkin kanssaan tehtiin kolmevuotinen ja yhteensä 9,3 miljoonan arvoinen jatkosopimus ennen käsittelyä.

Päävalmentaja ei aio kylpeä kevään suoritusten valokeilassa.

- Emme voi pysyä menneessä yhtään. Meidän pitää olla tietoisia viime kaudesta, mutta emme voi pysyä siellä, koska se on ohi. Kun kausi alkaa, tulee aina ajateltua sitä, että olisi siinä pisteessä, johon edellinen kausi päättyi, mutta se ei ole totta. Kaikki alkaa nollasta. Jos tekee kovasti töitä ja muistuttaa itseään niistä vahvuuksista, joita itsellä on, silloin tekee töitä yhtä kovaa tai jopa enemmän kuin aiempina vuosina. Silloin pääsee niihin vahvuuksiin kiinni nopeammin ja joukkue saa identiteettinsä kasaan nopeammin. Tähän voi sitten lisätä asioita, jotta tulee vielä paremmaksi, Boucher sanoi kesällä Ottawa Citizenille. 

Tästä voisi päätellä, että ensi kaudellakin nähdään tiukasti puolustava ja jokaisen tilanteen täysillä loppuun asti pelaava Ottawa Senators.

Katso lisää